Les cas de leptospirose ont augmenté à New York : ce qu’il faut savoir sur cette maladie infectieuse propagée par les rats

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Les cas de leptospirose ont augmenté à New York : ce qu'il faut savoir sur cette maladie infectieuse propagée par les rats


Le département de la santé de la ville de New York a signalé un nombre inhabituellement élevé de cas d’une maladie bactérienne rare et potentiellement mortelle, souvent propagée par les rats.



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Fin septembre, la ville avait enregistré 14 cas de leptospirose (également connue sous le nom de maladie de Weil) en 2021, selon un avis émis par le Département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York, avec un décès confirmé par la maladie.

Bien que cela ne semble pas beaucoup, le ministère souligne que c’est plus que le nombre total signalé à l’agence au cours de toute année précédente. Les responsables de la santé de la ville n’ont enregistré que 57 cas de leptospirose entre 2006 et 2020, avec jusqu’à sept cas signalés chaque année. Cette année, « des cas ont été identifiés dans tous les arrondissements, à l’exception de Staten Island, sans regroupement évident », indique l’avis du département de la santé.


Une personne est décédée et 13 ont été hospitalisées pour cette grave maladie bactérienne en septembre, ont indiqué des responsables de la ville.


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Une personne est décédée et 13 ont été hospitalisées pour cette grave maladie bactérienne en septembre, ont indiqué des responsables de la ville.


Treize des 14 personnes ont été hospitalisées pour une insuffisance rénale et hépatique, et deux d’entre elles avaient également des problèmes pulmonaires. Mis à part la personne décédée de l’infection, tous les patients hospitalisés ont été traités et ont obtenu leur congé.

Les personnes atteintes de leptospirose n’ont pas nécessairement attrapé la maladie à l’improviste. « Une personne a contracté l’infection lors d’un voyage », indique l’avis. « Parmi les treize cas acquis localement, la plupart des cas avaient une histoire claire ou un facteur de risque qui les a exposés à un environnement avec une infestation sévère de rats. Trois cas ont signalé l’itinérance. »

Les symptômes de la leptospirose ont tendance à ressembler à ceux de la grippe et peuvent être confondus avec de nombreux autres problèmes de santé, c’est pourquoi les responsables de la santé publique de la ville de New York exhortent les prestataires de soins de santé à être à l’affût de la maladie.

Vous n’avez jamais entendu parler de la leptospirose auparavant ? Bien que des cas apparaissent dans le monde, c’est rare aux États-Unis. Pourtant, que vous viviez à New York ou non, vous êtes probablement curieux de connaître cette maladie infectieuse et de savoir si vous êtes à risque. Voici ce que vous devez savoir.

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Qu’est-ce que la leptospirose ?

La leptospirose est une maladie zoonotique, ce qui signifie qu’elle peut se transmettre des animaux aux humains. Elle est causée par des bactéries du genre Leptospira et peut se propager par l’urine d’un animal infecté, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). La leptospirose peut être transmise par de nombreux animaux différents, notamment les chiens, les bovins, les porcs, les chevaux et d’autres animaux sauvages. Les responsables de la santé publique de la ville de New York pointent du doigt les rats dans les cas particuliers qui y sont identifiés.

Comment les gens contractent-ils la leptospirose?

Les gens peuvent être infectés par la leptospirose après avoir été en contact direct avec de l’urine ou d’autres fluides corporels d’animaux infectés, ou après un contact avec de l’eau, de la terre ou des aliments contaminés par un animal infecté. Si une personne a la bactérie dans les yeux, le nez, la bouche ou à travers une peau cassée comme une coupure ou une égratignure, elle peut développer la maladie.

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Quels sont les symptômes de la leptospirose ?

Les gens peuvent tomber malades de deux jours à quatre semaines après avoir été exposés, selon le Département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York. Certaines personnes ne présentent aucun symptôme, tandis que d’autres peuvent présenter des symptômes imitant un rhume ou une grippe, comme les suivants :

  • Fièvre
  • Mal de tête
  • Des frissons
  • Douleurs musculaires
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • les yeux rouges
  • Jaunisse (peau et yeux jaunes)

Dans de rares situations, les personnes peuvent développer une insuffisance rénale, une insuffisance hépatique, une méningite, qui est une inflammation des membranes du cerveau et de la moelle épinière. Comme dans l’un des cas de New York, la maladie peut être mortelle.

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Comment traite-t-on la leptospirose?

La leptospirose est traitée avec des antibiotiques comme la doxycycline ou la pénicilline qui, idéalement, sont administrés plus tôt dans l’infection, selon le CDC. Les personnes présentant des symptômes plus graves auront cependant besoin d’antibiotiques IV, selon l’agence.

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