Les sociétés d’électricité britanniques cessent de prendre de nouveaux clients dans un contexte de crise croissante | Nouvelles des affaires et de l’économie

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 Les sociétés d'électricité britanniques cessent de prendre de nouveaux clients dans un contexte de crise croissante |  Nouvelles des affaires et de l'économie


Le gouvernement britannique a tenu mardi une réunion d’urgence avec les petits fournisseurs d’électricité et, en fin d’après-midi, Igloo, Green, Ampower, Utilita et NEO Energy avaient publié des avis sur leurs sites Web indiquant qu’ils étaient fermés aux nouvelles affaires.

Par , et Bloomberg

Une série de petits fournisseurs britanniques de gaz et d’électricité ont cessé d’accepter de nouveaux clients dans une escalade dramatique de la crise énergétique du pays.

Le gouvernement britannique a tenu mardi une réunion d’urgence avec les petits fournisseurs d’électricité et, en fin d’après-midi, Igloo, Green, Ampower, Utilita et NEO Energy avaient publié des avis sur leurs sites Web indiquant qu’ils étaient fermés aux nouvelles affaires. Quelques heures plus tard, le régulateur a exigé que cinq petites entreprises paient les taxes impayées dues au gouvernement.

Et dans un autre signe de tension, trois sociétés – Delta, Ampower et Avro – ont reçu des ordres indiquant qu’elles n’avaient pas présenté suffisamment de garanties pour échanger le pouvoir. Elexon, qui règle les échanges et s’assure que les producteurs et les fournisseurs d’électricité paient et reçoivent le bon montant, a publié les déclarations mardi soir.

Plusieurs des concurrents de l’entreprise ont déjà fait faillite cette année alors que les prix du gaz naturel et de l’électricité ont atteint des records, laissant les fournisseurs qui vendaient de l’énergie à des prix inférieurs pour attirer de nouveaux clients incapables de respecter leurs engagements. Il existe un risque croissant que davantage de détaillants d’énergie deviennent insolvables dans les mois à venir, laissant potentiellement des centaines de milliers de ménages britanniques incertains de qui fournira leur chauffage et leur éclairage au moment où l’hiver s’installe.

« Beaucoup de plus petits vont probablement disparaître », a déclaré Niall Trimble, directeur général du consultant Energy Contract Co. « Si vous envisagez d’acheter du gaz pour 50 pence et que c’est 150 pence, c’est un sacré coup pour votre finances. »

Une cascade de faillites d’entreprises amplifierait la perturbation économique de la crise énergétique, avec des industries de la fabrication d’engrais à la transformation et la distribution des aliments déjà en crise, ce qui incite l’intervention de l’État.

Après des jours de pourparlers, le gouvernement britannique a conclu mardi un accord pour redémarrer les usines d’engrais qui avaient fermé leurs portes parce que leur matière première de gaz naturel était trop chère. Cette décision avait créé une pénurie de dioxyde de carbone, un sous-produit du processus de fabrication crucial pour l’industrie alimentaire.

Fournisseurs pressés

« Comme certains de nos concurrents, nous avons décidé de suspendre l’activité de vente pour le moment », a déclaré le directeur général d’Igloo, Matt Clemow, sur le site Web de la société. « Avec des prix de gros sans précédent, nous avons pris cette décision pour permettre à nos équipes de se concentrer sur les clients que nous fournissons déjà. »

Alors que les prix élevés du gaz et de l’électricité écrasent tous les fournisseurs, le mécanisme habituel consistant à remettre les clients d’une entreprise en faillite à une autre entreprise est en train d’être testé. Un plafond imposé par le gouvernement sur les factures de services publics signifie qu’il n’est pas rentable pour les grandes entreprises de venir à la rescousse.

Le secrétaire britannique aux Affaires, Kwasi Kwarteng, a averti que les prochains jours seront difficiles à mesure que la crise s’aggrave. Le gouvernement envisage de soutenir le transfert de clients des détaillants défaillants vers d’autres approvisionnements en offrant des prêts aux entreprises, a-t-il déclaré.

Lundi, British Gas – la branche de vente au détail de Centrica Plc – a accepté de prendre en charge les clients du fournisseur défaillant People’s Energy, qui desservait environ 350 000 clients domestiques et 500 entreprises.

Kwarteng et Jonathan Brearley, PDG du régulateur des marchés du gaz et de l’électricité Ofgem, ont rencontré mardi un groupe de petits fournisseurs d’énergie après plusieurs jours de pourparlers d’urgence avec des groupes plus importants.



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