Appel à l’action contre la tuberculose alors que le nombre de décès augmente pour la première fois depuis une décennie | Développement mondial

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Un groupe de survivants de la tuberculose appelle à davantage de financement et d’action pour trouver de nouveaux vaccins, après que le nombre de décès de l’infection a augmenté pour la première fois en 10 ans.

En 2020, 1,5 million ont été tués par la tuberculose et 10 millions infectés, selon l’Organisation mondiale de la santé. Les militants veulent que les dirigeants mondiaux investissent 1 milliard de dollars (730 millions de livres sterling) chaque année dans la recherche sur les vaccins, stimulés par l’élan du développement du Covid jab.

Le groupe TB Vaccine Advocacy Roadmap, une nouvelle coalition d’organisations, a déclaré que les dirigeants financiers du G20, réunis fin octobre, devaient presque décupler le financement, car il n’a jamais dépassé plus de 120 millions de dollars (87 millions de livres sterling) en un an.

Dans une lettre ouverte, les survivants de la tuberculose de tous les pays du G20 ont déclaré qu’il était temps d’inverser des décennies de sous-investissement dans la « maladie de l’injustice ».

« Nous perdons des personnes à chaque étape des soins. Le diagnostic et la thérapeutique de la tuberculose sont loin de répondre aux besoins des personnes atteintes de tuberculose. Cela n’est qu’aggravé par la pandémie de Covid-19. Avec seulement une poignée de nouveaux médicaments antituberculeux développés au cours des 50 dernières années, le traitement prend encore des mois ou des années, avec de nombreux effets secondaires débilitants et mortels », indique la lettre.

Il a déclaré qu’il y avait six candidats prometteurs pour les vaccins contre la tuberculose, mais qu’ils avaient besoin de plus de financement pour éviter de nouveaux retards.

Uvistra Naidoo, un survivant sud-africain de la tuberculose et signataire de la lettre, a déclaré : « Nous savons tous que les vaccins sont nécessaires pour éliminer une épidémie mondiale, et la tuberculose ne fait pas exception. Nous savons également que c’est possible – le développement rapide comme l’éclair des vaccins Covid-19 montre que s’il existe une volonté politique, il existe des ressources pour y parvenir. »

Mike Frick, codirecteur du projet TB au Treatment Action Group, a déclaré : « Les gouvernements ont dépensé au total 104 milliards de dollars pour la recherche et le développement du vaccin et de la thérapeutique Covid-19 au cours des 11 premiers mois de la pandémie. C’est 75 fois plus que l’argent que les gouvernements et autres bailleurs de fonds ont dépensé pour la recherche sur un vaccin contre la tuberculose au cours des 11 années de 2005 à 2019.

« Cette disparité signale une abdication claire de la responsabilité des gouvernements de protéger les droits humains des personnes atteintes de tuberculose à la santé et au progrès scientifique. Il est grand temps que nous, en tant que communauté de la tuberculose, commencions à attendre – et à exiger – plus. »

Plus tôt ce mois-ci, l’OMS a averti que la pandémie avait inversé les progrès contre la tuberculose et que moins de personnes étaient diagnostiquées et traitées alors que les ressources étaient consacrées à la lutte contre Covid-19. Le financement mondial de la tuberculose a diminué de 500 millions de livres sterling de 2019 à 2020.

Partout dans le monde, moins d’infections ont été diagnostiquées et signalées ; une baisse de 7,1 millions en 2019 à 5,8 millions en 2020. L’Inde représentait 40 % de cette baisse mondiale des notifications, tandis que les chiffres étaient en baisse de 14 % en Indonésie et de 12 % aux Philippines. Le nombre de personnes recevant un traitement préventif a diminué d’un cinquième.

L’OMS a déclaré qu’elle pensait que 4,1 millions de personnes nouvellement infectées par la tuberculose en 2020 n’avaient pas été diagnostiquées, contre 2,9 millions l’année précédente.

Le diagnostic précoce de la tuberculose est crucial car les cas non détectés augmentent le risque de propagation de la maladie. Une personne peut être infectée en inhalant un petit nombre de bactéries qui peuvent mettre des années à devenir actives. L’OMS estime qu’environ un quart de la population mondiale souffre de tuberculose latente.

Malgré les taux de mortalité élevés, le seul vaccin existant est le vaccin BCG (Bacillus Calmette-Guérin) centenaire, moins efficace pour les adultes et les adolescents plus âgés.

Kundai Chinyenze, directeur médical exécutif de l’International Aids Vaccine Initiative, a déclaré : « Nous avons des candidats vaccins prometteurs et nous savons comment les faire avancer. La recherche vaccinale à un stade avancé coûte cher, mais en fait, elle ne représente qu’une infime fraction du coût humain et économique énorme de l’épidémie de tuberculose. Après Covid, tout le monde comprend mieux que jamais qu’investir dans les vaccins n’est pas seulement la bonne chose à faire, c’est la chose intelligente à faire. »

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