Les chiens renifleurs de COVID pourraient être la clé du retour au bureau

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Les chiens renifleurs de COVID pourraient être la clé du retour au bureau


Retourner au bureau, c’est dur.

Chez BARK, l’entreprise derrière BarkBox et d’autres fournitures pour chiens, les employés entrant au travail jeudi ont été accueillis par de nouveaux collègues: trois beagles renifleurs de COVID nommés Buddy, Noel et Solo.

Les quelque 40 travailleurs présents – l’entreprise a six étages de bureaux dans le quartier chinois, mais ses quelque 250 employés basés à New York reviennent au cas par cas – ont tous dû se présenter au deuxième étage. Là, les chiens chevronnés Buddy et Noel ont reniflé rapidement pour s’assurer que tout le monde était exempt de COVID, tandis que Solo, un chiot qui est en formation, a servi d’accueil adorable.

Les chiens font partie de BioScentDX, une organisation basée en Floride qui forme des chiens de détection médicale. L’entreprise compte 20 chiens qui ont été entraînés à détecter le COVID-19 en collaboration avec le programme de chiens de détection du Global Forensic and Justice Center de la Florida International University. La CRF a loué les chiens pour un certain nombre de concerts et de festivals récents. Dans des essais en double aveugle, les animaux ont détecté COVID avec une précision de 98%, supérieure aux tests PCR.

Les beagles renifleurs de COVID ont veillé à ce que tous les employés retournant dans les bureaux de BARK à Chinatown soient en bonne santé.
Zandy Mangold

«Quand les gens contractent [the virus], ils produisent des composés organiques volatils spécifiques, ou biomarqueurs », a expliqué le Dr Ken G. Furton, chimiste de la CRF et éminent spécialiste de la criminalistique de la détection des odeurs.

Les masques faciaux portés par les personnes infectées par le virus sont utilisés pour apprendre aux chiens à capter l’odeur de COVID-19 dans leur haleine. Les masques sont traités à la lumière pour tuer le virus, mais l’odeur reste. N’importe quelle race peut apprendre à détecter le virus, mais les beagles y sont particulièrement adaptés car ils sont très motivés par la nourriture pour l’entraînement et ont un fort sens de l’odorat.

Noel (à gauche) et Buddy sont des beagles entraînés à détecter Covid-19.
Noel (à gauche) et Buddy ont voyagé de Floride pour renifler les bureaux de BARK à New York.
Zandy Mangold

« Ils sont rapides, efficaces, non intimidants et ridiculement adorables », a déclaré Stacie Grissom, directrice du contenu et des communications de BARK.

Si un chien détecte l’odeur de COVID-19 sur le terrain, il s’assoit pour alerter son maître. Ensuite, un test PCR peut être administré. Les animaux peuvent renifler rapidement et facilement les foules, ce qui les rend idéaux pour les grands bureaux et les événements.

« Même un test rapide prend 10 minutes », a déclaré Clifford « Kip » Schulz, directeur du programme de chiens de détection. « Avec un chien, c’est instantané.

Solo, un jeune chiot beagle, s'entraîne pour devenir un chien de détection médicale.
Puppy Solo était également au travail à des fins de formation.
Zandy Mangold

Jeudi, les beagles n’ont détecté de COVID sur personne dans le bureau, un fait que les employés ont trouvé réconfortant.

« Je me sentais définitivement plus à l’aise », a déclaré Grissom. (Les chiots ont détecté l’odeur au hasard dans les rues de la ville et dans leur hôtel, une situation que les entraîneurs déterminent toujours la meilleure façon de gérer.)

La PDG et fondatrice de BioScent, Heather Junqueira (à droite) et la formatrice Katy Schaefer apprennent aux beagles à flairer Covid-19.
La PDG et fondatrice de BioScentDX Heather Junqueira (à droite) et la formatrice Katy Schaefer enseignent aux beagles à flairer le COVID-19.
Zandy Mangold

Il faut environ six mois pour apprendre à un chiot à détecter les problèmes médicaux, mais une fois les compétences de base acquises, les chiens peuvent apprendre à être alertés de conditions nouvelles et variées, telles que le cancer ou les norovirus, en quelques semaines seulement. Fido pourrait bientôt être plus connu pour détecter les maladies que les bombes et les médicaments.

« C’est vraiment la pointe de l’iceberg en termes d’applications potentielles », a déclaré Furton.

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