Les pays qui vaccinent les enfants contre le Covid-19

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Les pays qui vaccinent les enfants contre le Covid-19


Les données du début de la pandémie ont montré que les enfants sont moins susceptibles de tomber gravement malades. L’émergence de Delta a cependant changé la donne, détruisant le mythe selon lequel les enfants en bonne santé ne peuvent pas être durement touchés par le virus.

Alors que de nombreux pays à revenu élevé, dont les États-Unis et la plupart des membres de l’Union européenne, proposent désormais des vaccins Covid pour les enfants de 12 ans et plus, une poignée de pays ont désormais autorisé le vaccin pour les plus jeunes. Pendant ce temps, de graves inégalités de vaccins persistent au niveau mondial, de nombreux pays en développement continuant de lutter pour fournir les première et deuxième doses aux groupes à haut risque – l’idée même de faire vacciner les enfants reste une chimère.

Voici un aperçu global de la situation.

Cuba est devenu le premier pays au monde à vacciner des enfants dès l’âge de 2 ans ce mois-ci, le gouvernement déclarant que ses vaccins maison sont sans danger pour les plus jeunes. La nation insulaire avait initialement prévu de se concentrer sur la vaccination des travailleurs de la santé, des personnes âgées et des zones les plus durement touchées. Puis, à la suite d’un pic d’infections chez les enfants attribuable à Delta, il a annoncé qu’il donnerait également la priorité aux jeunes enfants dans le but de rouvrir les salles de classe en toute sécurité.

Tout au long de la pandémie, la plupart des cours en personne ont été suspendus à Cuba. Au lieu de cela, les étudiants ont principalement appris par le biais de programmes télévisés éducatifs, car Internet à domicile reste une rareté sur l’île.

Cuba n’a pas encore fourni de données sur ses vaccins à des observateurs extérieurs, mais a déclaré qu’elle demanderait l’approbation de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) jeudi.

Le Chili, la Chine, El Salvador et les Émirats arabes unis ont également approuvé des vaccins pour les jeunes enfants. Au Chili, les enfants de 6 ans et plus peuvent se faire vacciner Sinovac, tandis qu’en Chine, les vaccins Sinovac et CoronaVac sont autorisés pour les enfants dès l’âge de 3 ans. Au Salvador, les enfants dès 6 ans pourront bientôt se faire vacciner. , tandis qu’aux Émirats arabes unis – où Sinopharm est approuvé pour les enfants de 3 ans – le gouvernement a clairement indiqué que le programme de vaccination serait facultatif.

Pendant ce temps, les enfants américains âgés de 5 à 11 ans pourraient être éligibles au vaccin cet automne, en attendant l’approbation de la Food and Drug Administration des États-Unis. Le PDG de Pfizer a déclaré mardi que la société prévoyait de soumettre des données sur son vaccin à partir d’études impliquant ce groupe d’âge d’ici la fin de ce mois.

Là où les gouvernements réfléchissent encore à ce qu’il faut faire concernant les jeunes enfants

Le médecin-chef de l'Angleterre Chris Whitty (au centre) informe les journalistes des dernières directives de Covid-19 lundi à Londres.

Le Royaume-Uni a été plus prudent que de nombreux autres pays européens en ce qui concerne la vaccination des populations plus jeunes, ne recommandant le vaccin que pour les 12-15 ans lundi, suivant les conseils de ses médecins-chefs. Cette décision a mis fin à des mois de débat entre les scientifiques et le gouvernement, et la place dans la lignée des États-Unis et de nombreux autres pays européens qui vaccinent ce groupe d’âge depuis des mois.

Fin mai, l’Agence européenne des médicaments (EMA) a approuvé l’utilisation du vaccin Pfizer/BioNtech pour les enfants âgés de 12 à 15 ans, sur la base d’un essai qui a montré que la réponse immunitaire au vaccin dans ce groupe d’âge était comparable à la réponse immunitaire observée. chez les 16-25 ans. L’EMA a approuvé le vaccin Moderna pour les 12-15 ans fin juillet.

La France, le Danemark, l’Allemagne, l’Irlande, l’Italie, l’Espagne et la Pologne font partie des pays de l’UE qui ont déployé leurs campagnes de vaccination pour les 12-15 ans, avec une utilisation variable à travers le bloc.

La Suisse, qui ne fait pas partie de l’UE, vaccine les plus jeunes depuis juin. La Suède offrira le vaccin aux 12-15 ans plus tard à l’automne, a déclaré jeudi le Premier ministre suédois Stefan Lofven.

Pendant ce temps, au Royaume-Uni, il n’est actuellement pas prévu de vacciner les enfants de moins de 12 ans, selon Chris Whitty, médecin-chef de l’Angleterre.

Les directives actuelles du Royaume-Uni pour les 12-15 ans ont été avancées dans l’espoir qu’elles réduiront la propagation du virus dans les écoles, a déclaré Whitty. Il a toutefois noté que les vaccinations ne sont pas une solution miracle et que les politiques visant à minimiser la transmission devraient rester en place. Les adolescents ne recevront qu’une seule dose de vaccin pour le moment.

La nouvelle directive a également relancé un débat sur le consentement au Royaume-Uni, en particulier lorsqu’un parent et un enfant ne sont pas d’accord. Alors que les parents britanniques doivent généralement autoriser la vaccination des enfants de moins de 16 ans, les enfants peuvent passer outre les parents hésitants à se faire vacciner si un clinicien les considère « compétents » pour le faire.

Où vacciner les moins de 12 ans n’est pas une option car il n’y a pas assez de doses

Un agent de santé prépare une dose du vaccin Moderna Covid à l'hôpital Saint Damien de Port-au-Prince, Haïti, le 19 juillet 2021.
Alors que plus de 42 % de la population mondiale a reçu au moins une dose du vaccin, seulement 1,9 % des habitants des pays à faible revenu ont reçu au moins une injection, laissant des milliards de personnes à haut risque de maladie et de décès lorsqu’elles sont exposées à Covid19.

Haïti n’a reçu ses premiers vaccins qu’en juillet, avec la livraison de 500 000 doses données par les États-Unis dans le cadre du programme de partage de vaccins COVAX. Moins de 1% des 11,4 millions d’habitants du pays – dont près d’un tiers ont moins de 14 ans – ont été vaccinés jusqu’à présent.

En mai, lorsque certains pays à revenu élevé ont commencé à vacciner les enfants et d’autres groupes à faible risque, le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré qu’ils « le faisaient au détriment des agents de santé et des groupes à haut risque dans d’autres pays ».

Où les vaccinations pour les enfants pourraient être plus difficiles à déployer

Un agent de santé en République démocratique du Congo vaccine une femme avec le vaccin AstraZeneca en mai.

Bien qu’aucun pays ne semble avoir catégoriquement exclu jusqu’à présent la vaccination des jeunes enfants, l’hésitation des décideurs politiques pourrait jouer un rôle dans les pays apparemment incertains de le faire.

En République démocratique du Congo, un peu plus de 120 000 doses ont été administrées, laissant moins de 0,1% de la population du pays de 90 millions de personnes protégées. La semaine dernière, le pays a reçu 250 000 doses du vaccin Moderna, données par les États-Unis via COVAX. 250 000 autres doses de Pfizer suivront sous peu.

Cependant, le scepticisme vis-à-vis des vaccins reste élevé dans le pays, des dirigeants éminents, dont le président, contribuant à cette hésitation.

En mars, plus de 1,7 million de doses d’AstraZeneca sont arrivées à Kinshasa, mais le gouvernement a retardé son déploiement après des rapports faisant état de caillots sanguins rares, puis a exporté environ 75 % de la cargaison.

Lundi, après six mois d’attente, le président de la RDC Félix Tshisekedi s’est fait vacciner, déclarant après sa première dose du vaccin Moderna que « par cet acte je veux montrer à mes compatriotes qu’il faut vraiment se faire vacciner et que ce n’est pas nécessaire de s’inquiéter. » Il a ajouté que sa femme avait également pris le vaccin, puis a exhorté les autres à le faire, « parce que cela sauve des vies ».

Le changement de message pourrait laisser les responsables de la santé publique espérer recevoir plus de coups de feu dans les mois à venir. Mais comment cela va se jouer en termes de vaccination des enfants reste incertain dans un pays où la désinformation sur les vaccins sévit et où, plus tôt cette année, environ 70% des agents de santé ont déclaré qu’ils ne se feraient pas vacciner.

Patrick Oppmann, Larry Madowo, Jack Guy et Niamh Kennedy de CNN ont contribué à ce rapport.

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