Les États-Unis promettent d’aider à libérer des otages en Haïti après une demande de rançon

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Des ravisseurs en Haïti demandent une rançon de 17 millions de dollars pour les missionnaires américains


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Port-au-Prince (AFP)

Les États-Unis ont promis mardi de faire tout ce qui était en leur pouvoir pour libérer les missionnaires américains et canadiens pris en otage en Haïti, après que les ravisseurs eurent demandé 1 million de dollars pour chacun des 17 membres du groupe.

Un gang connu sous le nom de 400 Mawozo a été identifié comme étant à l’origine de l’enlèvement du groupe, qui comprend cinq enfants, samedi.

« Au sein de l’administration, nous nous sommes concentrés sans relâche sur cela », a déclaré le secrétaire d’État américain Antony Blinken lors d’une conférence de presse lors d’une visite en Équateur, affirmant qu’une équipe du FBI était impliquée.

« Nous ferons tout notre possible pour aider à résoudre la situation. »

L’enlèvement par l’un des gangs criminels effrontés d’Haïti a souligné l’aggravation des malheurs du pays après l’assassinat du président Jovenel Moise en juillet, alors que l’anarchie monte dans le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental.

Les missionnaires travaillent pour Christian Aid Ministries, basé aux États-Unis, qui a déclaré que le groupe avait été enlevé à l’est de la capitale Port-au-Prince alors qu’il revenait de visiter un orphelinat entre la ville et la frontière avec la République dominicaine.

La zone est sous le contrôle de 400 Mawozo depuis des mois, des sources de sécurité ayant déclaré à l’AFP que le gang voulait un total de 17 millions de dollars de rançons.

– Crise sécuritaire « insoutenable » –

Le ministre haïtien de la Justice Liszt Quitel a confirmé que le gang était responsable de l’enlèvement de 16 Américains et d’un Canadien.

Il a déclaré au Washington Post que les gangs de kidnappeurs exigent généralement d’énormes sommes d’argent qui sont réduites au cours des négociations, affirmant que ses responsables n’avaient pas pris part aux pourparlers.

Le groupe captif est composé de cinq hommes, sept femmes et cinq enfants dont l’âge n’a pas été divulgué.

Blinken a déclaré que le Département d’État était en contact étroit avec le gouvernement haïtien au sujet des enlèvements.

« Malheureusement, cela indique également un problème beaucoup plus important et c’est une situation de sécurité qui est, tout simplement, insoutenable », a-t-il déclaré.

« Cela ne peut pas continuer. Ce n’est certainement pas propice à un environnement dans lequel le travail qui doit être fait », y compris « les investissements qui doivent être faits dans le peuple d’Haïti, dans son avenir, peuvent être faits ».

En avril, 10 personnes dont deux religieux français ont été kidnappées et détenues pendant 20 jours par 400 Mawozo dans la même région.

En août, les États-Unis ont émis une alerte rouge sur Haïti, exhortant les Américains à ne pas se rendre dans le pays des Caraïbes en raison des enlèvements, de la criminalité et des troubles civils endémiques.

Lundi, une grève générale a été déclenchée pour protester contre la désintégration rapide de la sécurité dans tout le pays.

A Port-au-Prince, des magasins, des écoles et des bâtiments gouvernementaux ont été fermés mais des écoles ont été ouvertes dans plusieurs autres villes du pays.

Les cas d’enlèvements ont plus que doublé en Haïti au cours de l’année dernière alors que les gangs sont de plus en plus nombreux et puissants, laissant une force de police déjà faible incapable de faire face.

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