Début du procès de trois hommes blancs accusés du meurtre d’Ahmaud Arbery | Ahmaud Arbery

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Le procès de trois hommes blancs accusés d’avoir poursuivi et assassiné Ahmaud Arbery dans l’un des meurtres raciaux les plus notoires de Géorgie doit commencer lundi avec la sélection du jury, un processus qui, selon le juge, pourrait prendre au moins deux semaines.

Des avis de fonction de jury ont été envoyés à 1 000 personnes dans le comté de Glynn, environ un résident adulte sur 85, dans le but d’obtenir un panel impartial de 12 plus quatre suppléants pour le procès de Travis McMichael, de son père Greg et de leur ami William « Roddie » Bryan.

Les McMichael sont accusés d’avoir pourchassé Arbery, qui était noir, dans une camionnette alors qu’il partait courir en février 2020. Bryan aurait rejoint la poursuite et aurait pris des images de téléphone portable de Travis McMichael tirant sur Arbery, 25 ans, avec un fusil de chasse à courte portée. Tous trois nient le meurtre.

Que tant d’avis de jury ont été envoyés, dont 600 doivent se présenter à la cour supérieure du comté de Glynn lundi, et le reste en attente pendant une semaine, indique la sensibilité de l’affaire. L’inculpation le mois dernier de son procureur d’origine, Jackie Johnson, qui est accusé d’avoir protégé les hommes, dont l’un, Greg McMichael, était un ancien employé, a ajouté à la controverse.

Les suspects sont restés libres pendant plus de deux mois jusqu’à ce que le bureau d’enquête de Géorgie prenne en charge l’affaire du bureau du procureur de district. Les hommes ont été arrêtés en mai 2020 et un grand jury a rendu les inculpations pour meurtre le mois suivant.

Les responsables du tribunal ont l’intention de terminer le procès dans le comté de Glynn, mais reconnaissent le défi de constituer un jury impartial dans une affaire dans laquelle les suspects et la victime vivaient à moins de trois kilomètres les uns des autres, et qui a attiré l’attention internationale et une enquête fédérale sur les crimes haineux.

« Tant de gens connaissent les accusés ou la victime ou en savent quelque chose », a déclaré Ronald Adams, greffier de la cour supérieure du comté de Glynn, à l’Associated Press.

« Vous ne voulez vraiment pas manquer le nombre de jurés qualifiés que vous avez. »

Combo de photos de réservation fournies par le centre de détention du comté de Glynn, montre de gauche à droite, Travis McMichael, son père Gregory McMichael et William 'Roddie' Bryan.
Combo de photos de réservation fournies par le centre de détention du comté de Glynn, montre de gauche à droite, Travis McMichael, son père Gregory McMichael et William ‘Roddie’ Bryan. Photographie : AP

Les procureurs finiront par dire au jury qu’Arbery, qui n’était pas armé, a été repéré et pris pour cible par le groupe alors qu’il était en train de courir près de son domicile à Brunswick. Les McMichael, disent-ils, pensaient qu’Arbery était responsable du vol sur un chantier de construction et voulaient se venger, même s’il n’y a aucune preuve qu’il était impliqué dans une activité criminelle.

Bryan, diront les procureurs, s’est joint à la poursuite, bien qu’il se soit présenté plus tard comme un témoin innocent du meurtre.

Les avocats des hommes, quant à eux, insistent sur le fait qu’ils ont agi en état de légitime défense après qu’Arbery ait attaqué les McMichaels avec ses poings. L’incident a reçu peu de publicité jusqu’à ce que la vidéo de la confrontation de Bryan soit divulguée en ligne et devienne virale en mai 2020, scandalisant les groupes de défense des droits civiques qui étaient furieux que les hommes n’aient pas été arrêtés ou inculpés.

En plus des accusations de meurtre avec malveillance et de meurtre criminel, les trois sont chacun inculpés de deux chefs de voies de fait graves et d’un chef de séquestration et de tentative criminelle de commettre une séquestration.

La mort d’Arbery était l’un des nombreux meurtres de Noirs qui ont déclenché des manifestations raciales à travers les États-Unis l’été dernier, y compris le meurtre de George Floyd par un policier blanc à Minneapolis, Minnesota, et la mort de Breonna Taylor aux mains d’agents des forces de l’ordre lors d’un raid sur sa maison à Lousiville, Kentucky.

Lee Merritt, un avocat de la famille d’Arbery, a déclaré l’année dernière que le retard de plusieurs semaines dans la détention des personnes accusées de meurtre mettait en évidence la disparité raciale du système judiciaire.

« Tous les citoyens ont droit à la même protection en vertu de la loi », a-t-il déclaré. « Cette affaire montre clairement que tous les citoyens noirs du sud de la Géorgie ne bénéficient pas de la même protection, car si vous tirez sur quelqu’un dans la rue en plein jour, vous vous attendez en général au moins à une arrestation. Aucune arrestation n’a été effectuée. »

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