Le traitement de la France par l’Australie est « inacceptable », selon l’UE

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La France a été traitée de manière inacceptable par l’Australie et l’Union européenne aura besoin de réponses avant que les relations puissent se normaliser, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, alors qu’une ligne de contrat sous-marin menace de mettre fin à un accord commercial avec Canberra.

Paris a réagi avec fureur après que l’Australie a abandonné un accord d’une valeur de plus de 50 milliards d’euros pour signer un nouvel accord de coopération en matière de défense avec les États-Unis et la Grande-Bretagne qui lui garantirait des sous-marins à propulsion nucléaire, alors qu’elle cherche des alliés pour repousser la puissance chinoise croissante dans la région Indo-Pacifique.

« Il y a beaucoup de questions ouvertes auxquelles il faut répondre. L’un de nos États membres a été traité d’une manière inacceptable, nous voulons donc savoir ce qui s’est passé et pourquoi », a déclaré le Dr von der Leyen lors d’un entretien avec CNN. « Par conséquent, vous clarifiez tout d’abord cela, avant de continuer comme si de rien n’était. »

L’intervention fait suite à la pression de la France pour une sauvegarde dans la rangée et fait écho à une suggestion du ministre français de l’Europe, Clément Beaune, selon laquelle Paris pourrait bloquer de nouveaux progrès sur un accord commercial UE-Australie.

« Tenir sa parole est la condition de la confiance entre les démocraties et entre les alliés », a déclaré M. Beaune à Politico. « Il est donc impensable d’avancer dans les négociations commerciales comme si de rien n’était avec un pays en qui nous n’avons plus confiance. »

Les accords commerciaux nécessitent le soutien unanime des 27 États membres pour être adoptés. Le 12e cycle de négociations sur le plan d’assouplissement des barrières commerciales devait avoir lieu le mois prochain, et l’Australie avait initialement espéré conclure un accord d’ici la fin de cette année.

Infraction

La rupture, qui a vu Paris rappeler ses ambassadeurs en Australie et aux États-Unis dans un extraordinaire signal d’offense, domine les discussions diplomatiques alors que l’Assemblée générale des Nations Unies s’ouvre à New York.

Il devrait être le sujet de discussion prédominant alors que les États membres de l’UE se réunissent pour des discussions en marge de la conférence.

La France a demandé à d’autres États membres de l’UE d’ouvrir des discussions sur l’avenir de la relation transatlantique et sur la stratégie de défense commune de l’Union à la lumière de l’évolution, en amont d’un sommet européen sur la défense qui doit être convoqué par le président Emmanuel Macron, lorsque la France assumera le présidence tournante de l’UE l’année prochaine.

Paris a longtemps poussé l’UE à tracer sa propre voie indépendamment de l’OTAN, et a présenté les événements comme une confirmation que l’Europe ne peut pas compter sur son partenariat avec les États-Unis pour sécuriser ses intérêts stratégiques, malgré les ouvertures d’amitié de la nouvelle administration du président Joe. Biden après les années difficiles de Trump.

Pourtant, il est loin d’être clair que les autres États membres de l’UE sont unanimes en faveur de Paris. Le ministère allemand de la Défense a annoncé lundi à Berlin la signature d’une nouvelle lettre d’intention sur un partenariat spatial militaire avec l’Australie. l’alliance avec les États-Unis.

Coopération en matière de défense

Outre sa colère face à l’annulation de l’accord sur les sous-marins, la France s’est indignée d’un manque de concertation en amont de cette décision, qu’elle considère comme la mettant hors de la coopération de défense dans une région dans laquelle elle est fortement investie.

Les responsables ont également exprimé leur indignation face au manque d’avertissement de Canberra, qui a réaffirmé « l’importance » de l’accord dans un communiqué en août. L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thébault, a qualifié cette décision de « trahison » et de « crime » qui a vu la France « aveuglée intentionnellement pendant 18 mois ».

Le Premier ministre australien Scott Morrison a toutefois repoussé les accusations, se référant aux doutes de longue date concernant un accord entaché de retards et de dépassements de coûts, et a déclaré qu’il ne regretterait jamais « la décision de faire passer l’intérêt national de l’Australie en premier ».

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