Des vignes à geler pour protéger la précieuse source de vin de France

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Des vignes à geler pour protéger la précieuse source de vin de France


Avant tout, préservez le vin.

La plus grande collection au monde de vignes historiques sera congelée dans une glacière de 10,4 millions d’euros (environ 12,1 millions de dollars), lancée ce mois-ci par l’Institut national français de recherche sur l’agriculture, l’alimentation et l’environnement (INRAE), a rapporté lundi le Times UK.

Le centre de conservation a été construit pour protéger et soutenir les cépages les plus appréciés pour la vinification, dont beaucoup ont été menacés par le changement climatique.

La collection de cépages « perdus depuis longtemps » pourrait être relancée si les cépages contemporains conventionnels étaient définitivement modifiés ou éteints par la hausse des températures dans les décennies à venir.

Experts et vignerons ont déjà tiré la sonnette d’alarme sur la lente disparition d’autres cépages très recherchés, comme le pinot noir.

Les tissus végétaux fournis par le Domaine de Vassal en France, une installation de 27 hectares avec des vignes récoltées depuis les années 1870, seront stockés dans une cryobanque d’azote liquide à 196 degrés Celsius au-dessous de zéro (-321 degrés Fahrenheit). Leur catalogue dans le sud de la France comprend plus de 2 700 cépages de 54 pays, tous cultivés sur des sols sablonneux, ce qui indique qu’ils pourraient être bien adaptés à un environnement moins fertile.

Quelques centaines de types seraient toujours utilisés, tandis que le reste de la collection est considéré comme obsolète.

Le chercheur de l’INRAE, Philippe Chatelet, a déclaré au Times UK : « Certaines des variétés anciennes peuvent donner un rendement inférieur, mais elles pourraient être plus flexibles et plus résistantes aux insectes et aux agents pathogènes.

Au fil du temps, les cépages largement utilisés sont fragilisés par un manque de biodiversité, risquant une extinction rapide face au réchauffement climatique.
Getty Images

Chatelet a déclaré qu’un manque de biodiversité sur le marché du vin en pleine expansion d’aujourd’hui met en danger les espèces de vigne plus populaires, et donc surexploitées.

« Les gens ont tendance à adopter les raisins qui sont utilisés dans les régions qui produisent des vins de haute qualité » – comme le chardonnay ou le pinot noir – « pensant que s’ils veulent exporter leurs vins vers des endroits comme les États-Unis, ils feraient mieux d’utiliser le mêmes variétés.

« Le résultat a été une standardisation des cépages », a expliqué Chatelet.

En plus des vignes anciennes documentées, les recherches menées depuis des décennies par les historiens du Domaine de Vassal ont découvert, en 1992, un type jamais enregistré auparavant appelé Magdeleine Noire des Charentes, de Bretagne – bien que la péninsule du nord-ouest de la France n’ait pas produit de vin depuis le 19ème siècle.

Le vrai défi, a déclaré Chatelet, sera de trouver comment régénérer en toute sécurité le tissu de vigne préservé.

Le projet intervient alors que des études récentes ont averti, dont une publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences l’année dernière, que la hausse des températures pourrait anéantir 85% des régions viticoles du monde.

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