Colin Powell, chef militaire et premier secrétaire d’État noir américain, décède des complications de Covid-19

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Colin Powell, chef militaire et premier secrétaire d'État noir américain, décède des complications de Covid-19



Powell était un soldat professionnel distingué et pionnier dont la carrière l’a mené du devoir de combat au Vietnam à devenir le premier conseiller noir à la sécurité nationale à la fin de la présidence de Ronald Reagan et le plus jeune et premier président afro-américain des chefs d’état-major interarmées sous le président George HW. Buisson. Sa popularité nationale a grimpé en flèche à la suite de la victoire de la coalition dirigée par les États-Unis pendant la guerre du Golfe, et pendant un certain temps au milieu des années 90, il a été considéré comme un candidat de premier plan pour devenir le premier président noir des États-Unis. Mais sa réputation sera entachée à jamais lorsque, en tant que premier secrétaire d’État de George W. Bush, il poussera des renseignements erronés devant les Nations Unies à plaider en faveur de la guerre en Irak, qu’il qualifiera plus tard de « tache » sur son dossier.

Bien qu’il n’ait jamais présenté de candidature à la Maison Blanche, lorsque Powell a prêté serment en tant que secrétaire d’État de Bush en 2001, il est devenu le plus haut fonctionnaire noir du pays à ce jour, se classant quatrième dans la succession présidentielle.

« Je pense que cela montre au monde ce qui est possible dans ce pays », a déclaré Powell à propos de sa nomination historique lors de son audience de confirmation au Sénat. « Cela montre au monde que : Suivez notre modèle, et sur une période de temps depuis nos débuts, si vous croyez aux valeurs qui épousent, vous pouvez voir des choses aussi miraculeuses que moi assis devant vous pour recevoir votre approbation. »
Plus tard dans sa vie publique, il deviendrait désillusionné par le virage à droite du Parti républicain et utiliserait son capital politique pour aider à élire des démocrates à la Maison Blanche, notamment Barack Obama, le premier président noir que Powell a approuvé dans les dernières semaines de l’année 2008. campagne.
L’annonce a été considérée comme un coup de pouce significatif pour la candidature d’Obama en raison de l’attrait populaire généralisé de Powell et de sa stature comme l’un des Noirs américains les plus en vue et les plus réussis dans la vie publique.

Powell laisse dans le deuil son épouse, Alma Vivian (Johnson) Powell, qu’il a épousée en 1962, ainsi que trois enfants.

Soldat professionnel

Colin Luther Powell est né le 5 avril 1937 à Harlem, New York, d’immigrants jamaïcains. Après avoir grandi dans le South Bronx, Powell a fréquenté l’école du City College de New York, où il a participé au ROTC, dirigeant l’équipe de forage de précision et atteignant le grade le plus élevé offert par le corps, colonel cadet.

« J’ai aimé la structure et la discipline de l’armée », a déclaré Powell, selon un profil de CNN au début des années 2000. « Je me sentais quelque peu distinctif en portant un uniforme. Je n’avais pas été distinctif dans grand-chose d’autre. »

Il est entré dans l’armée américaine après avoir obtenu son diplôme en 1958 et a ensuite effectué deux missions au Sud-Vietnam dans les années 1960, où il a été blessé à deux reprises, notamment lors d’un accident d’hélicoptère au cours duquel il a secouru deux soldats. Il est resté dans l’armée après son retour chez lui, a fréquenté le National War College et a gravi les échelons. Il a été promu brigadier général en 1979, nommé dernier conseiller de Reagan à la sécurité nationale en 1987 et a été engagé par Bush aîné en 1989 pour diriger les chefs d’état-major interarmées.

Le mandat de Powell dans l’administration Bush a été marqué par son implication dans certaines des actions militaires américaines les plus notables de la fin du 20e siècle, y compris l’opération au Panama de 1989, la guerre du Golfe de 1991 et l’intervention humanitaire des États-Unis en Somalie, bien qu’il ait pris sa retraite du Jours de l’armée avant la désastreuse bataille de Mogadiscio.

Bien que Powell ait d’abord été réticent à engager des troupes américaines lorsque l’Irak a envahi le Koweït en 1990, il est devenu l’un des porte-parole les plus fiables de l’administration lorsque l’assaut contre l’armée de Saddam Hussein est finalement arrivé.

« Nous allons d’abord le couper. Ensuite, nous allons le tuer », a déclaré Powell lors d’une conférence de presse à l’époque, faisant référence à l’armée irakienne.

Après l’assaut, Powell est devenu une sorte de héros national, bénéficiant d’un taux de faveur de 71% au cours des premières années après la guerre. Ses efforts pendant la guerre lui ont également valu deux récompenses importantes : une médaille d’or du Congrès en mars 1991 « en reconnaissance de sa performance exemplaire dans la planification et la coordination » de la réponse américaine à l’invasion de l’Irak, et une médaille présidentielle de la liberté.

Alors que l’aîné Bush remettait le prix à Powell lors d’une cérémonie à la Maison Blanche en 1991, il a déclaré que « la profonde compassion du général pour chacun des milliers d’hommes et de femmes sous (sa) commande restera toujours dans les mémoires ».

Pendant le temps de Powell dans l’armée, qui a duré jusqu’en 1993, il a également reçu un certain nombre d’autres prix notables, dont la Bronze Star et deux Purple Hearts. Il a reçu sa quatrième étoile en 1989, devenant le deuxième Afro-Américain à atteindre ce rang.

En plus des récompenses militaires, Powell a également reçu la Médaille des citoyens du président, la Médaille du secrétaire d’État pour services distingués et la Médaille du secrétaire à l’Énergie pour services distingués, ainsi qu’une deuxième Médaille présidentielle de la liberté, décernée avec distinction, du président Bill Clinton. .

Haut diplomate en période de turbulences

Avec un profil national de premier plan, Powell a été présenté comme un candidat potentiel à la présidentielle aux élections de 1996. Mais dans une décision très attendue, il a refusé de participer à la course, invoquant un manque de « passion » pour la politique électorale.

« Une telle vie nécessite un appel que je n’entends pas encore », a-t-il déclaré aux journalistes en 1995. « Et pour moi, prétendre le contraire ne serait pas honnête envers moi-même, ce ne serait pas honnête envers le peuple américain. »
Powell a de nouveau été encouragé à se présenter à l’élection présidentielle de 2000, mais a rejeté les appels pour qu’il présente une offre. Il a plutôt soutenu George W. Bush, prononçant un discours à la Convention nationale républicaine dans lequel il a fait valoir que le gouverneur de l’époque du Texas « aiderait à combler nos divisions raciales ».
Il a été la première sélection du Cabinet de Bush lorsqu’il a été annoncé comme la nomination du 43e président au poste de secrétaire d’État, et avec son expertise en politique étrangère et sa grande popularité, il a été confirmé à l’unanimité par le Sénat.

Il partageait la réticence de Bush à projeter une force militaire à travers le monde, une opinion qui a été rapidement déplacée par les attaques terroristes du 11 septembre 2001. En tant que plus haut diplomate de Bush, il a été chargé de renforcer le soutien international à la guerre contre le terrorisme, y compris la guerre en Afghanistan. , mais c’est son implication dans la poussée de l’administration pour une intervention en Irak, sur les préoccupations de nombreux alliés de longue date de l’Amérique, pour laquelle son mandat au sein de l’État deviendra le plus connu.

En février 2003, Powell a prononcé un discours devant les Nations Unies dans lequel il a présenté des preuves que la communauté du renseignement américain a déclaré que l’Irak avait induit les inspecteurs en erreur et caché des armes de destruction massive.
« Il ne fait aucun doute », a averti Powell, « que Saddam Hussein a des armes biologiques et la capacité d’en produire rapidement plus, beaucoup plus. »

Les inspecteurs, cependant, n’ont plus tard trouvé aucune arme de ce type en Irak, et deux ans après le discours de Powell à l’ONU, un rapport du gouvernement a déclaré que la communauté du renseignement s’était « entièrement trompée » dans ses évaluations des capacités d’armes de destruction massive de l’Irak avant l’invasion américaine.

Mais le mal était déjà fait – à la fois à l’Irak, avec lequel les États-Unis sont entrés en guerre six semaines seulement après le discours de Powell, et à la réputation de l’homme d’État autrefois très populaire, qui aurait été informé par le vice-président de l’époque Dick Cheney avant le Discours de l’ONU : « Vous avez des notes élevées dans les sondages ; vous pouvez vous permettre de perdre quelques points. »

Powell, qui a quitté le Département d’État au début de 2005 après avoir présenté sa démission à Bush l’année précédente, a par la suite qualifié son discours à l’ONU de « tache » qui restera à jamais dans son dossier.

« Je le regrette maintenant parce que l’information était fausse – bien sûr que je le fais », a-t-il déclaré à Larry King de CNN en 2010. « Mais je serai toujours considéré comme celui qui a plaidé l’affaire devant la communauté internationale. »

« J’ai influencé l’opinion publique, cela ne fait aucun doute », a-t-il ajouté, faisant référence à l’influence de son discours sur le soutien du public à l’invasion.

Dans ses mémoires de 2012, « Ça a fonctionné pour moi », Powell a de nouveau reconnu le discours, écrivant que son récit dans le livre serait probablement le dernier qu’il aurait fait publiquement.

« Je suis surtout en colère contre moi-même pour ne pas avoir senti le problème. Mon instinct m’a fait défaut », a-t-il écrit, se référant au rapport qu’il a utilisé qui contenait des preuves erronées de prétendues armes de destruction massive irakiennes. « Ce n’était en aucun cas mon premier, mais c’était l’un de mes échecs les plus importants, celui avec l’impact le plus large. »

« L’événement gagnera un paragraphe important dans ma nécrologie », a écrit Powell.

La politique changeante

Après avoir quitté l’administration Bush, Powell est revenu à la vie privée. Il a rejoint la célèbre société de capital-risque Kleiner Perkins en 2005, où il a travaillé comme conseiller stratégique jusqu’à sa mort. Pendant un certain temps, il a prononcé des discours à « Get Motivated! » séminaires d’entreprise, et il est l’auteur du mémoire de 2012.

Bien que la grande majorité du temps de Powell en tant que fonctionnaire ait été passé dans les administrations républicaines, les dernières années de sa vie l’ont vu soutenir les candidats démocrates à la présidentielle et critiquer durement les principaux dirigeants républicains.

En 2008, le soutien présidentiel convoité du républicain de longue date est allé à un autre parti lorsqu’il a annoncé son soutien à la candidature d’Obama à la Maison Blanche. À l’époque, il a vanté la « capacité d’inspirer » d’Obama et la « nature inclusive de sa campagne », tout en critiquant les attaques contre le sénateur de l’Illinois par la campagne du candidat républicain à la présidentielle John McCain comme « inappropriées ». Il a ensuite été nommé coprésident d’honneur de l’investiture d’Obama et l’a de nouveau soutenu en 2012.

Powell a ensuite voté pour Hillary Clinton en 2016 contre Donald Trump, qu’il avait fermement condamné comme « une honte nationale et un paria international ».

Dans un geste extraordinaire cette année-là, trois électeurs présidentiels de l’État de Washington ont voté pour Powell plutôt que Clinton, ce qui a entraîné des amendes d’État qui ont ensuite été confirmées par la Cour suprême.
Il a de nouveau snobé Trump en 2020 lors de la deuxième campagne du président, annonçant son soutien à Joe Biden en juin de la même année tout en dénigrant la présidence de Trump.
« Nous avons une Constitution. Et nous devons suivre cette Constitution. Et le président s’en est éloigné », a-t-il déclaré à CNN, ajoutant qu’il « ne peut certainement en aucun cas soutenir le président Trump cette année ». Le général à la retraite a ensuite prononcé un discours en faveur de Biden lors de la Convention nationale démocrate.

Et après que Trump a incité une insurrection meurtrière au Capitole des États-Unis au début de janvier 2021, Powell a déclaré à CNN qu’il ne se considérait plus comme un républicain, le grand de longue date du GOP affirmant qu’il regardait maintenant simplement les événements se dérouler dans un pays qu’il a longtemps servi.

« Je ne peux plus m’appeler un collègue républicain. Je ne suis un gars de rien en ce moment », a-t-il déclaré à Fareed Zakaria de CNN sur « GPS ». « Je ne suis qu’un citoyen qui a voté républicain, voté démocrate tout au long de ma carrière. Et en ce moment, je surveille simplement mon pays et ne me préoccupe pas des partis. »

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires.

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