Le Royaume-Uni dit que le temps presse pour une solution dans les négociations commerciales sur le Brexit

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Le Royaume-Uni dit que le temps presse pour une solution dans les négociations commerciales sur le Brexit


LONDRES – Le gouvernement britannique a tenté samedi d’accélérer le rythme des pourparlers pour résoudre les problèmes commerciaux post-Brexit avec l’Union européenne, affirmant que les deux parties restent éloignées et que le temps presse pour combler le fossé.

Les négociateurs du Royaume-Uni et de l’UE se sont rencontrés à Bruxelles la semaine dernière pour tenter de résoudre les principaux différends qui ont éclaté au sujet des règles commerciales pour l’Irlande du Nord. Les pourparlers se déroulent à Londres mardi, et la Grande-Bretagne a déclaré que « des lacunes substantielles sur les questions fondamentales subsistent ».

Le gouvernement britannique a déclaré que les pourparlers jusqu’à présent avaient été « constructifs » mais a ajouté que « nous devons voir de réels progrès rapidement plutôt que de rester coincés dans un processus de négociations sans fin parce que les problèmes sur le terrain en Irlande du Nord n’ont pas disparu ».

L’Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni et partage une frontière avec l’Irlande, membre de l’UE, reste à l’intérieur du marché unique en franchise de droits de l’UE pour les marchandises, même si le Royaume-Uni a quitté le bloc des 27 pays fin 2020.

Ce statut spécial garantit qu’il y a une frontière ouverte sur l’île d’Irlande – un pilier clé du processus de paix en Irlande du Nord depuis l’accord du Vendredi Saint de 1998. Mais cela signifie une nouvelle frontière douanière en mer d’Irlande pour les marchandises entrant en Irlande du Nord en provenance du reste du Royaume-Uni, même si elles font partie du même pays.

Cela a entraîné des formalités administratives pour les entreprises et causé des problèmes avec certaines marchandises atteignant l’Irlande du Nord. Les règles de l’UE sur les viandes réfrigérées ont entraîné une brève pénurie de saucisses, et maintenant la Grande-Bretagne affirme que les biscuits de Noël – des bruiteurs festifs qui sont un aliment de base pour les fêtes de fin d’année – sont empêchés d’atteindre l’Irlande du Nord.

Les nouveaux accords ont également provoqué la colère des unionistes britanniques d’Irlande du Nord, qui affirment que les contrôles sapent la place de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni et déstabilisent le délicat équilibre politique sur lequel repose la paix.

L’UE accuse la Grande-Bretagne d’essayer de renégocier un accord juridiquement contraignant qu’elle a signé il y a moins d’un an ; certains responsables disent que cela montre qu’on ne peut pas faire confiance au gouvernement britannique. Le bloc a cependant accepté d’apporter des modifications à l’accord, proposant de réduire jusqu’à 80% les contrôles sur les aliments, les plantes et les animaux entrant en Irlande du Nord et de réduire de moitié les formalités administratives pour les entreprises de transport.

La Grande-Bretagne a salué ces propositions, mais exige également que la plus haute juridiction de l’UE soit dépouillée de son rôle de résolution de tout différend concernant l’accord et remplacée par un arbitrage indépendant – une idée que le bloc rejette catégoriquement.

Les négociateurs en chef Maros Sefcovic de l’UE et David Frost pour la Grande-Bretagne doivent se rencontrer à Londres à la fin de la semaine prochaine pour évaluer les progrès des pourparlers. La Grande-Bretagne a réitéré samedi sa menace de déclencher une clause de rupture d’urgence qui permet à chaque partie de suspendre l’accord dans des circonstances extrêmes s’il n’y a pas de percée prochaine.

Cela entraînerait une action en justice de la part de l’UE et potentiellement des sanctions économiques qui pourraient dégénérer en une guerre commerciale. Une telle bataille est susceptible de nuire à l’économie du Royaume-Uni plus que celle de l’UE, beaucoup plus grande.

Le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a également averti que les pourparlers ne pourraient pas durer éternellement et a exhorté vendredi la Grande-Bretagne à répondre à la volonté de compromis de l’UE.

« Je pense que l’UE a montré un réel appétit pour le compromis, et ils ont consciemment évité de créer des tensions », a-t-il déclaré. « Je ne peux pas en dire autant de l’approche du gouvernement britannique.

« Je ne pense pas que ce sera le cas pour toujours, que l’UE sera en mode compromis et solutions. »

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