10 forêts du patrimoine mondial sont désormais des sources de carbone au lieu de puits de carbone

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10 forêts du patrimoine mondial sont désormais des sources de carbone au lieu de puits de carbone



Le rapport de l’UNESCO a révélé que ces sites peuvent absorber environ 190 millions de tonnes de dioxyde de carbone de l’atmosphère chaque année, soit environ la moitié des émissions annuelles de combustibles fossiles du Royaume-Uni.

Mais au cours des 20 dernières années, beaucoup de ces sites ont montré une augmentation des émissions, certains ont même dépassé la quantité de carbone qu’ils retiraient de l’atmosphère.

Des chercheurs de l’UNESCO ont déclaré que deux facteurs principaux font basculer les forêts des puits aux sources : les phénomènes météorologiques extrêmes provoqués par le changement climatique, notamment les incendies de forêt, les tempêtes et la sécheresse ; et les pressions humaines liées à l’utilisation des terres telles que l’exploitation forestière illégale, la récolte de bois et les pratiques agricoles telles que le pâturage du bétail.

Compte tenu de l’ampleur de ces forêts, Tales Carvalho Resende, responsable de projet à l’unité du patrimoine naturel de l’UNESCO et co-auteur du rapport, affirme qu’il s’agit de plus en plus d’un problème mondial, ce qui signifie qu’une action mondiale est nécessaire.

« Ce que les résultats ont révélé ici, c’est que ce n’est pas nécessairement un problème lié à un pays ou à une région spécifique, mais que c’est vraiment un problème mondial », a déclaré Resende à CNN. « Lorsque nous voyons où se trouvent les 10 sites qui sont devenus des sources de carbone, ils sont dispersés dans le monde entier, donc les conclusions sont que l’action climatique est nécessaire au niveau mondial. »

Du bassin du Congo aux parcs nationaux et d’État de Redwood, les 257 forêts du patrimoine mondial de la planète couvrent plus de 170 millions d’acres de terres, soit près de deux fois la taille de l’Allemagne.

Mais le rapport montre que depuis 2000, les menaces des industries extractives, de la dégradation de l’environnement et du changement climatique ont été signalées dans environ 60% des sites du patrimoine mondial, qui ont perdu plus de 8,6 millions d’acres de forêts, plus grandes que la taille de la Belgique. Sur 10 sites qu’ils ont découverts comme étant devenus des émetteurs de carbone, trois sont situés aux États-Unis.

Les conclusions du rapport sont un avertissement opportun des limites des arbres et des forêts en tant que solution climatique. Les dirigeants et les négociateurs se réunissent à Glasgow, en Écosse, à partir de dimanche pour discuter des moyens de limiter le réchauffement climatique, et la plantation d’arbres est l’une des quatre principales priorités définies par le gouvernement britannique, qui préside l’événement.

La protection des forêts et la plantation d’arbres ont un énorme potentiel d’absorption du carbone de l’atmosphère, mais dans un monde en évolution rapide caractérisé par un climat sauvage, les arbres dans les zones sujettes aux incendies de forêt pourraient devenir une partie du problème, plutôt que la solution, comme le montrent ces sites de l’UNESCO.

Deux personnes traversent une zone ravagée par le feu dans la zone du patrimoine mondial des Grandes Montagnes Bleues, près de la ville de Blackheath, en Australie, le 21 février 2020.

Les auteurs soulignent que c’est la première fois que des chercheurs ont quantifié la manière dont les forêts du monde séquestrent le dioxyde de carbone atmosphérique. Au fil des siècles, les forêts du patrimoine mondial ont stocké environ 13 milliards de tonnes de carbone, ce qui dépasse la quantité totale de carbone dans les réserves de pétrole du Koweït.

« Nous pouvons maintenant voir le rôle important que jouent les forêts du patrimoine mondial dans la stabilisation du climat mondial », a déclaré à CNN Nancy Harris, directrice de recherche pour le Global Forest Watch du World Resources Institute et co-auteur du rapport. « Et la vérité est que nous les sous-estimons et sous-estimons complètement. »

La plupart des sites qui séquestrent le plus de dioxyde de carbone se trouvent dans les régions tropicales et tempérées, comme l’Amérique du Sud et l’Australie. Bien que ces sites séquestrent encore du carbone, les chercheurs ont déclaré qu’il y avait des signes qu’un plus grand nombre d’entre eux pourraient se joindre aux autres en devenant des sources de carbone.

Les feux de forêt, en particulier, ont brûlé de vastes étendues de ces forêts ces dernières années. Alors que les incendies sont un élément essentiel de l’écosystème forestier, de nombreuses espèces végétales en dépendent pour disperser leurs graines, les scientifiques affirment que les incendies s’intensifient, ce qui risque de libérer le carbone stocké depuis longtemps dans le sol et les arbres.

Une vue de Half Dome de Glacier Point dans le parc national de Yosemite.  L'UNESCO affirme que ce site du patrimoine mondial est devenu une source - plutôt qu'un puits - d'émissions de carbone.

Au cours de la dernière décennie, le réchauffement des températures et les conditions sèches ont préparé une grande partie de l’environnement aux incendies de forêt. Le rapport a souligné plusieurs exemples d’incendies importants qui se sont produits au cours de la dernière décennie sur des sites du patrimoine mondial, notamment dans le lac Baïkal en Russie en 2016, et dans la région sauvage de Tasmanie et les grandes montagnes bleues en Australie en 2019 et 2020.

« Nous avons vu des incendies de forêt dans certains sites qui ont émis plus de 30 millions de mégatonnes de CO2 – c’est plus ou moins ce que la Bolivie émet à partir de combustibles fossiles en une seule année », a déclaré Resende.

« Un seul événement peut en fait être les émissions de tout un pays », a-t-il ajouté. « Et gardez à l’esprit le fait que les émissions qui ont été prises en compte dans l’étude ne sont que dans les limites des sites, cela signifie donc qu’elles ne représentent qu’une petite partie des incendies dans le paysage plus large. »

Emerald Pool et cascade dans le parc national de Morne Trois Pitons en Dominique.

Le rapport s’appuie sur des cartes récemment publiées qui suivent l’échange mondial de carbone entre les forêts et l’atmosphère au cours de la période 2001 à 2020, en utilisant la surveillance au niveau du site pour analyser les impacts climatiques des forêts ainsi que les conséquences des activités humaines sur ces sites du patrimoine mondial. des sites.

« Notre analyse montre comment nous pouvons arrêter de considérer la nature comme acquise et commencer à valoriser les avantages climatiques générés par ces sites forestiers et d’autres importants dans le monde », a déclaré Harris.

Les forêts jouent un rôle vital dans toutes les sociétés. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui a également contribué au rapport, près de 25 % de la population mondiale – dont beaucoup dans les pays en développement – dépendent des forêts pour leur subsistance. De plus, les forêts rapportent jusqu’à 100 milliards de dollars par an en biens et services. Il abrite également 80% de la biodiversité terrestre de la Terre.
Des touristes prennent des photos du mont Kinabalu en Malaisie en 2015.

La capacité des forêts à empêcher la crise climatique de devenir incontrôlable rend les menaces auxquelles elles sont confrontées d’autant plus préoccupantes, a déclaré Resende.

Les dirigeants mondiaux se réuniront à Glasgow, en Écosse, la semaine prochaine pour les négociations internationales sur le climat négociées par l’ONU, où l’accent sera mis sur l’engagement des pays à réduire davantage les combustibles fossiles et à mettre une date de fin au charbon. Ils discuteront également d’engagements plus fermes à protéger et à restaurer les forêts de la planète en tant que puits de carbone et à mettre un terme à la déforestation.

« Nous espérons vraiment déclencher une action climatique, pour sauvegarder ces joyaux qui sont des sites du patrimoine mondial », a déclaré Resende. « Ce sont des laboratoires pour les changements environnementaux dans leur ensemble, non seulement liés au climat mais aussi à la biodiversité. Nous voulons faciliter les dialogues avec les principales parties prenantes pour réellement financer et fournir des investissements durables à ces sites. »

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