Le Sultan of Steak est-il vraiment le plat du jour ? JAN MOIR échantillonne le grésillement

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Le samedi midi, le joint saute, les grils au charbon de bois à la pointe de la technologie grésillent – ​​mais la chose la plus chaude de l'endroit doit être le propriétaire Nusret Gökçe (photo de 2017) lui-même, qui crée des ondulations d'excitation à chaque fois qu'il apparaît sur le plancher


Vous savez, j’ai vécu beaucoup de choses terribles pendant mes années de critique gastronomique. Un maquereau habillé de sirop de rhubarbe. Ragoût fait avec des coupes d’ours de choix. Jeremy Clarkson mange une boulette.

Pourtant, peu de sites peuvent se comparer à l’obscénité d’un steak de tomahawk grillé enveloppé dans une feuille d’or 24 carats et au prix de plus de 700 £. C’est la spécialité de la maison au Nusr-Et Steakhouse récemment ouvert à Londres, où les prix commencent dans les contreforts volcaniques du cher et dégénèrent en une éruption d’excès à base de viande plaquée or.

Vous pourriez sûrement penser que personne de sensé ne commanderait une telle chose ? Pourtant, la table à côté de moi vient d’en commander deux, qui arrivent grésillantes sur des plateaux de bois, des lingots de viande pour le creux de la poche et blasé d’appétit.

Ailleurs dans le restaurant bondé, les convives se régalent d’autres spécialités Nusr-Et telles que les « spaghettis à la viande » – de fines lanières de steak enroulées autour d’une fourchette et mangées comme des pâtes – ou des tranches de contre-filet cuites à table en versant un chaudron bouillonnant de beurre chaud dessus eux.

C’est une scène, c’est sauvage, c’est un carnaval pour les riches carnivores qui n’hésitent pas à payer 100 £ pour un hamburger à la feuille d’or ou 9 £ pour un Coca-Cola pour le laver. Et, étonnamment, quelques jours seulement après l’ouverture du restaurant à Knightsbridge, les preneurs ne manquent pas.

Le samedi midi, le joint saute, les grils au charbon de bois à la pointe de la technologie grésillent – mais la chose la plus chaude de l’endroit doit être le propriétaire Nusret Gökçe lui-même, qui crée des ondulations d’excitation à chaque fois qu’il apparaît sur le sol.

Le samedi midi, le joint saute, les grils au charbon de bois à la pointe de la technologie grésillent – ​​mais la chose la plus chaude de l’endroit doit être le propriétaire Nusret Gökçe (photo de 2017) lui-même, qui crée des ondulations d’excitation à chaque fois qu’il apparaît sur le plancher

Aujourd’hui, l’homme de 38 ans porte un nœud papillon élégant avec ses habituelles lunettes de soleil à monture dorée et a les cheveux attachés en un chignon. Petit et musclé, il est aussi compact qu’un acrobate et l’on soupçonne qu’il se complaît dans sa ressemblance passagère avec Johnny Depp. « Je ne suis pas une star de cinéma, mais je me fais quand même prendre en photo quand je marche dans la rue, des centaines de fois », a-t-il déclaré récemment. ‘Je ne dis jamais non.’

Jusqu’en 2017, Nusret n’était qu’un autre boucher turc devenu chef, un homme bien connu au Moyen-Orient pour ses restaurants de grillades haut de gamme et sa flamboyance de tranche de steak, mais peu connu ailleurs.

Puis un mème de lui préparant et assaisonnant la viande de sa manière «sensuelle» de marque est devenu une sensation sur Internet. Aujourd’hui, il compte 38 millions de followers sur Instagram et vaut des millions. ‘Wow!’ est son slogan. A peine original, mais comme l’épais glaçage à la moutarde sur certains de ses steaks, ça colle.

A l’écran et dans la chair, Nusret caresse et gifle la viande, la hache avec la précision d’un chirurgien puis, dans la pièce de résistance, la saupoudre de sel d’une manière devenue virale.

Avec son bras replié comme un cou de cygne, il laisse les cristaux rebondir sur son avant-bras musclé et sur le steak. «Je voulais que cela ressemble à du sel qui venait du ciel. C’était ma touche dorée », dit-il. Aujourd’hui, il est connu comme le « Roi de la viande » et aussi le « boucher le plus sexy du monde », bien que la concurrence pour ce dernier n’était pas féroce.

Que se passe-t-il? Autrefois, les chefs avaient besoin d’une série télévisée ou d’un livre – ou du moins d’une recette fabuleuse – pour devenir célèbres. Mais il a suffi à Nusret de 37 secondes de théâtre salé pour assurer sa renommée et sa fortune.

Maintenant, il a le surnom de Salt Bae, une chaîne de 17 restaurants à travers le monde et est devenu une marque. Rihanna porte un T-shirt à son effigie, David Beckham et Lionel Messi sont fans, le boxeur Conor McGregor a été nourri d’un steak d’or de 800 £ dans le Nusr-Et à Dubaï, tandis que l’acteur Jason Statham visite la succursale de Beverly Hills. Nusret affirme que le client passionné Leonardo DiCaprio a déclaré que son steak était « la meilleure viande qu’il ait jamais eue de sa vie ».

Le restaurant de Londres est le plus récent avant-poste, son ouverture retardée à cause de Covid. Ici, chaque table est dressée avec des couverts de marque Nusr-Et et, ce qui est alarmant, une paire de pinces en acier. Malgré ce que dit Leo, je ne suis pas très impressionné par mon premier plat, un steak tartare (40 £) servi sur une planche de bois ornée de frottis astucieux de moutarde et de ketchup à la tomate.

Au lieu du steak haché à la main habituel, ce tartare ressemble à une sorte de confiture de viande infernale, avec la texture d’une purée de rouge à lèvres. Malgré l’ajout vivifiant de câpres et d’assaisonnements, il n’a absolument aucun goût.

Mais qu’importe, Salt Bae est parmi nous ! Nusret traverse le restaurant en procession royale, flanqué de ses deux photographes internes (je ne plaisante pas) et suivi de son porteur de sel, dont le travail consiste à transporter un bol de cristaux de sel derrière le maître, comme Balthazar portant de la myrrhe.

Nusret sait ce qu’on attend de lui. À chaque table, il enfile une nouvelle paire de gants en latex noir et scie les steaks avec rapidité et habileté, malgré les nuances.

Il campe, déhanche de manière suggestive, utilisant la pointe de son couteau pour faire tomber des tranches de viande dans la gorge de ses clients, comme un moineau nourrissant ses oisillons.

À son poignet se trouve une montre Patek Philippe incrustée de diamants, mais il utilise son couteau de tous les jours F. Dick Breaking Knife avec un manche en plastique bleu pour couper la viande. À 17 £, c’est probablement la chose la moins chère de la chambre, certainement moins chère que la salade maison, qui coûte 23 £.

Peu de choses peuvent se comparer à l'obscénité d'un steak de tomahawk grillé enveloppé dans une feuille d'or 24 carats et au prix de plus de 700 £.  C'est la spécialité de la maison au Nusr-Et Steakhouse récemment ouvert à Londres, où les prix commencent dans les contreforts volcaniques du cher et dégénèrent en une éruption d'excès à base de viande plaquée or.

Peu de choses peuvent se comparer à l’obscénité d’un steak de tomahawk grillé enveloppé dans une feuille d’or 24 carats et au prix de plus de 700 £. C’est la spécialité de la maison au Nusr-Et Steakhouse récemment ouvert à Londres, où les prix commencent dans les contreforts volcaniques du cher et dégénèrent en une éruption d’excès à base de viande plaquée or.

Pendant qu’il fait sa tournée, je remarque qu’il n’est pas sans humour, repoussant l’embarras bourru d’un Russe costaud qui ne souhaite pas être nourri à la main avec du steak comme un bébé. « Non », dit le Salt Bae. ‘J’insiste.’ Il est gentil avec les enfants, il est gentil avec les laydeez et yikes, il se dirige vers moi. Suis-je prêt pour mon audience avec le Dieu de la Viande ? C’est maintenant ou jamais.

« Assurez-vous qu’elle reçoive une belle vidéo », dit-il en tendant mon téléphone au serveur avant d’attaquer notre commande de viande sur la table.

Il tranche le steak de surlonge à 120 £ avec l’élan de quelqu’un qui a fait son apprentissage de boucher dans les ruelles d’Istanbul, à partir d’un âge où il devait se tenir debout sur une boîte pour atteindre le comptoir. Il tranche ensuite le Golden Burger à 100 £, en soulève une moitié, puis le presse jusqu’à ce que la graisse s’épuise. Il fait de même avec l’autre moitié, me regarde droit dans les yeux et, d’une voix basse et rauque, me dit ‘WOW!’.

Il inonde toute la table d’un blizzard de sel, puis, avec la facilité d’une star d’Insta, se rapproche pour un selfie, me tapotant le bras, me frottant le dos. Il sent bon, beaucoup plus frais des prés que l’Air de l’Abattoir auquel je m’attendais.

Quel est le secret de votre succès, je lui demande, pensant que « neuf livres pour un coca » ou « les 15 % de frais de service » seraient des réponses exactes. Au lieu de cela, il est momentanément perplexe.

« Laissez-moi y réfléchir », dit-il, et il s’en va pour faire des tranches plus sexy, aussi macho qu’un homme avec sa propre gamme de condiments puisse être.

Ses sels incluent le sel de la mer Égée, le sel fumé et, ce qui prête à confusion, le sel de poivre noir, mais avant que je puisse réfléchir aux mystères de cela, il est de retour.

« Mon secret de réussite est que je travaille 20 heures par jour », dit-il. Mais cela se traduit-il dans l’assiette ? C’est un hamburger assez décent, fait avec son mélange secret de viande, mais il n’a rien de spécial. Je me souviens du burger Royale de Daniel Boulud, servi au DB Bistro Moderne à New York, étant supérieur.

Le steak est bon mais la saveur dominante est le sel. La seule chose qui rend tout cela spécial est la feuille d’or insipide et inodore. Manger un Golden Burger, c’est s’asseoir sous un nuage de honte et espérer qu’il disparaîtra bientôt.

Mais qui est cet homme international du mystère de la viande ? Les rumeurs sur Nusret abondent. Il fume des cigares, il voyage en jet privé, il mange six blancs d’œufs au petit-déjeuner. Il a neuf enfants. Non, il en a 13 ! Fils de mineur de l’est de la Turquie, il s’est frayé un chemin hors de la pauvreté dans un monde de glamour salé et de steaks pavés d’or.

C’est grâce à lui que l’extrémité est de Knightsbridge sent désormais un délicieux barbecue et que les clients font la queue devant son restaurant. Comment a-t-il fait ? En transformant la viande en une « expérience » de luxe pour laquelle les gens paieront plus cher, en « amenant la boucherie à un autre niveau » et en transformant un dîner de steak en ce qu’il espère être une expérience érotique.

Donc, si votre idée de sexy est un charmeur semblable à Depp avec des gants en plastique noir, brandissant un couteau Dick et pressant le jus de vos petits pains, alors bébé, vous avez de la chance.

Nusr-Et. Le Park Tower Hotel, Londres SW1.

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