« Ne rejetez pas votre douleur »: une neuroscientifique de 44 ans, mourante d’un cancer de l’ovaire, en fait sa dernière mission pour sauver d’autres femmes

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Dr Nadia Chaudhri est un neuroscientifique canadien. Plus tôt ce mois-ci, elle Twitter compte a atteint 100 000 abonnés, et elle a marqué l’occasion en leur disant qu’elle était en train de mourir.

« Maintenant que j’ai 100 000 abonnés, je veux parler de #OvarianCancer », a-t-elle déclaré. a écrit. « Spécifiquement mon histoire graveleuse. »

Dr Chaudhri, 44 ans, est professeur de psychologie à l’Université Concordia en Montréal. Elle est également atteinte d’un cancer en phase terminale dans un hôpital canadien, où elle reçoit des soins palliatifs pour « le cancer de l’ovaire épithélial séreux de haut grade résistant au platine ». En termes plus simples, comme elle le dit, elle ne reviendra jamais à la maison.

Mais le Dr Chaudhri ne va pas tranquillement. Au lieu de cela, elle a utilisé son « histoire graveleuse » pour lancer un avertissement urgent aux autres : « Connais ton corps.

En raison de sa maladie, la professeure ne donne plus d’interviews. Mais sur Twitter, elle a offert un récit douloureusement détaillé de ce qui lui est arrivé.

« L’objectif est la sensibilisation », a-t-elle déclaré. « J’espère que vous trouverez ce récit instructif. »

Le Dr Chaudhri dit qu’elle a commencé à se sentir malade pour la première fois en janvier 2020. Elle était « fatiguée, avait de vagues douleurs abdominales, de graves douleurs au bas du dos et une légère augmentation de la fréquence d’uriner ».

Son médecin lui a diagnostiqué une infection des voies urinaires et l’a traitée avec des antibiotiques et un laxatif. Pendant un certain temps, elle a semblé aller mieux, mais à la mi-février, ses symptômes ont de nouveau éclaté. Son médecin lui a prescrit plus d’antibiotiques.

« En mars, la pandémie a frappé », a écrit le Dr Chaudhri. «À présent, mon abdomen était gonflé et je souffrais modérément. Mes selles avaient changé aussi, alors j’ai continué à prendre des émollients fécaux. Je n’ai pas pu voir mon médecin à cause de la pandémie. J’étais incroyablement fatigué, mais je l’ai attribué à la pandémie. »

En avril, elle a été mise sous une autre cure d’antibiotiques. Pendant tout ce temps, dit-elle, ses symptômes n’étaient pas typiques d’une infection urinaire, mais son médecin a continué à croire que c’était le problème.

Pendant ce temps, le Dr Chaudhri a subi deux échographies endovaginales et a montré la seconde à son oncle, un gynécologue. Il a recommandé de faire un test sanguin pour le CA 125, le CA 19 et le CEA – « marqueurs du cancer ».

Son CA est revenu à environ 26 fois le niveau normal.

Le lendemain, le Dr Chaudhri a visité la clinique d’un gynécologue de premier plan à Montréal, où elle a fait une autre échographie.

« Quatre jours plus tard, je l’ai rencontrée à la clinique », se souvient-elle. « Elle a dit que 24 des 25 médecins du comité des tumeurs ont dit que j’avais un cancer. »

Le 10 juin, six mois après avoir commencé à se sentir mal, le Dr Chaudhri a subi une laparotomie – une chirurgie abdominale majeure pour rechercher un cancer.

« Ils m’ont ouvert du sternum à l’os pubien », a-t-elle écrit. « En effet, j’ai eu un cancer. »

Quatre semaines plus tard, elle a commencé une chimiothérapie. Pendant plusieurs mois, elle a semblé s’améliorer. Puis, en décembre, son CA a recommencé à monter.

«Ça s’est enchaîné lentement», a-t-elle déclaré. « Mais parce que cela a commencé à se produire dans les 6 mois suivant la fin de la chimio, cela signifiait que mon cancer avait une étiquette : résistant au platine. Il avait appris à échapper à la chimio à base de platine.

Les choses ont empiré à partir de là. Elle a développé une occlusion intestinale, ce qui l’a disqualifiée d’un essai clinique auquel elle avait participé pour un médicament. Elle a essayé un autre médicament, qui n’a pas fonctionné, puis un autre, qui a fonctionné, puis a cessé de fonctionner. Elle était à court d’options.

« Entre mars et maintenant, j’ai eu plus d’occlusions intestinales que je ne veux en compter », a écrit le Dr Chaudhri le 13 septembre. « Le plus récent n’a pas ouvert. C’est pourquoi je suis passé aux soins palliatifs. Je ne peux pas faire caca ou passer du gaz. Je ne peux pas manger. Je suis sous perfusion depuis 2 semaines.

À ce stade, le Dr Chaudhri n’essaie plus de « battre » son cancer. Ce n’est pas qu’elle a perdu une bataille, dit-elle. C’est simplement que les traitements n’ont pas fonctionné.

Tragiquement, le Dr Chaudhri pense que le résultat est en partie dû au temps perdu entre ses premiers symptômes et son diagnostic de cancer. Plus de connaissances sont nécessaires, dit-elle, tant chez les médecins que chez les patients.

« L’essentiel est que la recherche sur le cancer de l’ovaire est sous-financée », a-t-elle écrit. « Nous avons également besoin d’une plus grande sensibilisation aux symptômes, car la détection précoce améliore considérablement le pronostic. »

L’avertissement du Dr Chaudhri est aussi simple qu’urgent : « Connaissez votre corps. Faites attention à la fatigue et aux changements dans les selles et les voies urinaires. Assurez-vous de bien comprendre tous les mots d’un rapport médical. Ne rejetez pas votre douleur ou votre malaise. Trouvez les médecins experts.

Quant à elle-même, le Dr Chaudhri dit que son dernier voyage a été effrayant, mais aussi « rempli de luminosité et d’amour ». Elle a passé un temps précieux avec son mari et son fils, qui est en première année, et avec « des amis et une tribu de supporters qui m’ont propulsé dans les nuages ».

« Je me régalerai de ma nouvelle vie et accueillerai tout le monde à ma table forestière », dit-elle. « Je n’ai pas peur. »



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