Le plus grand perdant des élections fédérales de lundi pourrait bien être Jason Kenney

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Le plus grand perdant des élections fédérales de lundi pourrait bien être Jason Kenney


Cette chronique est une opinion de Graham Thomson, un journaliste primé qui a couvert la politique albertaine pendant plus de 30 ans. Pour plus d’informations sur Section Opinion de CBC, veuillez consulter le FAQ.


Alors que les conservateurs fédéraux résolvent le désordre des élections pour comprendre pourquoi ils ont perdu, ils pointent leurs couteaux dans la direction du premier ministre albertain assiégé Jason Kenney.

Ils sont pour le moins contrariés par Kenney pour avoir si mal géré la quatrième vague de la pandémie qu’il est devenu un problème au cours de la dernière semaine de la campagne électorale alors qu’il tentait de manière chaotique d’empêcher le système de santé de l’Alberta de s’effondrer sous le poids de COVID -19 cas.

En déclarant une autre urgence de santé publique à l’échelle de la province et en étant finalement forcé d’introduire un passeport vaccinal (qu’il a déguisé en un « programme d’exemption de restrictions »), Kenney a permis au chef libéral Justin Trudeau de l’attaquer et par extension à la chef conservatrice Erin O’ Toole, qui avait applaudi la réponse du premier ministre de l’Alberta à la pandémie quelques jours auparavant.

Bien sûr, O’Toole n’avait vraiment que lui-même à blâmer pour avoir félicité Kenney pendant que COVID-19 commençait à frapper le système de santé de l’Alberta. En fin de compte, O’Toole a maladroitement fait de son mieux pour éviter les questions des journalistes sur la question, allant même jusqu’à ne pas mentionner Kenney par son nom.

La campagne a peut-être eu une litanie de problèmes, y compris l’Afghanistan, le contrôle des armes à feu et les garderies, mais la pandémie les a tous dépassés, et Kenney est devenu l’affiche de la façon de laisser COVID-19 submerger votre système de santé.

Il n’est pas juste de blâmer Kenney pour la perte d’O’Toole, mais les conservateurs fédéraux qui sont désireux de sauver la peau d’O’Toole après les élections ne vont pas être indulgents envers le premier ministre de l’Alberta.

Même si les résultats du siège national des libéraux et des conservateurs font à peu près écho à ceux de l’élection de 2019, les résultats de l’Alberta sont un signe inquiétant pour les conservateurs provinciaux.

Le NPD a conservé Edmonton Strathcona et, tôt mardi, le candidat du NPD Blake Desjarlais a été déclaré vainqueur contre le conservateur sortant Kerry Diotte dans Edmonton Griesbach.

George Chahal a gagné pour les libéraux dans Calgary Skyview, tandis qu’à Edmonton-Centre, le conservateur sortant James Cumming était dans une bataille en dents de scie contre le libéral Randy Boissonnault.

C’est une mauvaise nouvelle pour les conservateurs fédéraux, mais c’est un désastre pour Kenney. Il semblerait que la colère du public contre le premier ministre de l’Alberta se soit infiltrée dans l’arène fédérale.

Normalement, les candidats libéraux fédéraux en Alberta n’ont une chance de remporter un siège que lorsque leur parti se dirige clairement vers un gouvernement majoritaire, comme c’était le cas en 2015 lorsque les libéraux ont remporté quatre sièges.

Lorsque leur parti se dirige vers la défaite ou le statut de minorité, ils perdent ces sièges, comme ils l’ont fait en 2019.

Maintenant, les voilà sur le point de remporter deux sièges en Alberta alors que leur parti n’a réussi qu’à faire sortir un autre gouvernement minoritaire.

Et le NPD, toujours ravi de remporter ne serait-ce qu’un seul siège en Alberta, en a maintenant deux.

On pourrait appeler cela l’effet Rachel Notley, où l’approbation par le public du comportement du chef provincial du NPD pendant la pandémie s’est répandue sur la scène fédérale.

Si Kenney faisait du surplace hier, il se noie aujourd’hui.

Non seulement est-il le premier ministre le moins populaire du pays, avec un caucus grincheux au bord de la révolte et un parti qui prend du retard sur le NPD dans la collecte de fonds, il sera la cible des conservateurs fédéraux à la recherche d’un endroit où pointer du doigt.

Cela s’est déjà produit en politique albertaine.

Lors des élections fédérales de juin 2004, les plans très virulents du premier ministre Ralph Klein pour secouer le système de santé de l’Alberta ont créé un énorme casse-tête pour les conservateurs de Stephen Harper.

Klein s’était vanté de réformes « audacieuses et courageuses » qui remettraient en cause – voire casseraient carrément – ​​la Loi canadienne sur la santé.

Le chef libéral Paul Martin s’est servi de la rhétorique de Klein pour attaquer Harper et cela a fonctionné. Les conservateurs ont reproché à Klein d’avoir permis aux libéraux de conserver le pouvoir avec un gouvernement minoritaire.

La popularité de Klein, commençant déjà à faiblir, a commencé une chute libre. Il a réussi à remporter les élections albertaines en novembre 2004, mais a perdu 11 sièges et 200 000 voix par rapport aux élections de 2001.

Les jours de Klein étaient comptés et, après avoir reçu un soutien humiliant de 55 % lors d’un examen du leadership en mars 2006, il n’avait d’autre choix que de prendre sa retraite plus tôt que prévu.

Kenney, en revanche, n’est pas censé faire l’objet d’un examen de la direction avant la fin de l’année prochaine.

Cependant, certaines associations de circonscription de l’UCP sont actuellement en train de demander un examen au début de l’année prochaine afin de donner au parti le temps de choisir un nouveau chef avant les prochaines élections prévues au printemps 2023.

Les couteaux sont sortis pour Kenney et ils viennent de toutes les directions.

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