R. Kelly Defence appelle l’ancien policier et le personnel de sécurité

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Un officier de police de Chicago en disgrâce qui travaillait pour la sécurité de R. Kelly a déclaré lundi lors de son procès fédéral à Brooklyn qu’il n’avait jamais vu le chanteur avec des filles mineures – une affirmation qu’il a presque immédiatement et à plusieurs reprises contredite dans son témoignage.

Après que l’accusation ait terminé son dossier plus tôt dans la journée, les avocats de la défense ont appelé à la barre Larry Hood, l’ami de longue date de Kelly ainsi que son ancien garde du corps et un flic de Chicago. Kelly a été accusé de racket et de traite des êtres humains, et les procureurs fédéraux ont accusé le chanteur de R&B d’avoir dirigé une « entreprise » criminelle qui a exploité sa renommée pour agresser sexuellement de nombreuses victimes, dont beaucoup étaient mineures. Il a nié tout acte répréhensible.

Hood a également déclaré qu’il n’était au courant d’aucun acte répréhensible de Kelly, mais son témoignage contenait une contradiction cruciale : il a nié avoir jamais vu Kelly avec des filles mineures, mais a ensuite admis avoir vu Aaliyah et certains de ses « petits amis ». Il a témoigné qu’il l’avait rencontrée en même temps que Kelly, et lorsqu’on lui a demandé si elle avait 12 ou 13 ans à ce moment-là, il a dit que c’était vrai. « Oui, à peu près », a-t-il dit. « C’était une jeune femme, oui. »

Hood a semblé devenir penaud lorsqu’il a été interrogé par les procureurs pour savoir s’il savait que Kelly avait épousé Aaliyah à l’âge de 15 ans. Lorsqu’on lui a demandé s’il était au courant de l’existence du mariage, il a déclaré qu’il en avait pris conscience « plus tard dans la vie ».

Il a également été interrogé sur l’album d’Aaliyah en 1994, L’âge n’est rien d’autre qu’un nombre, qui a été produit par Kelly. La chanson titre, comme les procureurs l’ont décrit au témoin, parle d’une jeune fille tentant de séduire un homme plus âgé malgré leur différence d’âge. Lorsqu’on lui a demandé s’il était vrai qu’Aaliyah avait environ 14 ans lorsqu’elle l’a enregistré, Hood a répondu d’une petite voix: « Environ, oui. »

Auparavant lors du procès, une femme identifiée comme Angela avait témoigné que Kelly avait commencé à l’abuser sexuellement à l’âge de 14 ou 15 ans, et elle avait dit que Hood était dans l’appartement de Kelly à Chicago la nuit où la chanteuse avait eu des relations sexuelles avec elle pour la première fois en 1991. Angela a dit que trois autres filles étaient également présents, et que Kelly avait eu des contacts sexuels avec chacun d’eux cette nuit-là alors que Hood était assis dans la pièce voisine. Alors que la chanteuse était en tournée un an ou deux plus tard, Angela a déclaré qu’elle avait vu Kelly et Aaliyah avoir une relation sexuelle alors qu’Aaliyah n’avait que 13 ou 14 ans.

Lundi, Hood a nié avoir jamais vu quelqu’un dans l’appartement de Chicago à part lui ou Kelly, mais il a confirmé connaître Angela et l’une des autres filles qu’elle avait dit être là cette nuit-là. « Elle était l’une des petites amies d’Aaliyah… ses petites filles hype », a-t-il déclaré.

Selon le témoignage de Hood, il n’a jamais vu Kelly abuser de femmes, ajoutant qu’il n’avait eu connaissance d’aucun « acte répréhensible » alors qu’il travaillait pour le chanteur. « En tant qu’officier de police, je devrais prendre des mesures contre cela », a déclaré Hood.

Hood a commencé à travailler comme agent de sécurité pour Kelly en 1991 et est devenu officier du département de police de Chicago en 1994. Il a travaillé avec Kelly jusqu’au milieu des années 1990, puis à nouveau de 2002 à 2004, tout en continuant à travailler comme officier de police. Parfois, a-t-il dit, plusieurs des « collègues » de Hood des forces de police se joignaient à lui pour servir d’équipe de sécurité personnelle de Kelly.

Bien que Hood ait déclaré qu’il avait quitté le département de police de Chicago en 2007 «en règle», cela s’est avéré n’être qu’une fraction de la vérité. Comme l’accusation l’a évoqué et que Hood l’a confirmé, il a quitté la police après avoir plaidé coupable de faux délit pour l’utilisation de faux billets de 100 $. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait dit la vérité sous serment dans cette affaire, Hood a trébuché sur ses mots, répondant de manière peu claire. Il a toutefois confirmé qu’il témoignait sous serment au sujet de Kelly.

Ce n’est pas la première fois au cours du procès qu’il y a des indications que les policiers ont peut-être négligé des signes que Kelly aurait abusé de filles mineures. Plus tôt dans le procès, une victime présumée, identifiée au tribunal sous le pseudonyme de Jane, a déclaré que des policiers avaient interrompu sa première relation sexuelle avec Kelly mais les avaient laissés en place malgré la vérification de sa carte d’identité indiquant qu’elle avait 17 ans.

Jane a déclaré que Kelly l’avait invitée à auditionner pour lui dans une chambre d’hôtel de Disney World en 2015, mais avait fini par la forcer à avoir des relations sexuelles jusqu’à ce qu’elle cède et lui fasse une fellation. À un moment donné, la police a frappé à la porte et une Kelly «très anxieuse et effrayée» lui a dit d’aller dans la salle de bain et de s’habiller.

Jane avait initialement menti sur son âge, disant à Kelly qu’elle avait 18 ans, bien qu’il lui ait demandé si cela était vrai avant d’ouvrir la porte à la police. Elle a également dit à la police qu’elle avait 18 ans, mais ils ont vérifié sa carte d’identité, qui indiquait son véritable âge à 17 ans. Les policiers n’ont pas reconnu l’écart, a-t-elle dit, et il n’est pas clair s’ils ont réalisé quel âge elle avait vraiment. Ils sont partis après avoir dit à Kelly de les appeler s’il voulait jamais les embaucher comme personnel de sécurité, a-t-elle déclaré.

Dhanai « Da-Ni » Ramanan, un aspirant rappeur raté et fan de R. Kelly, a également témoigné pour la défense lundi. Il a décrit Kelly comme un mentor et un ami, a catégoriquement nié les allégations portées contre lui et a parlé avec passion du talent artistique de Kelly.

Ramanan a déclaré qu’il avait rencontré Kelly dans un centre commercial à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, et l’avait approché en raison de ses ambitions dans l’industrie de la musique. Il a dit qu’il était avec lui presque tous les jours pendant les 15 prochaines années jusqu’en 2019. Bien qu’il ait passé autant de temps avec Kelly, il n’était pas sur la liste de paie du chanteur, et il n’avait pas non plus de travail de jour. Lorsqu’on lui a demandé quel était son rôle dans le cercle de Kelly, il a répondu : « observer, apprendre et devenir. » Il n’a jamais fini par sortir un album et « travaille maintenant sur une ligne de chaussures », a-t-il déclaré.

Bien qu’il se présente comme un membre du cercle restreint de Kelly, le nom de Ramanan n’a jamais été mentionné auparavant dans les témoignages, un contraste frappant avec les nombreux employés et associés du chanteur qui ont été mentionnés à plusieurs reprises tout au long du procès. Les procureurs ont montré des photos de Kelly avec son entourage lors d’une tournée, aucune dans laquelle Ramanan n’était représenté, et le témoin a déclaré qu’il ne pouvait pas se rappeler à laquelle des tournées de Kelly il l’avait accompagné.

Au cours de leur contre-interrogatoire, les procureurs ont demandé à Ramanan à quel point il liait sa carrière musicale au nom de Kelly, lui demandant à un moment donné s’il était juste de dire qu’il ne serait pas dans son « intérêt supérieur » si Kelly était condamné.

Ils l’ont également interrogé sur le temps qu’il avait réellement passé avec Kelly, suggérant que c’était beaucoup moins que ce qu’il avait prétendu et qu’il n’était peut-être tout simplement pas présent lors des abus présumés.

« J’étais là à peu près tout le temps », a-t-il dit, « Mais, vous savez. »

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