Abandonnez « Mesdames et Messieurs » et vous perdez des valeurs

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Abandonnez « Mesdames et Messieurs » et vous perdez des valeurs


British Airways supprime « Mesdames et Messieurs » de ses annonces dans une tentative d’inclusion, ce qui est dommage car l’une des raisons pour lesquelles je suis un client fidèle de BA est que même si les vols sont devenus surchargés et inconfortables, j’ai toujours apprécié leur placage de charme d’antan. Pour ceux d’entre nous terrifiés à l’idée de voler, ce genre de choses compte. EasyJet, je suppose, dépense en fait de l’argent pour avoir l’air bon marché – et se sent donc précaire. Je me sens plus en sécurité avec les dames qui m’appellent « gentleman » sur la croûte supérieure de BA parce qu’elles font d’un avion plus qu’un simple autocar avec des ailes.

« Mesdames et messieurs » désigne également le respect (il y a une raison pour laquelle ils ne disent pas « attachez vos ceintures de sécurité, les gars et les filles »). Un langage raffiné – des mots choisis avec soin – implique que plutôt que des corps sur des sièges, entassés comme des sardines pour le profit, nous sommes des individus avec des personnalités dont le sexe a été noté et, oui, flatté. Comme je le dis dans mon nouveau livre, What Happened to Tradition ?, sorti ce jeudi (et je vous conseille de l’acheter avant les critiques), les approches traditionnelles des genres leur attribuent dignité et qualités morales. On parle de grâce féminine, par exemple, ou de courage masculin. Le titre de dame ou de messieurs n’est pas seulement abrégé, mais ambitieux.

Les gens pensent aussi que quelque chose est dû à leur sexe. À l’ère de MeToo, nous insistons sur le droit des femmes à être traitées avec courtoisie et considération, ce qu’une génération précédente aurait considéré comme le droit d’être traitées comme une femme. Il existe aussi des droits masculins : l’indépendance en est un. Mon défunt père revient beaucoup dans le livre ; Je suppose qu’il a joué dans mon esprit, et je daterais le moment où il est devenu difficile à vivre comme lorsqu’il a été licencié de son travail.

Ma mère, dans une position similaire, s’en serait occupée ; les femmes le font. Les hommes peuvent devenir en colère et moroses, parce qu’ils ont perdu leur raison d’être, leur camaraderie et la perception d’eux-mêmes qu’ils étaient ceux qui maintenaient cette famille à flot. Les élites peuvent considérer cette sorte d’angoisse masculine comme dépassée ou pathétique, mais cela n’a pas d’importance : c’est un instinct.

Tout comme les femmes enceintes reculent d’être décrites comme des « personnes enceintes », parce que l’accent s’est déplacé d’elles – une personne – vers le corps, comme si maman ou papa étaient des abstractions avec des organes génitaux attachés. C’est ce que pense de nous une branche de la politique identitaire. Il se fixe sur notre apparence extérieure. L’âme est oubliée.

On dit que la salle de réunion a été capturée par le réveil, mais cela est vrai dans la mesure où les entreprises ont toujours essayé de refléter les valeurs actuelles de l’élite – et mettre à niveau votre langue pour qu’elle sonne contemporaine est beaucoup moins cher que de mettre à niveau les toilettes en économie .

Mais les choses sont passées à un stade dangereux lorsque les entreprises cherchent à améliorer leurs clients plutôt que l’inverse (je ne dis pas que BA est encore là, mais d’autres marques le sont certainement), et que l’objectif de servir une communauté passe à la remodeler.

Contrôlez le langage et vous contrôlez le sens. Ditch mesdames et messieurs et les valeurs qui en découlent vont avec eux : nous devenons des passagers égoïstes et grossiers qui poussent les premiers à descendre de l’avion, assez heureux de pousser une vieille dame hors du chemin pour le faire.

De la grotte aux chauves-souris au Parlement

Il est plus facile d’écrire un livre que de le vendre. Je passe maintenant chaque minute de la journée à essayer de fouetter la chose, jugeant mon succès en regardant son classement sur Amazon, qui classe les livres dans des catégories apparemment aléatoires si étroites qu’il est possible de devenir un best-seller avec une demi-douzaine de ventes.

À l’heure actuelle, je suis classé n°6 dans « Coutumes anthropologiques ». En parcourant les autres titres, je me rends compte que j’ai acheté une copie de la plupart d’entre eux comme recherche pour mon propre livre – il n’est donc pas inconcevable que j’aie généré moi-même un boom des coutumes anthropologiques. Je ne peux pas imaginer qu’il y ait eu beaucoup d’intérêt pour les rites de circoncision des Australiens aborigènes avant de sortir ma carte de crédit.

Pendant ce temps, de retour à la grotte des chauves-souris, je passe du travail de rédacteur en chef en semaine (la colonne anonyme à côté de celui-ci) à celui de rédacteur de sketches politiques – en partenariat avec la magnifique Madeline Grant. Cela fait sept ans à temps plein; plus longtemps, indépendant. Mon premier chef était aux élections américaines de 2012, au cours desquelles le journal a rendu le verdict selon lequel « une présidence Romney n’est pas une pensée aussi terrifiante que ses détracteurs voudraient nous le faire croire » (en 2012, Mitt était considéré comme extrême, et c’était un compliment ).

En 2017, c’est tout à fait vrai, on m’a demandé de participer à la rédaction d’une notice nécrologique en cas d’assassinat de Donald Trump : il y avait une théorie selon laquelle quelqu’un pourrait essayer de le faire exploser lors de son investiture, peut-être avec un drone. Cela m’intéressait particulièrement parce que j’étais affecté à cette inauguration – en fait, les gens de Trump m’avaient gentiment donné une place au premier rang. Il y a une raison pour laquelle sur de nombreuses photos, je regarde le ciel.

Cette chronique se poursuivra, ne serait-ce que pour tenir les lecteurs au courant de Bertie, le chien le plus méchant du monde, dont l’obsession actuelle est pour les plumes. Il les ramasse sur le terrain et les recueille dans sa bouche. Au moment où il rentre à la maison, on dirait qu’il a mangé un pigeon.

Tim Stanley discutera de son nouveau livre ‘Whatever Happened to Tradition?’ le 14 octobre à 19h. Si vous souhaitez y assister en personne ou en ligne, rendez-vous sur https://extra.telegraph.co.uk/events/tim-stanley

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