Un vétéran de la Seconde Guerre mondiale qui a assisté à la capitulation allemande reçoit un grand honneur de la France – WSB-TV Channel 2

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Un vétéran de la Seconde Guerre mondiale qui a assisté à la capitulation allemande reçoit un grand honneur de la France - WSB-TV Channel 2


THOMSON, Géorgie (AP) – Un vétéran de la Seconde Guerre mondiale de 98 ans qui a participé à l’invasion du jour J et à la bataille des Ardennes et a été témoin de la capitulation allemande pendant la guerre a été honoré par la France.

L’Atlanta Journal-Constitution a rapporté que Louis Graziano a reçu la Légion d’honneur française lors d’une cérémonie vendredi à Thomson, en Géorgie, où il vit. Cet honneur a été décerné à de nombreux vétérans américains de la Seconde Guerre mondiale en reconnaissance du rôle qu’ils ont joué dans la libération de la France de l’occupation allemande.

Des centaines d’amis et de membres de la famille se sont réunis pour la cérémonie qui s’est tenue au First United Methodist Church Family Life Center.

« La France est ce qu’elle est aujourd’hui, un pays libre et souverain, grâce à la bravoure de ces vétérans et grâce à l’Amérique », a déclaré Vincent Hommeril, consul général de France à Atlanta, selon le journal. « Vous etes un vrai hero. Votre exemple est une inspiration pour l’avenir et votre héritage fournit une boussole morale pour les générations à venir.

Graziano est né en 1923 de parents immigrés italiens à East Aurora, New York. Il travaillait au salon de beauté de sa sœur en tant que coiffeur en 1943 lorsqu’il a été enrôlé par l’armée. En 1944, il participe à l’invasion de la Normandie le 6 juin.

Dans une interview vidéo avec l’American Veterans Center et postée sur Youtube, Graziano a décrit comment il a débarqué dans la troisième vague de troupes américaines à Omaha Beach.

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« J’ai conduit un camion à essence… sur la plage et j’en ai sauté très vite et j’ai récupéré mes armes et mon lance-flammes », a déclaré Graziano. Il « s’est allongé sur le sol de la plage là-bas avec les soldats morts ».

Alors que les tirs allemands pleuvaient, il rampa jusqu’aux falaises. À l’aide de son lance-flammes, il a grimpé la falaise pour sortir une mitrailleuse. Après le jour J, Graziano a participé à des semaines de combats à travers la Normandie et, des mois plus tard, à la bataille des Ardennes, où il a failli perdre ses pieds à cause d’engelures.

Il est devenu plus tard le contremaître des services publics du 102e bataillon d’artillerie de campagne d’infanterie, commandement du quartier général spécial à Reims, selon un blog publié sur le site Web du ministère des Anciens Combattants.

Dans le cadre de son travail, il était responsable de tous les bâtiments occupés par les Américains à Reims, y compris la Petite école rouge où les Allemands ont signé les documents de reddition. Après avoir assisté à la signature des documents de reddition, Graziano a emmené les Allemands dans une autre pièce pour rencontrer le général Dwight D. Eisenhower.

Graziano a déclaré lors de l’interview vidéo qu’il était « honoré » d’être témoin de la reddition et a pensé aux hommes qui s’étaient battus et étaient morts pour remporter la victoire.

Graziano a également rencontré sa future épouse, Eula « Bobbie » Shaneyfelt, alors qu’il était à Reims. Elle était sergent-chef dans le Women’s Army Corps. Le couple est finalement retourné aux États-Unis, où ils ont élevé cinq enfants, et Graziano a ouvert son propre salon de coiffure à Thomson. Sa femme est décédée en 2007. Graziano a également écrit un livre sur ses expériences intitulé « Mémoires d’un patriote de la Seconde Guerre mondiale ».

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