Des échantillons de la mission chinoise montrent que la Lune est « active » plus récemment qu’on ne le pensait

0
7
Des échantillons de la mission chinoise montrent que la Lune est


Publié le: Modifié:

Pékin (AFP)

Les premières roches lunaires ramenées sur Terre depuis des décennies montrent que la Lune était volcaniquement active plus récemment qu’on ne le pensait, ont déclaré mardi des scientifiques chinois.

Un vaisseau spatial chinois a transporté des roches et du sol lunaires sur Terre l’année dernière – la première mission de l’humanité en quatre décennies pour collecter des échantillons de la Lune, et une étape importante pour le programme spatial croissant de Pékin.

Les échantillons comprenaient du basalte – une forme de lave refroidie – datant d’il y a 2,03 milliards d’années, ont découvert les scientifiques, poussant la dernière date connue d’activité volcanique sur la lune plus près d’aujourd’hui de 900 millions d’années.

L’analyse des échantillons « révèle que l’intérieur de la Lune évoluait encore il y a environ deux milliards d’années », a déclaré l’Académie chinoise des sciences (CAS) dans un communiqué.

Les roches lunaires précédentes rapportées par les missions américaines et soviétiques ont montré des preuves d’une activité lunaire il y a jusqu’à 2,8 milliards d’années, mais ont laissé une lacune dans les connaissances des scientifiques sur l’histoire plus récente du satellite naturel de la Terre, car elles provenaient de parties plus anciennes de la surface lunaire.

La mission Chang’e-5 – du nom d’une déesse de la lune mythique – a collecté deux kilogrammes (4,5 livres) d’échantillons d’une zone de la lune auparavant inexplorée appelée Mons Ruemker dans l’Oceanus Procellarum ou « Océan des tempêtes ».

La zone a été choisie car les scientifiques pensaient qu’elle était de formation plus récente, en raison de la plus faible densité de cratères de météores à sa surface.

La mission Chang’e a été la première depuis des décennies à apporter des échantillons lunaires sur Terre WANG Zhao AFP/Fichier

« Dans l’ensemble, ces résultats sont extrêmement excitants, fournissant une science et des résultats étonnants sur la compréhension de la formation et de l’évolution lunaires au fil du temps », a déclaré Audrey Bouvier, professeur de planétologie à l’Université allemande de Bayreuth, dans un message vidéo lors d’une conférence de presse à Pékin mardi.

Les dernières découvertes, publiées mardi dans trois articles de la revue Nature, ouvrent de nouvelles questions aux scientifiques qui tentent de déchiffrer l’histoire de la Lune.

« Comment la Lune a-t-elle maintenu une activité volcanique pendant si longtemps ? La Lune est naturellement petite et devrait disperser la chaleur rapidement, du moins c’est ce que l’on pense », a déclaré aux journalistes Li Xianhua, chercheur au CAS, l’un des auteurs des études.

Les échantillons Chang’e 5 ont marqué une étape majeure pour le programme spatial chinois, qui a envoyé un rover sur Mars et posé un autre engin sur la face cachée de la Lune.

Le pays, en course pour rattraper les États-Unis et la Russie, a envoyé samedi trois astronautes dans sa nouvelle station spatiale, qui devrait devenir opérationnelle d’ici 2022.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here