La Corée du Nord confirme le lancement sous-marin d’un nouveau missile balistique

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La Corée du Nord confirme le lancement sous-marin d'un nouveau missile balistique


SEOUL, 20 octobre (Reuters) – La Corée du Nord a effectué un test de tir d’un nouveau missile balistique plus petit depuis un sous-marin, ont confirmé mercredi les médias officiels.

La déclaration des médias d’État est intervenue un jour après que l’armée sud-coréenne a déclaré qu’elle pensait que la Corée du Nord avait tiré un missile balistique lancé par sous-marin (SLBM) au large de sa côte est, le dernier d’une série de tests de missiles nord-coréens.

La Maison Blanche a exhorté la Corée du Nord à s’abstenir de nouvelles « provocations », la porte-parole Jen Psaki a déclaré mardi que les États-Unis restaient ouverts à un engagement diplomatique avec la Corée du Nord au sujet de ses programmes d’armement.

Pyongyang a jusqu’à présent rejeté ces ouvertures, accusant les États-Unis et la Corée du Sud de parler diplomatie tout en exacerbant les tensions avec leurs propres activités militaires.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne prévoient de soulever le dernier test du Nord lors d’une réunion à huis clos du Conseil de sécurité de l’ONU mercredi, ont déclaré des diplomates.

Le SLBM de « nouveau type » a été lancé à partir du même sous-marin impliqué dans un essai en 2016 d’un SLBM plus ancien, a annoncé l’agence de presse d’État nord-coréenne KCNA.

La Corée du Nord possède une importante flotte de sous-marins vieillissants, mais n’a pas encore déployé de sous-marins lanceurs de missiles balistiques opérationnels au-delà du bateau expérimental de classe Gora utilisé dans les tests.

Les photos publiées par KCNA semblaient montrer un missile plus fin et plus petit que les conceptions antérieures du SLBM de la Corée du Nord, et pourraient être un modèle inédit présenté pour la première fois lors d’une exposition sur la défense à Pyongyang la semaine dernière.

Un SLBM plus petit pourrait signifier plus de missiles stockés sur un seul sous-marin, bien qu’avec une portée plus courte, ce qui pourrait potentiellement rapprocher la Corée du Nord nucléaire de la mise en service d’un sous-marin lanceur de missiles balistiques (SSB).

« Bien qu’une conception plus petite du SLBM de la Corée du Nord puisse permettre plus de missiles par bateau, elle pourrait également permettre des conceptions SSB plus petites et moins difficiles, y compris une intégration/conversion plus facile sur des sous-marins préexistants », Joseph Dempsey, chercheur en défense à l’Institut international d’études stratégiques. , a déclaré sur Twitter.

Pourtant, le développement ne devait avoir qu’un impact limité sur l’arsenal de Pyongyang jusqu’à ce qu’il progresse davantage sur un sous-marin plus gros qui a été vu en construction.

« Cela signifie simplement qu’ils essaient de diversifier leurs options de lancement de sous-marins », a déclaré Dave Schmerler, chercheur associé principal au James Martin Center for Nonproliferation Studies en Californie. « C’est un développement intéressant, mais avec un seul sous-marin dans l’eau qui peut théoriquement en lancer un ou deux, cela ne change pas grand-chose. »

Kim Dong-yup, un ancien officier de la marine sud-coréenne qui enseigne à l’Université Kyungnam de Séoul, a déclaré que le missile pourrait être une version avancée du KN-23, un missile balistique à courte portée testé pour la première fois en 2019, citant sa portée, sa ressemblance visuelle et technologies de guidage indiquées.

KCNA a déclaré que le nouveau SLBM comportait des capacités avancées, notamment « la mobilité des flancs et la mobilité des sauts planés ».

« (Le SLBM) contribuera grandement à mettre la technologie de défense du pays à un niveau élevé et à améliorer la capacité opérationnelle sous-marine de notre marine », a ajouté KCNA.

Schmerler a déclaré que le « glide skip » était un moyen de modifier la trajectoire d’un missile pour le rendre plus difficile à suivre et à intercepter.

La Corée du Nord a effectué plusieurs tests ces dernières années avec des missiles balistiques à courte portée qui, selon les analystes, sont conçus pour échapper aux systèmes de défense antimissile en Corée du Sud.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un n’aurait pas assisté au test de mardi.

Le missile a été lancé depuis la mer près de Sinpo, où la Corée du Nord conserve des sous-marins ainsi que des équipements pour les essais de tir de SLBM, ont annoncé mardi les chefs d’état-major interarmées sud-coréens.

Reportage de Hyonhee Shin; édité par Chris Reese, Richard Pullin et Gerry Doyle

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