La colère suscitée par la vente d’actions d’applications téléphoniques « chambolesques » | Autorité de conduite financière

0
10


Le régulateur financier britannique fait face à des critiques ce week-end à propos de la cotation «chambolesque» à la Bourse de Londres d’une société de soins de santé faisant l’objet d’allégations selon lesquelles certaines de ses actions auraient été négociées de manière frauduleuse.

La Financial Conduct Authority (FCA) a approuvé l’admission d’Umuthi Healthcare Solutions à la Bourse de Londres (LSE) en mars. La société a développé une application pour smartphone pour aider les médicaments à atteindre les médecins dans les zones rurales reculées.

Le négoce est désormais suspendu dans l’entreprise. La police sud-africaine enquête sur les allégations selon lesquelles des millions d’actions inexistantes auraient été vendues à des investisseurs pour environ 2,45 millions de livres sterling avant l’introduction en bourse.

Anthony Morris, du principal groupe d’actionnaires d’Umuthi, a déclaré : « Cette cotation a été une véritable pagaille et n’aurait jamais dû être autorisée. Il y a eu un échec lamentable de la part de la Financial Conduct Authority.

L’entreprise nie tout acte répréhensible. Il a déclaré que les réclamations concernaient des ventes de parts antérieures à sa cotation publique entre des particuliers qui « n’impliquent pas la société ou ses administrateurs ».

Le marché principal de la LSE compte environ 1 300 entreprises de plus de 70 pays. L’inscription est décrite comme un « insigne de qualité ».

La FCA, qui examine les prospectus des entreprises avant leur admission à la LSE, a été critiquée pour ses performances et son efficacité au cours de la dernière année après une série de scandales financiers. Les militants ont décrit la divulgation plus tôt ce mois-ci par le Observateur que le régulateur a versé au personnel plus de 125 millions de livres sterling de primes depuis 2016 comme une « insulte absolue ».

Umuthi a des opérations en Afrique du Sud, mais souhaite s’étendre à d’autres pays africains et en Europe.

Le service de police sud-africain a déclaré la semaine dernière que le directeur général de l’entreprise, Gert Viljoen, et une consultante, Connie van Nieuwkerk, avaient été arrêtés pour des allégations de fraude au début du mois.

Un porte-parole de la police a déclaré : « Il est allégué que le PDG avec un autre cadre a persuadé les actionnaires d’acheter des actions qui n’existaient pas. Trente actionnaires ont perdu 50 millions de rands [£2.45m] en raison de fausses déclarations. L’enquête se poursuit. »

Les investisseurs affirment que la FCA a raté une série de signaux d’alarme qui auraient dû bloquer la cotation. Van Nieuwkerk a été condamné l’année dernière à une amende par des organismes de surveillance financière en Afrique du Sud pour la publication d’états financiers faux ou trompeurs.

L’un des administrateurs non exécutifs d’Umuthi, Colin Bloom, un éminent partisan du parti conservateur et conseiller du gouvernement sur la foi, a déclaré qu’il avait démissionné de l’entreprise le mois dernier. Il a déclaré qu’il n’avait connaissance d’aucune activité suspecte et a demandé au Serious Fraud Office d’enquêter.

Umuthi a développé une application pour smartphone qui permet aux médecins et aux pharmacies des zones reculées de commander directement des médicaments auprès des fournisseurs de soins de santé. Il a été coté au LSE le 4 mars, mais sa cotation est désormais suspendue.

Umuthi a déclaré jeudi dans une mise à jour commerciale : « M. Viljoen a été libéré sous caution. Les allégations semblent concerner la vente de gré à gré d’actions Umuthi, des transactions sur lesquelles la société et M. Viljoen n’avaient aucun contrôle ou implication.

« De plus, une consultante de l’entreprise, Connie van Nieuwkerk, a été arrêtée dans le cadre de la même allégation.

« Mme van Nieuwkerk n’avait aucun rôle opérationnel dans l’entreprise.

« À la suite de l’arrestation, la société a résilié immédiatement le contrat de conseil avec Mme van Nieuwkerk. »

Viljoen a nié tout acte répréhensible et a déclaré que la liste avait été soumise à des « processus de vérification rigoureux ». Van Nieuwkerk n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un porte-parole de la FCA a déclaré : « Nous sommes conscients des problèmes soulevés ici et sommes en liaison avec les autorités compétentes en Afrique du Sud. Lorsque des problèmes liés à la société sont apparus, nous avons immédiatement suspendu la cotation pour protéger les investisseurs, et à l’heure actuelle, elle reste suspendue. »

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here