Une étude révèle des quantités surprenantes de microplastiques dans les selles des bébés

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Une étude révèle des quantités surprenantes de microplastiques dans les selles des bébés


Les microplastiques sont partout. Même ce qui devrait être des étendues sauvages intactes – les plaines glacées de l’Antarctique, les profondeurs écrasantes des gouffres océaniques les plus profonds – a été pollué par nos déchets.

Il n’est donc pas surprenant que nous ingérons aussi du plastique ; il a été trouvé dans nos excréments, probablement en mangeant dans des contenants en plastique. Mais une nouvelle étude pilote a trouvé quelque chose de choquant : les bébés ont de plus grandes concentrations de microplastiques dans leurs intestins que les adultes vivant dans la même région.

Plus précisément, en moyenne, plus de microplastiques ont été trouvés dans les selles de six bébés d’un an à New York que dans les selles de 10 adultes. Le méconium (les premières selles) de trois nouveau-nés new-yorkais, quant à lui, présentait des concentrations plus proches de celles des adultes.

Les résultats suggèrent que les nourrissons sont plus exposés aux microplastiques que les adultes, probablement en raison de facteurs tels que les ustensiles d’alimentation en plastique sans danger pour les enfants, les sucettes, les gobelets et les jouets en plastique que les bébés aiment mâcher pendant la poussée dentaire.

Les résultats démontrent que ce phénomène nécessite une enquête plus approfondie, d’autant plus que tout impact sur la santé des bébés pourrait être beaucoup plus grave.

« Nos données fournissent des preuves de base pour les doses d’exposition aux microplastiques chez les nourrissons et les adultes et soutiennent la nécessité d’études supplémentaires avec un échantillon plus grand pour corroborer et étendre nos résultats », ont écrit les chercheurs dans leur article.

Les impacts sur la santé de l’ingestion de microplastiques sont actuellement inconnus, mais ce n’est peut-être pas aussi inoffensif qu’on le pensait autrefois. Des études récentes suggèrent que les microplastiques en dessous d’un certain seuil de taille peuvent traverser les membranes cellulaires et pénétrer dans le système circulatoire, et peuvent avoir un impact négatif sur la fonction cellulaire.

Une équipe de chercheurs dirigée par le pédiatre Kurunthachalam Kannan de l’Université de New York souhaitait évaluer l’exposition humaine à deux types courants de microplastiques : le polyéthylène téréphtalate (PET), utilisé pour fabriquer des emballages alimentaires et des vêtements, et le polycarbonate (PC), utilisé dans les jouets et les bouteilles. .

Les chercheurs ont collecté des échantillons de matières fécales de 6 nourrissons d’un an et 10 adultes, ainsi que du méconium de 3 nouveau-nés. Ils ont soumis ces échantillons à la spectrométrie de masse, après avoir scanné des échantillons de plastique pour obtenir une signature précise à rechercher dans les échantillons fécaux. Chaque échantillon fécal contenait au moins un type de plastique, mais la différence entre les adultes et les enfants d’un an était frappante.

« Nous avons trouvé des différences significatives dans les modèles de deux types de microplastiques entre les matières fécales des nourrissons et des adultes », ont écrit les chercheurs dans leur article.

« Les concentrations de PET étaient significativement plus élevées dans les matières fécales des nourrissons que dans les matières fécales des adultes, tandis que les concentrations de microplastiques PC n’étaient pas significativement différentes entre les deux groupes d’âge. On pensait que les microplastiques mesurés dans les matières fécales des nourrissons et des adultes provenaient principalement de sources alimentaires. »

(Zhang et. al., Environ. Sci. Technol. Lett., 2021)

En moyenne, les selles des nourrissons contenaient plus de 10 fois plus de PET que les selles des adultes. Bien que la taille de l’échantillon était trop petite pour déterminer de manière concluante quelles pourraient être les raisons de cet énorme écart, il existe un éventail de possibilités.

Les ustensiles d’alimentation, les tasses et les bols en plastique sont considérés comme plus sûrs pour les bébés, car ils sont plus difficiles à casser et donc moins susceptibles de produire des éclats tranchants, comme le verre et la céramique peuvent le faire. Il existe également des produits de dentition en plastique conçus pour les bébés à mâcher, et des jouets en plastique pas nécessairement conçus pour être mâchés, mais qui finissent quand même par être croqués, car c’est ce que font les bébés.

« Les nourrissons d’un an sont connus pour porter fréquemment à la bouche des produits et des vêtements en plastique. En outre, des études ont montré que les préparations pour nourrissons préparées dans des bouteilles en PP peuvent libérer des millions de microplastiques, et de nombreux aliments transformés pour bébés sont emballés dans des récipients en plastique qui constituent une autre source d’exposition chez les nourrissons d’un an », ont écrit les chercheurs.

« En outre, les textiles sont une source de microplastiques PET. Les nourrissons mâchent et sucent souvent les chiffons, et par conséquent, l’exposition de ce groupe d’âge aux microplastiques présents dans les textiles est plus préoccupante. »

Ces résultats démontrent, selon les chercheurs, la nécessité de mener une enquête plus approfondie sur ce phénomène.

La recherche a été publiée dans Lettres sur les sciences et technologies de l’environnement.

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