Le webinaire des bibliothèques Penn retrace l’évolution de la théorie du complot de la France ancienne à l’Amérique moderne

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Le webinaire des bibliothèques Penn retrace l'évolution de la théorie du complot de la France ancienne à l'Amérique moderne


Les bibliothèques Penn ont organisé mardi un atelier virtuel intitulé « Théorie du complot et culture politique, passé et présent ». Crédit : Derek Wong

Les bibliothèques Penn ont organisé mardi un atelier virtuel pour discuter des parallèles entre la propagation de la théorie du complot dans la France de l’ère Dreyfus et les États-Unis d’aujourd’hui.

L’événement, « Théorie du complot et culture politique, passé et présent », a couvert des sujets allant de l’utilisation des médias sociaux comme moyen de diffuser les théories du complot à la prévalence future des théories du complot dans la culture politique américaine. Walter H. Annenberg Le professeur d’histoire Sophia Rosenfeld a animé l’événement, qui a accueilli Adrienne LaFrance, rédactrice en chef de The Atlantic, et James McAuley, auteur de « The House of Fragile Things » et contributeur à The Atlantic.

L’événement était organisé en partenariat avec la Collection Lorraine Beitler de l’Affaire Dreyfus. La collection de plus de 1 000 pièces concernant l’affaire Dreyfus – un scandale politique français qui a commencé au tournant du 20e siècle – est conservée au Kislak Center for Special Collections, Rare Books and Manuscripts.

LaFrance, qui a concentré son travail journalistique sur l’intersection de la politique, des médias, de la technologie et des systèmes d’information, a parlé de la nécessité de créer une infrastructure informationnelle et de la manière dont elle peut réduire le danger des théories du complot.

McAuley – qui a assisté au Zoom de Paris – a accepté, ajoutant que l’affaire Dreyfus, dans laquelle la France est restée divisée et l’antisémitisme accru au cours des années suivantes, a conduit à la propagation des théories du complot à cette époque. Il a ajouté que d’un point de vue historique, les États-Unis entrent dans une période similaire à l’affaire Dreyfus dans laquelle les théories du complot se répandent à un rythme rapide.

« Nous entrons dans un moment similaire aux États-Unis, où nous vivons dans deux sortes de réalités adjacentes qui sont finalement inconciliables, et c’est exactement ce que la France de l’ère Dreyfus semble avoir été », a déclaré McAuley.

LaFrance a ajouté que s’il existe des similitudes entre les deux époques, la diffusion généralisée de la désinformation dans le paysage actuel est due en grande partie aux médias sociaux.

« Vous avez peut-être eu un seul prédicateur qui est allé de ville en ville répandre des théories du complot, mais l’ampleur et l’efficacité que permettent les médias sociaux sont tout simplement sans précédent dans l’histoire de la technologie », a-t-elle déclaré.

McAuley a analysé le rôle des médias sociaux dans la circulation des théories du complot comme celui qui «donne la communauté à la médiocrité militarisée», ainsi que l’importance de trouver un équilibre entre rapporter ce qui est digne d’intérêt et ce qui ne l’est pas lorsqu’il s’agit de théoriciens du complot.

Dans une question de clôture, Rosenfeld a demandé à LaFrance et McAuley ce qu’ils pensaient de la fin de ces «illusions de masse» et théories du complot destructrices.

« Il n’y a plus rien à faire à part défendre la vérité du mieux que vous pouvez, comme vous le pouvez, et ne pas amplifier les mensonges », a déclaré McAuley.



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