Compte à rebours pour l’extase : comment la musique est utilisée pour soigner les voyages psychédéliques | Musique

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TDeux cents passionnés de psychédélique ont convergé à Austin, au Texas, pour un « concert cérémonial » à l’équinoxe d’automne. Les gens s’étalent sur des tapis de yoga autour d’une scène circulaire tandis que les membres du personnel arpentent l’entrepôt éclairé aux chandelles, font sonner des cloches et vaporisent des huiles essentielles. Alors que les drogues psychédéliques sont interdites, certains spectateurs semblent dans un état altéré, allongés sur le dos et respirant fortement alors que les grondements de la basse du prochain album de Jon Hopkins, Music for Psychedelic Therapy, secouent l’espace feutré.

C’est la première fois que Hopkins – connu pour ses albums électroniques en solo acclamés ainsi que pour sa production pour Coldplay et Brian Eno – joue son nouveau disque en public, et la foule est visiblement émue. Alors que les enregistrements des enseignements du gourou spirituel Ram Dass remplissent la pièce sur la chanson finale, la femme à côté de moi se met à pleurer en silence.

Avec Music for Psychedelic Therapy, Hopkins est le dernier arrivé dans un groupe croissant d’artistes, d’universitaires et d’entrepreneurs qui façonnent la recherche et la thérapie psychédéliques avec la musique. Le psychédélisme est né des eaux riches en LSD de la contre-culture des années 1960, alors que les Grateful Dead, les Doors et Pink Floyd ont trempé les charts dans une réverbération délavée, des paroles en boucle et des sitars sinueux. Le psychédélisme d’aujourd’hui a été modernisé numériquement pour l’ère du streaming – et, comme pour tant de contre-culture, de plus en plus marchandisé. Un nouveau marché lucratif émerge pour la musique conçue pour les voyages thérapeutiques utilisant la kétamine, la psilocybine, la MDMA et d’autres drogues psychotropes. Et des applications basées sur l’IA aux mixages de DJ underground, l’expression musicale est aussi diverse et subjective qu’une expérience psychédélique elle-même.

« Nous entrons dans une ère où ce type de thérapie va être légal et répandu, et vous devez avoir de la musique pour cela », explique Hopkins, dont l’album a été programmé pour durer exactement la durée d’un voyage typique à la kétamine. « Je dois faire très attention à ne pas paraître trop grandiose, mais j’ai vraiment l’impression qu’il y a une frontière ici – un nouveau genre de musique. »

La musique a toujours joué un rôle essentiel dans la thérapie psychédélique. Les guérisseurs autochtones croient qu’il agit comme un véhicule sacré vers les royaumes inconscients et ont développé une musique spécifique à leurs plantes médicinales. Les chamans sud-américains de l’ayahuasca chantent des chants sacrés appelés icaros, la mystique mexicaine des champignons Maria Sabina était réputée pour ses chants poétiques et la ibogaïne les rituels de la religion Bwiti du centre-ouest de l’Afrique emploient des tempos rapides allant jusqu’à 170 battements par minute. Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les psychédéliques dans les années 1950 et 1960, la musique a rapidement été identifiée comme ayant un impact profond sur un voyage, et des recherches récentes ont montré qu’elle pourrait même jouer un rôle plus important pour faciliter les résultats positifs que le dosage de la drogue elle-même.

« La musique est un outil idéal pour la thérapie car elle fournit une structure lâche dans laquelle le patient peut projeter le contenu personnel de son esprit subjectif », explique Mendel Kaelen, fondateur de l’application de musique psychédélique Wavepaths et ancien neuroscientifique à l’Imperial College. Selon Kaelen, la musique et les psychédéliques sont remarquablement similaires en termes de réponses cérébrales qu’ils suscitent – ​​contournant l’intellect et mettant le contenu émotionnel au premier plan de la conscience. « L’une des choses les plus importantes que fait la musique est de fournir un climat dans lequel l’individu se sent profondément reconnu – que votre expérience soit OK telle qu’elle est », ajoute Kaelen.

Les meilleures institutions de recherche psychédélique utilisent des listes de lecture pendant les essais cliniques, et certaines sont disponibles en streaming en ligne : la liste de lecture Sacred Knowledge du Johns Hopkins Center for Psychedelic and Consciousness Research, qui remonte à 1967, est remplie de compositeurs classiques tels que Brahms et Vivaldi, tandis que les participants dans l’étude sur la psilocybine de l’Imperial College en 2016, j’ai écouté des artistes ambiants tels que Brian Eno, Nils Frahm et Laraaji. La playlist Music for MDMA-Assisted Psychotherapy est la plus New Age, mélangeant le compositeur de film Hans Zimmer avec de la musique spirituelle et des mantras sanskrits. Ces listes de lecture mélangent les goûts personnels des chercheurs avec un protocole développé en 1972 par la musicothérapeute Helen Bonny et le psychiatre Walter Pahnke (un étudiant du défenseur du LSD Timothy Leary), qui dicte que l’arc émotionnel de la musique doit correspondre aux étapes d’une expérience psychédélique : le début , ascension, pic, retour à la conscience normale – un voyage qui n’est pas sans rappeler le modèle de nombreux morceaux de danse et sets de DJ.

Ces dernières années, une vague d’applications numériques telles que Wavepaths, Lucid, Spiritune et Mindcure ont vu le jour, exploitant l’intelligence artificielle pour contrer l’approche unique des listes de lecture. Bien que la musique de ces applications ne semble pas très différente de la psychédélique typique, la différence réside dans leurs prétentions à susciter des résultats émotionnels individualisés et hyper-ciblés.

« La musique psychédélique aide généralement à définir le cadre, comme : « J’écoute les Grateful Dead sur des champignons, ça fait du bien », déclare le co-fondateur de Lucid, Aaron Labbé. « Alors que dans un environnement clinique ou thérapeutique, vous voulez vraiment que la musique vous aide à explorer votre esprit d’une manière très spécifique. »

De nombreuses applications fonctionnent à la fois avec des compositeurs humains et des algorithmes. « L’IA est assez primitive et pas très agréable dans le domaine auditif », explique le fondateur de Spiritune et DJ deep house Jamie Pabst. « Les gens aiment consommer ce que les autres humains créent. » Elle engage des musiciens pour composer des morceaux avec des rythmes, des timbres et d’autres caractéristiques spécifiques que les chercheurs ont trouvés pour susciter des réponses émotionnelles spécifiques, puis utilise un algorithme pour examiner ces morceaux, en s’assurant qu’ils répondent aux caractéristiques souhaitées.

Wavepaths, qui joue la musique lors de Field Trip, une clinique de thérapie à la kétamine, vise également à générer de la musique adaptée aux besoins émotionnels d’un individu et aux résultats thérapeutiques souhaités ; il n’est disponible qu’en version bêta fermée pour les psychothérapeutes, tandis qu’une version plus simple disponible en ligne diffuse des flux préenregistrés de tons simples et apaisants. Field Trip a également sa propre application, Trip, qui permet aux utilisateurs de choisir entre des bandes sonores d’ambiance composées par des artistes comme East Forest, qui a lancé son album de paysages sonores de guérison classiques, IN: A Soundtrack for the Psychedelic Practitioner Vol II, sur l’application .

East Forest et Jon Hopkins sur scène à Austin, entourés de personnes sur des tapis de yoga
East Forest et Jon Hopkins se produisant à l’événement Equinox Immersion in Sound à Austin, Texas le mois dernier Photographie : image publicitaire

Mindcure et Lucid vont plus loin, en utilisant le retour de biodonnées des bandeaux et bracelets qui suivent les états physiologiques des patients, afin de permettre aux thérapeutes de répondre en temps réel avec une musique personnalisée. « Quand quelqu’un est dans un état psychédélique, le thérapeute n’a aucun moyen de savoir où se trouve le patient sans parler », explique Kelsey Ramsden, PDG de Mindcure, une application qui utilise la technologie de Lucid. « Cela permet au thérapeute d’être le DJ d’une personne en lui donnant une ligne de mire grâce à des mesures de données biologiques telles que la respiration et la fréquence cardiaque. »

En plus des playlists et des applications, certains thérapeutes psychédéliques préfèrent une troisième approche : les mix DJ. « Les patients ont déclaré que les listes de lecture semblaient saccadées et patchwork, tandis que la musique générative créée par les applications sonnait robotique », explique Amy Coleman, une psychothérapeute assistée par la kétamine qui a un cabinet privé à New York. L’année dernière, Coleman a commencé à commander des mix à des DJ qu’elle a rencontrés sur la scène rave underground de New York, ce qui, selon elle, a eu un plus grand impact sur ses clients. « Ce sont des sons que les gens n’ont jamais entendus auparavant, c’est garanti, par rapport à une chanson de Brian Eno ou d’Enya qu’ils peuvent reconnaître », a déclaré Coleman. « La musique non reconnaissable puise dans le réseau du mode par défaut, et le mixage crée un voyage cohérent. »

« Les trois secondes entre les chansons peuvent ressembler à la fin du monde lorsque vous êtes dans un K-hole », plaisante Nick Bazzano, un DJ qui a travaillé avec Coleman pour créer un mix personnalisé pour la thérapie à la kétamine. Il cite la musique du label Leaving Records de LA comme étant particulièrement bien adaptée pour créer un « conteneur sûr » pour la thérapie psychédélique. « C’est organique, cette sensation d’être tenu par la Terre. C’est ouvert et expansif et permet aux choses de grandir à partir de là.

Bryan Kasenic, fondateur de la soirée techno new-yorkaise et du label The Bunker, a également commandé de la musique à des artistes électroniques underground spécifiquement ciblés pour les voyages psychédéliques. L’année dernière, il a lancé un sous-label appelé Going In, en se concentrant sur des singles qui durent plus d’une heure. Kasenic affirme que le format de musique numérique a facilité la distribution de morceaux de musique étendus qui n’ont pas à tenir sur une seule plaque de vinyle. « Les thérapeutes ne sont pas formés pour changer de musique pour les gens qui se font trébucher », ajoute-t-il. « Les DJ passent toute leur vie à perfectionner cette compétence. »

Kasenic note également que pour lui et les artistes avec lesquels il travaille, il n’y avait pas de meilleur moment pour entrer dans des zones musicales plus étranges et plus psychédéliques que pendant la pandémie. « Je travaille avec des psychédéliques depuis longtemps, mais ce n’est que récemment que j’ai commencé à les faire lors de cérémonies et à les traiter avec le respect qu’ils méritent », a-t-il déclaré. « Ce qui a changé, c’est l’intention. Ce n’est plus seulement la salle de détente à côté d’une rave.

De retour à Austin, ce changement de paradigme est perceptible alors que le concert cérémonial de Hopkins et East Forest touche à sa fin et qu’une équipe de danseurs au sourire béat sort de la salle. « Il y a une synergie incroyable entre la technologie et ces médicaments qui n’était pas possible jusqu’à tout récemment », me dit Hopkins. « Et il semble être vraiment puissant. »

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