Les restaurants partout au Canada font face à des pénuries de main-d’œuvre alors qu’un nombre croissant de travailleurs de l’hôtellerie quittent l’industrie

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The Globe and Mail


Kiran Singh chez Food and Liquor, à Toronto, le 17 septembre. Singh était auparavant chef de restaurant, mais a depuis changé d’orientation et dirige maintenant Zing, une entreprise qui produit des emballages d’assaisonnements.

Tijana Martin/The Globe and Mail

Les restaurants à travers le pays sont aux prises avec un problème de main-d’œuvre alors qu’ils tentent de rouvrir: beaucoup de leurs anciens employés ne veulent pas récupérer leurs anciens emplois.

Des milliers de travailleurs de l’hôtellerie qui étaient coincés à la maison pendant les fermetures pandémiques ont décidé de changer de carrière ou de créer leur propre entreprise, laissant derrière eux une vie de restaurant qui, selon beaucoup, a toujours été en proie à de bas salaires, des conditions de travail difficiles et un manque de longue durée. stabilité à terme.

Pour les restaurants, cela rend la reprise économique encore plus difficile. « C’est définitivement le problème n° 1 pour nous », a déclaré Olivier Bourbeau du groupe industriel national Restaurants Canada.

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Selon l’enquête mensuelle sur le travail de Statistique Canada, l’emploi dans les services de restauration et l’hébergement a atteint un sommet en période de pandémie cet été avec plus d’un million de personnes. Mais c’est encore 150 000 de moins qu’avant la pandémie, et une grande partie de l’écart peut être illustrée par le nombre record d’emplois non pourvus : 129 000 en juin, le mois le plus récent pour lequel des données sont disponibles.

De nombreuses règles de santé publique mises en place pour lutter contre la pandémie ont rendu les emplois dans l’hôtellerie plus difficiles, conduisant certains à quitter l’industrie.

Pendant une décennie, Charlotte Big Canoe a poursuivi deux carrières : le jour, elle travaillait dans l’éducation, en tant qu’enseignante préscolaire ou guide de musée, et la nuit, elle était barman au centre-ville de Toronto.

Lorsque des amis ont posé des questions sur le stress et les contraintes de temps d’occuper deux emplois, « ma réponse a toujours été : j’aime vraiment faire les deux choses et en ce moment je n’ai pas à choisir, donc je ne vais pas choisir », Mme dit Big Canoë.

La pandémie a changé cela. Lorsqu’elle est retournée au restaurant après la première vague de blocages, elle a découvert que le lieu de travail avait changé – d’une manière qu’elle n’aimait pas. Les conversations faciles qu’elle avait eues avec les clients – la partie du travail, a-t-elle dit, qui en valait vraiment la peine – ont été remplacées par des règles de police telles que la taille des tables et le mépris des clients occasionnels qui ne porteraient pas de masque.

Ainsi, pour la première fois de sa vie, a déclaré Mme Big Canoe, elle s’est lancée dans la recherche d’un poste à temps plein, pour finalement décrocher un emploi chez Girl Guides of Canada. « Il y a certainement des pincements au cœur de nostalgie, mais je ne sais pas si je retournerais un jour complètement » à un travail dans la restauration, a-t-elle déclaré.

Malgré la demande pour leurs services, les salaires des travailleurs de l’hôtellerie ont à peine bougé au cours des 18 derniers mois. Le salaire horaire moyen pour le secteur est d’environ 18 $ l’heure, proche de ce qu’il était avant la pandémie, selon une analyse des données de Statistique Canada par l’économiste du travail de l’Université de Waterloo, Mikal Skuterud.

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Le professeur Skuterud a déclaré que le niveau élevé d’incertitude pour les entreprises en ce moment – ​​s’il pourrait y avoir plus de blocages, par exemple – signifie que les propriétaires de restaurants semblent être lents à augmenter les compensations.

« Le problème avec les augmentations de salaire, c’est qu’elles sont très collantes », a-t-il déclaré. « Ils sont faciles à augmenter, mais ils sont très difficiles à diminuer. »

M. Bourbeau dit que, dans le meilleur des cas, les restaurants ont tendance à fonctionner avec des marges bénéficiaires minces – peut-être 5 pour cent – et à capacité réduite dans la plupart des juridictions en ce moment, la plupart n’ont tout simplement pas l’argent pour augmenter les salaires.

Pour de nombreux travailleurs qui ont choisi de ne pas revenir, la décision était de poursuivre de nouveaux domaines qui les rendraient moins vulnérables aux ralentissements économiques.

Luke Bergmann travaillait comme barista à Canmore, en Alberta, lorsque la pandémie a frappé. Au cours des premiers mois, il travaillait quelques heures par semaine à livrer des sacs de café, mais passait la plupart de son temps à la maison à percevoir la Prestation canadienne d’urgence de 2 000 $ par mois. Alors que la pandémie s’éternisait, il a commencé à craindre que son expérience dans le secteur des services ne lui donne pas les compétences nécessaires pour survivre à une période économique difficile.

Il a donc décidé d’apprendre à coder. Au début de 2021, il a déménagé à Nelson, en Colombie-Britannique, s’est inscrit à des cours de développement Web en ligne à Lighthouse Labs et a récemment obtenu un emploi dans une startup de la Saskatchewan créant une application de gestion des terres.

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M. Bergmann a déclaré qu’étant donné la nature du secteur technologique en pleine croissance au Canada et l’essor du travail à distance, il a l’impression que beaucoup plus de portes s’ouvrent à lui maintenant. « C’était vraiment libérateur, vous savez. »

Pour d’autres qui ont quitté l’industrie hôtelière, il s’agissait d’un changement de mode de vie. Les restaurants peuvent être des environnements de travail notoirement très stressants, avec de longues heures imprévisibles et un sentiment parmi le personnel qu’ils pourraient perdre leur emploi à tout moment.

Not 9 to 5, un groupe préconisant davantage de soins de santé mentale dans l’industrie alimentaire, a mené un sondage auprès de 673 professionnels de l’hôtellerie cet été et a constaté que la moitié des personnes interrogées pensaient fortement ressentir des symptômes d’épuisement professionnel ou de dépression. La recherche a été financée par le Future Skills Centre fédéral.

Kiran Singh, qui a travaillé dans les cuisines pendant plus d’une décennie en Irlande et à Toronto, a déclaré qu’il avait rêvé de travailler avec de la nourriture aussi longtemps qu’il se souvenait, mais l’environnement de travail d’un restaurant avait commencé à le fatiguer et la pandémie a fourni la poussée d’essayer quelque chose de différent.

À la fin de 2020, lui et deux amis ont lancé une gamme de produits d’assaisonnement et de préparation de repas appelée Zing, qui est actuellement vendue en ligne et chez des détaillants indépendants en Ontario.

M. Singh produit et emballe lui-même les articles pendant la journée dans la cuisine d’un restaurant – avant que celui-ci ne s’ouvre pour le service du soir.

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Il a déclaré que l’entreprise gagnait maintenant suffisamment pour subvenir à ses besoins à temps plein et que diriger une petite entreprise était, pour lui, moins stressant que ce qu’il faisait auparavant.

« Je cuisine toujours et tout, donc je suis parfaitement heureux », a déclaré M. Singh. « Mais les cuisines de restaurant – je veux dire, tout le monde le sait, c’est un travail très stressant. Autant physiquement que mentalement. Alors passer à autre chose… ça a été vraiment sympa.

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