Le Conseil européen fait ses adieux à Angela Merkel – POLITICO

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Le Conseil européen fait ses adieux à Angela Merkel – POLITICO


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La chancelière allemande Angela Merkel a terminé vendredi sa 107e – et presque certainement la dernière – réunion du Conseil européen dans le style Merkel par excellence.

Elle a méthodiquement expliqué aux journalistes les détails du sommet de deux jours des dirigeants de l’UE, s’est soigneusement conformée à une ligne centriste et non conflictuelle en discutant des problèmes de division et des personnalités difficiles, et a patiemment répondu aux questions sur les hauts et les bas de ses 16 années au pouvoir alors qu’elle approche de la retraite.

Et quand il s’agissait de l’inévitable réflexion sur l’univers européen sans Angela Merkel, elle était comme on pouvait s’y attendre stoïque, refusant poliment de s’engager dans une question hypothétique sur la possibilité d’être invitée à revenir pour sauver l’UE de l’effondrement. Mais elle a également noté, avec son calme inébranlable, qu’il y avait de nombreuses raisons de s’inquiéter et que son successeur – presque certainement le social-démocrate Olaf Scholz – fera face à des « défis impressionnants ».

Lors de sa conférence de presse de clôture, Merkel, 67 ans, a commencé par plaisanter, avec juste un petit sourire, que ses collègues lui avaient offert un dernier et long sommet (bien que sans nuit blanche, ce n’était pas de loin le plus long réunion à laquelle elle a assisté).

« Il y avait un grand intérêt à me laisser avoir un long Conseil final », a-t-elle déclaré d’un ton neutre. « Nous avons débattu de manière approfondie.

Merkel, qui est devenue la première femme chancelière d’Allemagne en 2005, a semblé assez contente de décrire les discussions compliquées des dirigeants sur la façon de faire face à une récente flambée des prix de l’énergie, et sur l’état du programme de vaccination COVID-19 et les efforts pour faire don de vaccins à d’autres pays, dont elle a dit qu’ils allaient bien.

« Malgré toutes les difficultés que nous avons rencontrées », a déclaré Merkel, « il y a certaines choses dont je pense que nous pouvons être très fiers. »

Mais elle n’a pas du tout été emportée par les hou-ha que d’autres, y compris le président du Conseil Charles Michel, ont tenté de faire à propos de son sommet vraisemblablement final.

Michel, dans une brève diversion du programme de travail vendredi matin, a prononcé des remarques sur le Premier ministre suédois Stefan Löfven, qui participait également à son dernier sommet, et sur Merkel. Et il leur a offert un cadeau nouveau et inhabituel pour leur service : une « impression artistique » en verre du bâtiment Europa du Conseil et de son intérieur « lanterne » caractéristique, souvent appelé l’œuf de l’espace.

Le totem en verre a été créé par Maxim Duterre, un designer et artiste franco-néerlandais basé à Eindhoven, et les responsables ont déclaré que Michel avait l’intention de créer une nouvelle tradition en la transmettant à tous les membres du Conseil sortants. (Le Premier ministre tchèque Andrej Babiš sera le prochain dirigeant à en recevoir un en décembre.)

Alors que Michel a félicité Löfven pour sa « présence forte et rassurante », il a décrit avec beaucoup plus d’effusion Merkel, longtemps le plus influent des chefs d’État et de gouvernement de l’UE. Et il a commencé par la supplier de ne pas être en colère contre les agitations faites en son honneur.

« Je sais que tu n’aimes pas les surprises ou les célébrations, dit Michel. « J’espère que vous ne serez pas en colère pour cette cérémonie lors de votre dernier EUCO. »

Il a poursuivi en disant: « Vous êtes un monument », ajoutant: « EUCO sans Angela, c’est comme Rome sans le Vatican ou Paris sans la Tour Eiffel. »

Michel a cité son « extrême sobriété et simplicité », et a ajouté : « C’est une arme de séduction très puissante. »

En plus d’un montage vidéo montrant Merkel aux sommets du Conseil au fil des ans, il y avait un bref message vidéo de l’ancien président américain Barack Obama, qui a également noté que Merkel ne bénéficierait pas de l’attention.

« C’est un témoignage de votre caractère que vous aimez probablement travailler à une réunion du Conseil européen plus que d’être le centre d’attention comme celui-ci », a déclaré Obama.

« J’étais heureux de devenir votre ami en vous voyant faire preuve de bonne humeur, de pragmatisme avisé et d’une boussole morale implacable pour prendre des décisions difficiles pendant de nombreuses années », a déclaré Obama, ajoutant vers la fin de son message : « Merci à vous, le centre a résisté à de nombreuses tempêtes.

Appel au compromis

Pour sa part, Merkel a parlé aux journalistes de la dernière de ces tempêtes : un combat entre Bruxelles et la Pologne sur l’état de droit, qu’elle semblait suggérer était exagéré.

Elle a exhorté au compromis et exprimé sa sympathie pour les nouveaux pays membres de l’UE qui ont été contraints de rejoindre un club déjà formé sans avoir participé à toutes ses règles et exigences.

« Il pourrait y avoir l’idée ou le sentiment que ceux qui ont rejoint plus tard se retrouvent dans la position où ils doivent accepter quelque chose qui était là quand ils ont rejoint et ils n’ont pas le droit de le remettre en question », Merkel a déclaré, tout en ajoutant rapidement que tous les pays de l’UE sont tenus de respecter les traités du bloc.

Mais ensuite, elle est rapidement revenue au compromis. « Je pense donc que les discussions devraient être possibles », a-t-elle déclaré.

Peut-être par déférence pour la ligne conciliante de Merkel, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a semblé vendredi s’éloigner des récentes suggestions selon lesquelles elle pourrait bientôt déclencher un nouveau mécanisme d’exécution budgétaire qui pourrait couper certains fonds à la Pologne.

Le chef de la Commission a déclaré à l’issue du sommet que « la Cour européenne de justice doit juger, à la demande de la Hongrie et de la Pologne, si ce mécanisme de conditionnalité est juridiquement solide » et qu' »aucune mesure ne sera prise avant la décision ».

Von der Leyen a noté qu’en attendant « nous pouvons envoyer des lettres, demander des informations ou des questions qui doivent être posées ».

Sa position contraste avec les propos tenus il y a moins d’une semaine par le commissaire à la justice Didier Reynders. Interrogé par Bloomberg TV quand le mécanisme de conditionnalité serait déclenché, il avait répondu : « C’est une question de jours ou de semaines, maximum. »

Respectueusement réticent

Lorsqu’on lui a demandé si d’autres dirigeants, dont le combattant Premier ministre hongrois Viktor Orbán, lui témoignaient le même respect qu’elle leur témoignait, Merkel a répondu par une version ironique de « en quelque sorte ».

« Eh bien, j’espère que le respect est quelque chose que tout le monde montre et exprime, bien sûr, nous avons différentes manières de l’exprimer », a-t-elle déclaré. « Nous connaissons tous Viktor Orbán. Il doit sans aucun doute être considéré comme l’un des hommes politiques les plus sûrs d’eux de l’Union européenne. Mais j’espère que tout le monde sait que l’Union européenne est un atout.

Merkel s’est déclarée particulièrement satisfaite que les dirigeants se soient mis d’accord sur des conclusions relatives à la politique migratoire à la suite d’une discussion vendredi qui a également porté sur la situation à la frontière de la Biélorussie, où les migrants ont été encouragés par le gouvernement d’Alexandre Loukachenko à entrer illégalement dans l’UE.

À la manière typiquement bruxelloise, les chefs d’État et de gouvernement se sont mis d’accord sur un texte qui, pour certains diplomates, signifiait un clin d’œil aux 12 pays (de la Grèce à la Lituanie) qui ont demandé que des fonds de l’UE soient utilisés pour construire des clôtures frontalières. Mais d’autres diplomates ont déclaré que le même texte signifie qu’aucune clôture ne peut être construite avec des fonds européens.

En fin de compte, c’est von der Leyen, une disciple de Merkel, qui a clarifié le point lors de sa propre conférence de presse lorsqu’elle a déclaré qu’elle était « très claire » qu’il existe un accord de longue date au sein de la Commission et avec le Parlement européen « qu’il il n’y aura pas de financement des barbelés et des murs.

Merkel a pour sa part déclaré: « C’est bien que nous puissions nous mettre d’accord et trouver une conclusion aujourd’hui. »

Interrogée sur ceux qui la critiquent, Merkel a déclaré que c’était leur droit dans les sociétés démocratiques qui jouissent de la liberté d’expression. « Nous vivons dans des sociétés libres, donc chacun a le droit d’exprimer ses critiques. Pour ma part, j’essaie d’aider à résoudre ces problèmes. Si d’autres ont un point de vue différent à ce sujet, je dois accepter ce fait », a-t-elle déclaré.

Quant à la possibilité d’être appelée pour aider à empêcher l’éclatement de l’UE à l’avenir, elle a déclaré : « De manière générale, je ne suis pas heureuse de répondre à des questions hypothétiques. J’ai confiance et je suis convaincu que nous n’arriverons pas à un tel point.

Lili Bayer et Andrew Gray ont contribué au reportage.

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