Giannis, Bucks rappellent aux Nets qui dirige l’Est

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Giannis, Bucks rappellent aux Nets qui dirige l'Est


Fraîchement sorti de sa première cérémonie de bague de championnat NBA lors de la soirée d’ouverture, la star des Milwaukee Bucks et MVP en titre des finales Giannis Antetokounmpo a repris là où il avait quitté la ligue la saison dernière, dominant le sport.

Antetokounmpo a récolté avec désinvolture 32 points, 14 rebonds et sept passes décisives lors d’une victoire 127-104 contre Kevin Durant, James Harden et les Brooklyn Nets mardi lors du premier match de la NBA de la campagne 2021-22, ressemblant beaucoup à un homme en plein contrôle de ses pouvoirs de basket-ball. C’était un rappel retentissant que la route vers un championnat passe par Milwaukee, même si Brooklyn est entré dans la saison en tant que favori.

« De toute évidence, nous étions tous excités pour la bague et de voir notre bannière », Antetokounmpo a déclaré à Stephanie Ready de TNT lors de la diffusion d’après-match, quand les nerfs ont été secoués. « C’est un peu difficile d’équilibrer cela – de passer de cette excitation et de cet état émotionnel pour se préparer à jouer à un match, mais je pense que nous avons fait un excellent travail une fois terminé. Nous avons pu nous concentrer sur notre plan de match et sur nous-mêmes. , et nous avons pu remporter la victoire. »

Avec le temps des ordures, pour démarrer.

La dernière fois qu’il a joué contre les Nets, Antetokounmpo a affronté Durant lors du septième match des demi-finales de la Conférence Est, ses Bucks sortant vainqueurs des prolongations. La série nous a laissé quelques questions sur qui était le meilleur joueur de l’Est, sinon la ligue. Et la dernière fois que nous avons vu Antetokounmpo sur un terrain pour de bon, il a perdu 50 points lors de la victoire pour le titre contre les Phoenix Suns, soumettant sa réponse.

Durant était l’un des rares Nets suffisamment engagés pour égaler l’intensité d’un champion en titre chevauchant la confiance de la première soirée de levée de bannière de la franchise en 50 ans. Il a enregistré 32 points, 11 rebonds et quatre passes décisives dans un effort perdu. Harden a ajouté 20 points, huit rebonds et huit passes décisives.

Giannis Antetokounmpo a gardé James Harden et les Brooklyn Nets sur ses talons lors de l’ouverture de la saison de la NBA. (Stacy Revere/Getty Images)

Brooklyn avait l’air vieux au début de la saison de l’équipe. Les anciens All-Stars devenus mercenaires pour le titre Blake Griffin, LaMarcus Aldridge et Paul Millsap ont terminé avec un total de sept points sur sept tirs en 44 minutes d’action. Steve Nash a donné la priorité à James Johnson, 34 ans – sur sa sixième liste depuis février 2020 – sur Bruce Brown, une option plus jeune et meilleure sur laquelle les Nets se sont appuyés pour la polyvalence la saison dernière.

Nash a également monté Nic Claxton et Aldridge en tant que tandem central traditionnel, plutôt que de retester Griffin en tant que cinq petites balles dans les formations qui ont si bien performé en séries éliminatoires. Les Nets sont peut-être juste une équipe qui sait qu’ils seront toujours là à la fin, à leur rythme et à bricoler avec une rotation de vétérans.

L’absence du meneur de jeu All-Star Kyrie Irving était l’éléphant dans la pièce, jusqu’à ce que le Hall of Famer Charles Barkley déchirure ouvertement la position anti-vaccination d’Irving lors de la NBA lors de l’émission de mi-temps de TNT. Irving n’était pas en uniforme pour les Nets car ils l’ont banni de tous les entraînements et matchs jusqu’à ce qu’il se fasse vacciner contre COVID-19 ou que le mandat de la ville de New York qui l’empêche d’assister au Barclays Center soit levé.

« Vous ne vous faites pas vacciner uniquement pour vous-même », a déclaré Barkley, faisant écho aux commentaires du commissaire Adam Silver plus tôt dans la soirée. « Vous vous faites vacciner pour votre famille d’abord. Vous vous faites vacciner pour vos coéquipiers ensuite. Des choses comme ça. C’est ce qui me dérange dans tout ça. Je pense que tout le monde devrait se faire vacciner. Je suis vraiment fier des Nets d’avoir mis le pied à terre , pour avoir dit : « Non, nous n’allons pas nous en occuper à moitié. » La seule chose qui me dérange, c’est qu’il va encore gagner 17 millions de dollars assis à la maison. »

Le meneur de jeu nouvellement signé Patty Mills s’est bien comporté en l’absence d’Irving, marquant 21 points sur un tir à 7 pour 7 à partir de la plage de 3 points du banc. Pour ceux qui comptent à domicile, il est sur le point de faire ses 574 de ses 3 cette saison. Le reste du banc de Brooklyn s’est combiné pour manquer leurs neuf tirs de la soirée d’ouverture.

La meilleure chose que les Nets avaient pour eux mardi était l’engagement d’après-match de Harden envers l’équipe.

Les Bucks n’ont pas effectué près de la moitié de leur rotation, car Bobby Portis, Donte DiVincenzo, Rodney Hood et Semi Ojeleye sont tous blessés au début de la saison. Une blessure au deuxième quart du meneur de jeu All-Defensive Jrue Holiday (contusion au talon) a encore mis à l’épreuve le banc de Milwaukee, mais réserve Pat Connaughton et l’ailier de deuxième année rarement utilisé David Nwora combinés pour 35 points sur 14 tirs sur 26 (7 -15 3P).

Khris Middleton (20 points), Holiday (12) et Grayson Allen (10) mettent six dollars à deux chiffres. Ils semblaient beaucoup plus connectés que les Nets, faisant tourner le ballon en attaque et l’étouffant à l’autre extrémité.

Antetokounmpo n’avait guère besoin de toute cette aide. Il était partout depuis le début, blocage de Claxton à la jante, entrer en douceur dans son premier 3-points de la saison et terminer un dunk de transition sur une passe de fusil de Middleton que vous pouvez vous sentir libre de marquer comme le favori du premier pass de l’année. Le tout au premier trimestre.

Antetokounmpo a même réussi sept de ses neuf lancers francs. Si son résultat de 50 points à la saison dernière était comme un record de tous les temps, la ligue espère mieux qu’il a atteint son plafond, car mardi était un sacré exercice d’échauffement pour le rappel. Cela pourrait être un long hiver froid pour les adversaires de Milwaukee.

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Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Vous avez un conseil ? Envoyez-lui un e-mail à [email protected] ou suivez-le sur Twitter ! Suivre @brohrbach



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