Les «chiens de génie» peuvent apprendre les noms de plus de 100 jouets, selon une étude | Comportement animal

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Votre chien peut suivre des commandes telles que « s’asseoir » ou devenir incroyablement excité à la mention du mot « walkies », mais lorsqu’il s’agit de se souvenir des noms de jouets et d’autres objets du quotidien, la plupart semblent assez distraits.

Aujourd’hui, une étude de six «chiens de génie» a fait progresser notre compréhension de la mémoire des chiens, suggérant que certains d’entre eux possèdent une maîtrise remarquable du langage humain.

Des chercheurs hongrois ont passé plus de deux ans à parcourir le monde à la recherche de chiens capables de reconnaître les noms de leurs divers jouets. Bien que la plupart puissent apprendre des commandes dans une certaine mesure, apprendre le nom des objets semble être une tâche très différente, la plupart des chiens étant incapables de maîtriser cette compétence.

Max (Hongrie), Gaia (Brésil), Nalani (Pays-Bas), Squall (États-Unis), Whiskey (Norvège) et Rico (Espagne) ont fait la sélection après avoir prouvé qu’ils connaissaient les noms de plus de 28 jouets, certains en connaissant plus de 100. Ils ont ensuite été enrôlés pour participer à une série d’expériences en direct connues sous le nom de Genius Dog Challenge.

« Ces chiens surdoués peuvent apprendre de nouveaux noms de jouets à une vitesse remarquable », a déclaré le Dr Claudia Fugazza de l’Université Eötvös Loránd de Budapest, qui a dirigé l’équipe de recherche. « Dans notre étude précédente, nous avons découvert qu’ils pouvaient apprendre un nouveau nom de jouet après l’avoir entendu seulement quatre fois. Mais, avec une exposition aussi courte, ils n’en ont pas formé un souvenir à long terme. »

Pour repousser davantage les limites des chiens, leurs propriétaires ont été chargés de leur apprendre les noms de six, puis de 12 nouveaux jouets en une seule semaine.

Un chien qui court avec un jouet
Les chiens pouvaient également se souvenir des noms des jouets lorsqu’ils ont été testés des mois plus tard

« Il s’est avéré que, pour ces chiens talentueux, ce n’était pas vraiment un défi. Ils ont facilement appris entre 11 et 12 jouets », a déclaré le Dr Shany Dror de la même université. Ce taux d’apprentissage est comparable à celui des nourrissons humains au début de leur poussée de vocabulaire, lorsqu’ils commencent soudainement à enchaîner des mots vers l’âge de 18 mois.

Les chiens pouvaient également se souvenir des noms des jouets lorsqu’ils ont été testés un et deux mois plus tard. La recherche a été publiée dans la Royal Society Open Science.

Tous les chiens participants étaient des border collies – des chiens de berger élevés à l’origine pour travailler les moutons. Bien que cela rende beaucoup d’entre eux très sensibles au comportement de leurs propriétaires, seule une petite proportion de la race est capable de mémoriser les noms de leurs jouets.

Ce talent n’est pas non plus unique aux border collies. « Grâce au Genius Dog Challenge, nous avons réussi jusqu’à présent à trouver également des chiens d’autres races, notamment un berger allemand, un pékinois, un mini berger australien et quelques chiens de races mixtes », a déclaré Dror. Des recherches distinctes ont également suggéré que certains yorkshire terriers pourraient être capables de le faire.

En étudiant de tels animaux, les chercheurs espèrent mieux comprendre la relation entre les animaux et leurs propriétaires.

« Les chiens sont de bons modèles pour étudier le comportement humain au fur et à mesure qu’ils évoluent et se développent dans l’environnement humain », a déclaré l’un des co-auteurs de l’étude, le professeur Ádám Miklósi de l’Université Eötvös Loránd. « Avec ces chiens talentueux, nous avons une occasion unique d’étudier comment une autre espèce comprend le langage humain et comment l’apprentissage des mots influence notre façon de penser le monde. »

Bien que le défi soit terminé, l’équipe de Fugazza souhaite recruter des chiens exceptionnels pour de nouvelles expériences. Les propriétaires qui pensent que leurs chiens connaissent plusieurs noms de jouets peuvent les enregistrer via le site Web du défi.

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