L’avocat de Jeremy Pruitt demande la date limite du 29 octobre pour le règlement par le Tennessee, dit que les bénévoles risquent des poursuites s’ils ne sont pas respectés

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L'avocat de Jeremy Pruitt demande la date limite du 29 octobre pour le règlement par le Tennessee, dit que les bénévoles risquent des poursuites s'ils ne sont pas respectés


Un avocat représentant Jeremy Pruitt a donné aux responsables de l’Université du Tennessee jusqu’au 29 octobre pour parvenir à un règlement financier avec l’ancien entraîneur de football Vols, ou faire face à un procès qui, selon lui, inclura des détails sur une myriade de violations des règles de la NCAA dans le programme de football et d’autres sports et entraîner des sanctions débilitantes de la NCAA.

Dans une lettre du 7 octobre à l’avocat général du Tennessee Ryan Stinnett, l’avocat Michael Lyons de Dallas a demandé une réunion pour résoudre les demandes de Pruitt pour un rachat de 12,6 millions de dollars qu’il prétend lui devoir après avoir été licencié en janvier pour de prétendues violations des règles de son programme. L’université a déclaré qu’il avait été congédié pour un motif valable et qu’il ne lui devait rien.

« Comme nous en avons déjà discuté, un procès public avec sa découverte, ses productions de documents, ses dépositions, ses divulgations et ses dossiers judiciaires est une situation sans issue pour UT », a écrit Lyons dans la lettre, qui a été obtenue par ESPN mardi via un demande d’enregistrements ouverts. « Même si UT l’emporte sur ses défenses revendiquées au contrat, ce qui est peu probable, les révélations publiques du procès embarrasseront invariablement UT, son département des sports et l’administration. Toutes les parties à ce différend devraient essayer d’éviter cela. « 

Le contenu de la lettre a été rapporté pour la première fois par USA Today Network.

Lyons a averti dans sa lettre qu’un procès « pourrait piéger les parties pour les années à venir, attaquer davantage la réputation de l’université et potentiellement paralyser les programmes sportifs de l’UT pendant des années ».

En outre, Lyons a allégué dans sa lettre que la haute administration de l’UT « avait ignoré et dissimulé » plusieurs violations auto-déclarées de la NCAA pendant le mandat d’entraîneur de Pruitt, et certaines violations qui se sont produites avant son embauche.

Lyons a ajouté dans sa lettre: « Nous avons appris que la haute administration de l’UT était impliquée dans ou encourageait des tactiques de recrutement inadmissibles. Nous avons également appris que plusieurs boosters UT de premier plan ont été et sont impliqués dans des efforts visant à recruter de manière inadmissible des étudiants-athlètes dans plusieurs sports couvrant plusieurs entraînements. régimes, dont certains sont toujours en place. »

Dans une réponse à Lyon lundi, Stinnett a écrit que l’université « refuse de participer à toute négociation de règlement informel ou formel avec votre client. L’université soutient qu’elle avait un motif valable de résilier votre client pour rupture de son contrat de travail en janvier, et notre position n’a fait que se renforcer depuis lors. »

Stinnett a noté dans sa réponse que « les preuves déjà recueillies sont suffisantes pour persuader tout enquêteur que le licenciement pour motif valable de votre client était pleinement justifié ».

Des sources ont déclaré à ESPN que le Tennessee n’avait pas encore reçu d’avis d’allégations de la NCAA.

Dans sa lettre, Lyons a demandé au Tennessee et à ses employés de conserver « tous les documents et communications concernant les avantages inadmissibles fournis par les donateurs de l’UT aux étudiants athlètes » et « l’utilisation de toute fondation ou organisation dans le cadre de l’octroi d’avantages aux étudiants athlètes ou aux recrues ». Il a également demandé la conservation des documents liés à l’entraîneur de basket-ball des bénévoles Rick Barnes, à l’ancien directeur sportif Phillip Fulmer, aux anciens entraîneurs adjoints de football, à des boosters spécifiques et à d’autres personnes.

Barnes a répondu mardi, critiquant les actions de Pruitt.

« Je suis vraiment déçu que Jeremy jette les noms de gens dont il sait qu’il n’a fait que le soutenir tout le temps qu’il était ici et faire ces affirmations non fondées », a déclaré Barnes à ESPN. « J’inviterais la NCAA à venir n’importe quel jour de la semaine et à enquêter sur notre programme. J’ai trop de respect pour nos joueurs, notre école et notre administration pour que quelqu’un puisse penser que nous ne faisions pas les choses ici et faire des déclarations aussi ridicules .

« Jeremy n’est pas ici à cause des décisions qu’il a prises et de la façon dont il a dirigé son programme. Voici ce que je sais : notre université a fait tout son possible en travaillant avec la NCAA pour nettoyer le gâchis qu’il a laissé derrière lui et mettre fin à cela. . »

Dans une lettre d’avis d’intention de résiliation envoyée à Pruitt en janvier, l’université a conclu que « la conduite d’au moins deux entraîneurs adjoints et de plusieurs membres du personnel de recrutement est susceptible de conduire à une conclusion de la NCAA de niveau I et/ou Violations de niveau II d’une ou plusieurs règles sportives en vigueur. L’Université a également conclu que ces conclusions probables étaient le résultat soit de votre négligence matérielle, soit de l’absence de mesures de conformité préventives raisonnables.  »

L’école a également licencié les entraîneurs adjoints Brian Niedermeyer et Shelton Felton, quatre membres du personnel de recrutement de football sur le campus, le directeur et le directeur adjoint du personnel des joueurs de football et un analyste de football / entraîneur de contrôle qualité.

Le chancelier Donde Plowman a déclaré en janvier que le nombre de personnes impliquées et le nombre d’incidents révélés par l’enquête interne de l’université étaient « étourdissants » et « choquants ».

« Il est intéressant de noter que votre lettre ne contient aucun démenti des actions de votre client », a écrit Stinnett à Lyon. « Au lieu de cela, vous soulevez des allégations vagues et non étayées d’autres violations par l’Université et menacez d’embarrasser l’Université publiquement en révélant ces violations alléguées. L’Université nie catégoriquement ces allégations et ne sera pas intimidée de régler avec votre client sur la base de vos affirmations non étayées.  »

Lyons, dans des commentaires à ESPN, a remis en question la prise de décision du Tennessee.

« Le Tennessee s’est retranché et a pris la décision de ne pas payer Jeremy Pruitt, et mon client va protéger ses intérêts », a déclaré Lyons à ESPN mardi. « C’est pour ça qu’il m’a embauché. Je ne suis pas surpris. … Quelqu’un dans la direction du Tennessee va devoir revenir en arrière et regarder ça quand tout sera dit et fait et dire: » Cela en valait-il la peine?’ Cela vaut-il la perte de réputation que vous allez subir parmi les bons entraîneurs qualifiés qui sont prêts à venir au Tennessee ? Je ne parle pas seulement du football, je parle de n’importe quel sport. à exercer par le biais du processus de la NCAA des violations auto-déclarées que vous trouvez grâce à ce processus ? »

Lyons représentait auparavant l’ancien entraîneur de football du Kansas, David Beaty, qui a poursuivi les Jayhawks en mars 2019, après avoir retenu son rachat parce que l’université a affirmé qu’il avait commis une violation de niveau II de la NCAA. En juin 2020, les parties ont convenu d’un règlement de 2,55 millions de dollars.

Plus tôt ce mois-ci, le processus indépendant de résolution de la responsabilité a informé Beaty qu’il avait retiré l’allégation contre lui et qu’il ne faisait plus partie de l’affaire.

« Si quelqu’un pense que je suis un bluffeur, allez parler au Kansas. Voyez ce qu’il dit », a déclaré Lyons. « Ce n’est pas ma réputation. Je suis un défenseur de mon client, mais j’ai le devoir éthique de m’assurer de ne rien déformer. Je ne vais certainement pas mettre quelque chose dans une lettre qui détaillerait un Violation de la NCAA que le Tennessee doit faire demi-tour et signaler. Car alors, que se passe-t-il ? Je ne peux pas en parler. Cela fait l’objet d’une enquête de la NCAA, n’est-ce pas ? »

Juste avant la saison 2020, le Tennessee a annoncé qu’il avait récompensé Pruitt avec une prolongation et une augmentation, prolongeant son contrat jusqu’à la saison 2025. Pruitt devait gagner 4,2 millions de dollars par an à partir de 2021.

Pruitt avait une fiche globale de 16-19 au Tennessee et de 10-16 contre les adversaires de la SEC. Les Vols avaient une fiche de 2-11 contre des adversaires classés AP sous Pruitt, qui en était à son premier passage en tant qu’entraîneur-chef. Il était auparavant le coordinateur défensif en Alabama sous Nick Saban. Il travaille actuellement comme analyste défensif senior pour les Giants de New York.

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