L’ancien secrétaire d’État Colin Powell décède des complications de Covid

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L'ancien secrétaire d'État Colin Powell décède des complications de Covid


WASHINGTON — L’ancien secrétaire d’État Colin Powell, le premier secrétaire d’État noir, est décédé lundi des suites de complications liées à Covid-19, a annoncé sa famille dans un communiqué sur Facebook.

Powell, 84 ans, a été entièrement vacciné contre Covid-19, a déclaré sa famille. Il a été soigné au Walter Reed National Medical Center.

« Le général Colin L. Powell, ancien secrétaire d’État américain et président des chefs d’état-major interarmées, est décédé ce matin des suites de complications liées à Covid 19. Il était entièrement vacciné », a déclaré la famille dans le communiqué. «Nous tenons à remercier le personnel médical du Walter Reed National Medical Center pour leur traitement attentionné. Nous avons perdu un mari, un père, un grand-père et un grand Américain remarquables et aimants. »

Powell luttait également contre le myélome multiple, un cancer d’un type de globule blanc. On ne sait pas quelles complications il a subies à cause de Covid-19 ou quand il a été testé positif pour la maladie. La famille n’a pas non plus précisé quand il avait été complètement vacciné ou s’il avait reçu un rappel.

Powell est devenu le premier Noir à occuper le poste de secrétaire d’État sous le président George W. Bush. Dans ce rôle de diplomate en chef du pays, Powell a prononcé un discours célèbre devant le Conseil de sécurité des Nations Unies en février 2003 dans lequel il a plaidé en faveur de l’invasion de l’Irak et a déclaré qu’il y avait des informations selon lesquelles le pays possédait des armes de destruction massive. Les troupes américaines ont lancé une invasion le mois suivant. La preuve qu’il a présentée au sujet de l’Irak ayant des armes biologiques s’est par la suite avérée incorrecte. Powell a démissionné de l’administration peu de temps après la réélection de Bush en 2004.

Bush a déclaré lundi dans un communiqué que lui et l’ancienne première dame Laura Bush étaient « profondément attristés » par la mort de Powell.

« C’était un grand fonctionnaire, à commencer par son temps de soldat au Vietnam », a déclaré Bush. « De nombreux présidents se sont appuyés sur les conseils et l’expérience du général Powell. Il était un tel favori des présidents qu’il a remporté la Médaille présidentielle de la liberté à deux reprises. Il était très respecté au pays et à l’étranger. Et le plus important, Colin était un père de famille et un ami. Laura et moi adressons à Alma et à leurs enfants nos plus sincères condoléances alors qu’ils se souviennent de la vie d’un grand homme. »

Powell a passé sa carrière à gravir les échelons militaires, devenant finalement un général quatre étoiles et président des chefs d’état-major interarmées sous le président George HW Bush. Il avait été conseiller américain à la sécurité nationale et conseiller adjoint à la sécurité nationale du président Ronald Reagan dans les années 1980. Powell a servi deux fois au Vietnam – lors de la première tournée, il a été blessé au combat et lors de la deuxième tournée, il a reçu la médaille du soldat pour avoir sauvé plusieurs hommes d’un hélicoptère en feu.

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a fait l’éloge de la vie de service national et de l’avocat de Powell dans de brèves remarques aux journalistes lundi matin.

« Le monde a perdu l’un des plus grands dirigeants dont nous ayons jamais été témoins », a déclaré Austin. « Alma a perdu un mari formidable, et la famille a perdu un père formidable, et j’ai perdu un ami personnel et un mentor formidable. Il est mon mentor depuis plusieurs années. Il a toujours pris du temps pour moi et je pouvais toujours aller vers lui avec problèmes difficiles. Il a toujours eu de bons conseils. Il va certainement nous manquer. J’ai l’impression d’avoir un trou dans mon cœur juste en apprenant cela. « 

Bien qu’il ait servi de nombreux présidents républicains, Powell a déclaré quelques jours après l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, qu’il ne pouvait plus s’appeler républicain.

« Je ne suis un gars de rien en ce moment », a-t-il déclaré dans une interview sur CNN. « Je ne suis qu’un citoyen qui a voté républicain, voté démocrate tout au long de ma carrière. Et en ce moment, je regarde juste mon pays et je ne me soucie pas des fêtes. »

Powell était un critique virulent de l’ancien président Donald Trump. En 2016, il a été révélé dans des e-mails divulgués que Powell avait qualifié le candidat à la présidentielle de l’époque du GOP de « honte nationale ». En juin 2020, Powell et d’autres chefs militaires à la retraite ont fustigé Trump pour avoir menacé d’utiliser la force militaire contre les manifestants. Powell a déclaré dans une interview sur CNN que Trump « s’éloignait » de la Constitution et a déclaré qu’il était un menteur habituel.

« Nous avons une Constitution. Nous devons suivre cette Constitution. Et le président s’en est éloigné », a déclaré Powell, qui a clairement indiqué que, comme en 2016, il ne voterait pas pour Trump à la présidence et prévoyait plutôt de voter pour Joe Biden.

Powell est né en 1937 à Harlem, dans l’État de New York, d’immigrants jamaïcains et a grandi dans le sud du Bronx, avant d’obtenir un baccalauréat du City College de New York.

Il laisse dans le deuil son épouse Alma Powell, âgée de 83 ans, avec qui il a eu trois enfants.

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