L’UE envisage de déployer un ALE dans les sous-marins nucléaires français avec l’Australie

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L'UE envisage de déployer un ALE dans les sous-marins nucléaires français avec l'Australie


Dans un communiqué publié par la suite, M. Borrell a déclaré avoir demandé à Mme Payne pourquoi la France n’avait pas été consultée avant l’annonce de l’AUKUS, et « regrettait que ce partenariat exclue les partenaires européens, qui ont une forte présence dans le Pacifique ».

Il a déclaré que les deux parties avaient « convenu de rester en contact sur les relations UE-Australie et de travailler pour surmonter les défis créés par les événements récents ».

Il faut répondre aux questions

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, est également intervenue depuis New York, déclarant à CNN que « l’un de nos États membres a été traité d’une manière qui n’est pas acceptable » et « il y a beaucoup de questions ouvertes auxquelles il faut répondre ».

Le ministre du Commerce, Dan Tehan, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que les pourparlers sur l’ALE, qui progressent lentement mais régulièrement, soient interrompus par la fureur de la France face aux plans secrets d’annulation de l’accord sur les sous-marins en faveur d’AUKUS.

Les ministres des Affaires étrangères ne contrôlent pas le portefeuille commercial de l’UE, et les gouvernements européens devraient officiellement accepter tout changement de mandat ou de priorités pour les discussions sur l’ALE.

Le lendemain de l’annonce de l’accord sur les sous-marins, la Commission européenne a publié une stratégie indo-pacifique qui a fait de la conclusion de l’ALE avec l’Australie une priorité clé.

Mais les gouvernements membres influents de l’UE, en particulier la France, ont une voix puissante dans les coulisses de toute négociation d’ALE – d’autant plus que Paris prend la présidence tournante du bloc au premier semestre de l’année prochaine.

Les bruits émanant de l’administration du président français Emmanuel Macron ont été mitigés. Son ambassadeur en Australie, Jean-Pierre Thébault, qui a été rappelé à Paris ce week-end, a déclaré que le gouvernement français ne faisait pas activement pression contre l’accord.

Mais le ministre de l’Europe Clément Beaune s’est demandé si l’ALE pouvait se dérouler dans une telle atmosphère de méfiance, et certains rapports dans les médias français ont déclaré que Paris envisage une intervention pour au moins ralentir les pourparlers.

Les responsables australiens espèrent qu’une grande partie des invectives de l’administration Macron est destinée à la consommation politique intérieure, avec une élection présidentielle imminente en avril prochain.

L’ancien négociateur commercial australien Dmitry Grozoubinski a également souligné sur Twitter que la France avait beaucoup de moyens de retarder ou de résister aux ALE de l’UE, même dans des circonstances normales, principalement pour apaiser son lobby agricole bruyant et influent.

Maintenir un sentiment de blessure et d’indignation sera également une tactique utile alors que la France se prépare à essayer d’obtenir une indemnisation maximale de l’Australie pour le groupe naval partiellement détenu par l’État, l’entrepreneur éconduit.

Mais d’autres commentateurs suggèrent que la réponse tactique de M. Macron pourrait évoluer vers une stratégie. En effet, AUKUS semble justifier son scepticisme à l’égard de l’OTAN, soutient son désir de jouer un rôle d’équilibriste dans les affaires mondiales et pourrait accélérer sa poussée pour que la France conduise l’UE vers une capacité militaire plus autonome et active.

M. Tehan, quant à lui, pourrait se réjouir d’un signe lundi selon lequel les entreprises françaises et australiennes peuvent regarder au-delà des conflits diplomatiques.

Le géant français des transports et de l’ingénierie Alstom a annoncé avoir signé un contrat de 300 millions d’euros (483 millions de dollars) avec le gouvernement victorien pour la fourniture de 25 trains X’trapolis pour le réseau ferroviaire de banlieue de Melbourne.

Le ministre français du Commerce Franck Riester n’a pas encore confirmé publiquement s’il rencontrera M. Tehan lors de la visite prévue de l’Australien à Paris au début du mois prochain.

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