La séquence à guichets fermés des Penguins se termine après 14 ans

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La séquence de 633 matchs consécutifs à guichets fermés des Penguins de Pittsburgh a pris fin mardi soir avec le match à domicile de l’équipe contre les Stars de Dallas.

L’assistance pour le jeu a été répertoriée comme 16 440. La capacité totale pour le hockey au PPG Paints Arena est de 18 187.

La séquence a commencé et s’est terminée avec les Blackhawks de Chicago.

Le 14 février 2007, le jour de la Saint-Valentin, les Penguins ont vaincu les Blackhawks 5-4 lors d’une fusillade au Mellon Arena grâce en partie aux talents de Sidney Crosby, 19 ans, et de la recrue, Evgeni Malkin, 20 ans. .

Le dernier match de la séquence a été une victoire de 5-2 contre les Blackhawks samedi dans le site actuel, le PPG Paints Arena. Crosby, 34 ans, et Malkin, 35 ans, ont assisté au match en tant que spectateurs tout en se remettant d’une intervention chirurgicale hors saison.

La séquence prend fin face à une pandémie persistante. Avec covid-19 toujours une dure réalité, vendre des billets pour à peu près n’importe quel lieu de divertissement est un défi.

« C’est un peu l’éléphant dans la salle », a déclaré le PDG et président des Penguins, David Morehouse, lors d’une entrevue avec des journalistes locaux lors de la première entracte du match de mardi.

«Je pourrais faire des recherches et proposer quelques tableaux croisés différents, mais la pandémie est ce qui nous est arrivé à tous. Baseball, la fréquentation est en baisse de 30%. Nous n’en sommes toujours pas sortis. Il est assez facile de dire que c’est lié à la pandémie. C’est dommage, mais c’est deux ans de notre vie, deux saisons. Il va falloir un peu de temps pour que les gens s’en remettent physiquement, émotionnellement, mentalement, économiquement.

« Il faudra beaucoup de niveaux différents avant que les gens ne reviennent à 100% d’une pandémie de deux ans. »

Contrairement à plusieurs équipes de la LNH, les Penguins n’ont pas d’exigences de vaccination ou de masques pour entrer dans PPG Paints Arena. Les masques sont « recommandés ».

« Nous avons dit aux gens à l’avance, s’ils ne sont pas vaccinés, de porter un masque », a déclaré Morehouse. « Et si vous ne vous sentez pas en sécurité, portez un masque. Nous avons donné la possibilité aux fans. Il a fonctionné pour les concerts. Cela a fonctionné pour la plupart des autres équipes. Donc, non, je ne pense pas que ce soit une réticence. C’est un changement de comportement. Depuis deux ans, les gens ne sortent plus de chez eux pour aller dans des endroits comme celui-ci. Maintenant, tout d’un coup, ils sont ouverts.

« La bonne nouvelle, c’est que beaucoup de gens – parce que nous étions complets pendant 14 ans – ne savaient pas que nous avions encore des billets le jour du match, que nous avions retenu des billets. Maintenant, les gens savent que nous avons des billets à vendre.

« Nous avons des mini-plans. Nous avons différents jeux qui seront ouverts, et vous pouvez réellement y assister. Depuis plus d’une décennie, beaucoup de fans pensaient maintenant qu’ils ne pouvaient pas participer à un match. » Maintenant vous pouvez. »

Les Penguins, comme toutes les équipes de la LNH, ont traversé une saison 2020-21 difficile au cours de laquelle la plupart des matchs étaient à capacité nulle ou limitée. Malgré une perte aussi évidente en termes de vente de billets – une forme de revenu qui est beaucoup plus importante pour les équipes de la LNH que d’autres franchises sportives professionnelles – Morehouse a suggéré que le budget de fonctionnement de l’équipe – sur la glace, au moins – ne serait pas affecté négativement.

« Depuis que je suis ici, nous n’avons jamais eu de discussion sur le fait de ne pas dépenser au plafond », Morehouse. « Et nous ne l’avons toujours pas fait. »

Comme toute entreprise traitant de covid-19, le Morehouse ne sait pas quelle est la prochaine étape. Mais il a exprimé un optimisme résolu quant à la dévotion de Pittsburgh au sport.

« Si vous m’aviez dit il y a 14 ans, vous feriez 14 ans de ventes à guichets fermés, j’aurais dit non, je pense que vous êtes fou », a déclaré Morehouse. « Mais je pense que notre base de fans a prouvé que Pittsburgh est une ville de hockey. Ils sont sortis et ils continuent de sortir. Sans une pandémie, nous ne parlerions même pas (de la fin de la séquence). Cela montre juste la force de la région, la force du soutien des équipes sportives. Et en particulier, Pittsburgh est devenue une ville de hockey.

Seth Rorabaugh est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Seth par e-mail à [email protected] ou via Twitter .



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