« Enfin bien faire » : le gros projet de loi des démocrates offre à Sanders une chance de tenir ses promesses | Bernie Sanders

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Worsque plaidant en faveur d’une politique progressiste, le sénateur vétéran de gauche Bernie Sanders cite souvent l’opinion publique. « Sondage après sondage », dira-t-il, avant de passer en revue une liste d’initiatives ambitieuses que « la grande majorité du peuple américain souhaite », allant de la baisse du prix des médicaments sur ordonnance à l’extension de l’assurance-maladie, en passant par la mise en place de congés familiaux et médicaux payés et face à la crise climatique.

Les versions de ces programmes – des initiatives autrefois considérées comme rien de plus que des chimères libérales – sont au cœur du projet de loi tentaculaire de politique intérieure de Joe Biden en instance devant le Congrès. Mais malgré la popularité des propositions spécifiques, la législation a un problème de sondage. Sondage après sondage montre que la plupart des Américains n’ont aucune idée de ce qui est réellement dans le projet de loi.

Furieux, Sanders a diffusé en direct mercredi une table ronde intitulée What’s in the Damn Bill?. Aux milliers de téléspectateurs qui ont rejoint l’émission, Sanders a déclaré que le programme de dépenses de plusieurs milliards de dollars des démocrates était une occasion unique de reconstruire l’économie américaine de manière plus juste et plus équitable.

« Ce n’est pas quelque chose de radical », a-t-il déclaré. « Cela fait enfin droit à la classe ouvrière américaine et a le courage de s’opposer aux intérêts des gros sous. »

Après des décennies de discours furieux de la frange politique, suivis de deux candidatures populaires mais finalement infructueuses à la présidence, le socialiste démocrate du Vermont est – contre toute attente – le plus proche qu’il ait jamais été de concrétiser les idées politiques qui ont défini sa carrière politique.

Que Sanders réussisse dans sa quête d’un héritage législatif pourrait déterminer le sort des démocrates lors des élections de mi-mandat de l’année prochaine – et de la présidence de Biden.

« Il a le plus de pouvoir et d’influence qu’il ait eu à n’importe quel moment de sa carrière politique », a déclaré Faiz Shakir, son conseiller politique en chef. « Il est au sommet ici. Mais comme il a acquis plus de pouvoir, il a également acquis plus de responsabilités. »

Shakir a déclaré que l’approche de Sanders avait changé parce que l’environnement avait changé. Alors qu’avant Sanders poussait contre le système, il est maintenant au centre des décisions politiques, travaillant au sein d’un parti démocrate qui a adopté une grande partie de sa vaste plate-forme.

En tant que président du puissant comité sénatorial du budget et membre de la direction démocrate, Sanders a été profondément impliqué dans les négociations sur la taille et la portée de l’enveloppe de dépenses. Si et quand un accord est trouvé, il jouera un rôle de premier plan dans la rédaction de la législation, que les démocrates prévoient de faire passer par le Congrès contre l’opposition unifiée des républicains.

« À bien des égards, il est l’auteur de cela », a déclaré Shakir. « Et c’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles je pense que vous le voyez se montrer à la hauteur, retrousser ses manches et s’assurer qu’il déploie tous ses efforts législatifs pour franchir la ligne d’arrivée. »

Initialement, Sanders a proposé un plan budgétaire de 6 milliards de dollars, puis s’est contenté d’un cadre qui représentait près de la moitié de celui-ci. Maintenant, il travaille en étroite collaboration avec les démocrates au Congrès et à la Maison Blanche pour parvenir à un accord encore plus petit qui satisfera les objections des centristes du parti sans sacrifier les priorités progressistes.

Sanders savait que son offre d’ouverture était irréaliste, compte tenu de la dynamique du Sénat. Mais il espérait que cela élargirait les paramètres du débat et finalement ce qui était possible. Les progressistes ont cité à plusieurs reprises leur volonté d’accepter un plan de 3,5 milliards de dollars et de continuer à négocier à la baisse, comme preuve de leur engagement à traiter de bonne foi, par rapport aux centristes de leur parti, qui, selon eux, ne sont pas venus.

vue des ponceuses de dos avec des journalistes rassemblés autour de lui
Sanders discute des plans des démocrates lors d’une conférence de presse la semaine dernière. Photographie : Anna Moneymaker/Getty Images

Alors que les démocrates se démènent pour conclure un accord, ce sont les sénateurs récalcitrants Joe Manchin, de Virginie-Occidentale, et Kyrsten Sinema, d’Arizona, qui détiennent un pouvoir de veto effectif sur les politiques qui survivront et celles qui doivent être abandonnées. Leurs objections ont potentiellement mis en péril les plans d’un collège communautaire gratuit, augmentant les impôts des riches et un programme climatique qui aiderait les États-Unis à atteindre leur objectif ambitieux d’émissions.

Mais chaque concession faite pour les accueillir éloigne de plus en plus le projet de loi de la vision initiale de Sanders, laissant les progressistes profondément inquiets que les démocrates gaspillent ce qu’ils considèrent comme leur meilleure chance depuis des décennies de transformer l’économie américaine et de faire face à la crise climatique.

Le membre du Congrès californien Ro Khanna, qui faisait partie d’un groupe de progressistes convoqués à la Maison Blanche pour une réunion du bureau ovale cette semaine, était optimiste que les démocrates étaient proches d’un accord que les progressistes pourraient accepter, sinon célébrer.

« Nous avons enfin percé », a-t-il déclaré. «Et nous remporterons la victoire, car cela établit le principe selon lequel des investissements dans les personnes sont nécessaires dans une démocratie.« 

Les républicains, cependant, considèrent l’imprimatur d’un socialiste autoproclamé comme un cadeau politique.

Unifiés dans leur opposition au projet de loi de dépenses, ils ont averti que la législation est une tentative de refaire fondamentalement le gouvernement américain à l’image d’une social-démocratie à l’européenne tout en affirmant que les dépenses supplémentaires alimenteraient l’inflation et nuiraient à la dynamique économique.

« Ce projet de loi représente le rêve socialiste de Bernie Sanders », a déclaré le sénateur républicain John Barrasso lors d’une conférence de presse, soulevant un projet de 2 000 pages du programme de dépenses des démocrates. « C’est un cauchemar pour les contribuables américains. »

Sans aucune marge d’erreur, les enjeux ne pourraient pas être plus élevés pour les démocrates. Pour être adopté, le projet de loi nécessitera le soutien de chaque démocrate au Sénat, un caucus qui s’étend du spectre idéologique du socialiste démocrate Sanders au centriste conservateur Manchin.

Les sénateurs ont des visions du monde opposées. Alors que Sanders pense que le projet de loi a le potentiel d’être « l’un des textes législatifs les plus importants depuis le New Deal », Manchin a averti que son ampleur risquait de « changer toute notre société vers une mentalité de droit ».

Sanders a cherché publiquement et en privé à persuader Manchin et Sinema de soutenir le programme de Biden. Cela n’a pas toujours été diplomatique.

Les tensions se sont considérablement intensifiées la semaine dernière, lorsque Sanders a publié un éditorial dans le journal de l’État d’origine de Manchin détaillant comment une expansion du filet de sécurité sociale aiderait les habitants de la Virginie-Occidentale, qui a l’un des taux de pauvreté les plus élevés du pays. Dans une déclaration, Manchin a riposté qu’« aucun éditorial d’un socialiste indépendant autoproclamé » ne l’influencerait.

Mercredi, la sénatrice Mazie Hirono d'Hawaï s'entretient avec Joe Manchin de Virginie-Occidentale.
Mercredi, la sénatrice Mazie Hirono d’Hawaï s’entretient avec Joe Manchin de Virginie-Occidentale. Photographie : REX/Shutterstock

Derrière des portes closes, Manchin et Sanders ont continué à s’emmêler, le Virginie-Occidental aurait clairement indiqué qu’il était à l’aise pour ne rien passer.

Publiquement, les sénateurs ont signalé qu’ils faisaient des progrès. Lorsqu’ils se sont rencontrés à l’extérieur du Capitole la semaine dernière, Manchin a jeté son bras autour de Sanders et a demandé aux journalistes de les prendre en photo.

Alors qu’ils retournaient à leurs voitures pour partir, Manchin a crié: « N’abandonnez jamais, Bernie. »

Sanders n’avait guère besoin d’encouragements.

Sanders est devenu une présence omniprésente dans les talk-shows politiques du dimanche. Il s’est rendu dans l’Indiana et l’Iowa dans le but d’obtenir un soutien au projet de loi, visitant intentionnellement les régions du pays qui ont voté pour Donald Trump. Lorsqu’il ne vend pas le projet de loi budgétaire, il s’efforce de l’élaborer, disent des assistants.

Sanders a réussi à faire pression sur la Maison Blanche pour soutenir un plan visant à étendre de nouvelles prestations dentaires, visuelles et auditives aux dizaines de millions de personnes âgées américaines bénéficiant de Medicare, une mesure initialement exclue de la proposition. La poussée du sénateur en matière de soins de santé l’a mis en désaccord avec les dirigeants de la Chambre, qui préféreraient renforcer de manière permanente la loi sur les soins abordables, communément appelée Obamacare, ou étendre les services Medicaid aux adultes pauvres dans la plupart des États dirigés par des républicains qui ont refusé de le faire dans le cadre des soins de santé. loi.

Biden a déclaré jeudi que l’inclusion des trois avantages serait une « portée », mais a suggéré qu’un programme de bons pour la couverture dentaire était possible. Bien que considérablement réduit, ce serait néanmoins une victoire pour Sanders, qui a longtemps cherché à faire de Medicare le fondement d’un programme national d’assurance maladie, qu’il appelle Medicare pour tous.

Dans le cadre des négociations, Sanders a travaillé en étroite collaboration avec les dirigeants du Congressional Progressive Caucus, en particulier la présidente, Pramila Jayapal, la membre du Congrès de Washington qui est devenue une leader dans les négociations sur l’agenda du président.

Lors d’une confrontation le mois dernier, les progressistes de la Chambre ont menacé de faire dérailler un vote sur un projet de loi d’infrastructure de mille milliards de dollars défendu par les centristes comme un moyen de maintenir leur influence sur la facture de dépenses beaucoup plus importante.

Le Sénat avait déjà adopté le projet de loi sur les travaux publics, avec le soutien des 50 démocrates et des 19 républicains, il incombait donc aux progressistes de la Chambre de, dans leur langage, «tenir la ligne». Sanders a offert son soutien vocal au blocus, qui, selon Khanna, whip adjoint du caucus progressiste, était « essentiel » pour garder les progressistes unifiés.

Le jour du vote promis, Biden s’est aventuré à Capitol Hill pour rencontrer les démocrates de la Chambre amèrement divisés. Mais au lieu de rallier le soutien pour un vote immédiat, le président a effectivement convenu avec les progressistes que les deux piliers de son programme étaient inextricablement liés. Le vote a été retardé et le projet de loi sur les infrastructures reste au point mort, lié à la plus grande bataille sur le paquet de dépenses.

Sanders devant l'aile ouest de la Maison Blanche après une réunion avec Biden en juillet.
Sanders devant l’aile ouest de la Maison Blanche après une réunion avec Biden en juillet. Photographie : Susan Walsh/AP

La manœuvre a été saluée comme une victoire tactique majeure par les militants progressistes, qui ont longtemps déploré la tendance des législateurs libéraux à céder aux pressions des dirigeants démocrates lors de combats politiques houleux.

Mais la position de Biden a frustré un certain nombre de démocrates centristes, en particulier ceux des districts swing qui avaient espéré que le président signerait le projet de loi sur les infrastructures, leur permettant de commencer à faire campagne pour de nouveaux financements pour les routes, les ponts et l’extension du haut débit.

Les progressistes, quant à eux, soutiennent que ne pas tenir leurs promesses de campagne serait également politiquement périlleux.

Anna Bahr, qui a été secrétaire nationale adjointe de campagne de Sanders en 2020 et cofondatrice du nouveau cabinet de conseil Left Flank Strategies, a déclaré que le débat sur le programme de Biden avait contribué à élever de nouveaux dirigeants progressistes. L’effet a été une démonstration de force des progressistes qui, selon elle, motivera les électeurs et les candidats l’année prochaine.

« Il y a une famille au Congrès de personnes partageant les mêmes idées – il y a un bloc de vote », a-t-elle déclaré. « La possibilité – la probabilité – d’aborder certains des problèmes sur lesquels Sanders a été pendant tant d’années la voix solitaire est absolument inspirante pour beaucoup de gens, en particulier les jeunes. »

Mercredi soir, Sanders a été rejoint par un panel de progressistes pour aider à présenter les propositions du projet de loi des démocrates. C’était une mission de messagerie, mais le forum a également été l’occasion de célébrer l’ascendant du mouvement progressiste dans la politique américaine.

Présentant Alexandria Ocasio-Cortez, Sanders a salué la membre du Congrès de New York comme « l’un des leaders politiques exceptionnels, à mon avis, de ce pays ».

Rayonnant à l’écran, Ocasio-Cortez l’a remercié pour l’introduction. « C’est très gentil de la part du leader OG. »

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