Le plan du GOP pour bloquer la mesure de la Chambre pourrait déclencher un défaut sans précédent de 28 milliards de dollars | La politique américaine

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Les principaux républicains du Sénat sont sur le point de bloquer un programme de dépenses clé avancé par les démocrates, ce qui pourrait précipiter la double crise budgétaire d’un arrêt du gouvernement et d’un défaut sans précédent des États-Unis sur leurs obligations de dette colossales.

La Chambre a approuvé une mesure de financement provisoire combinée qui maintiendrait le gouvernement fédéral ouvert jusqu’au début décembre et suspendrait la limite de la dette jusqu’après les élections de mi-mandat de 2022, envoyant la législation au Sénat.

Mais le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, a rapidement annoncé que les républicains feraient couler la mesure avec une obstruction et l’empêcheraient de recevoir les 60 voix nécessaires pour passer – provoquant une fermeture du gouvernement le 1er octobre et un défaut des semaines plus tard.

L’opposition de McConnell signifie que la proposition des démocrates est morte à l’arrivée. Et en l’absence de discussions sérieuses pour résoudre l’épreuve de force à enjeux élevés en vue, les États-Unis sont désormais confrontés à la perspective d’un gouvernement de fermeture faisant défaut sur 28 milliards de dollars de dette.

Ce qui est en cause, ce sont les conséquences d’un défaut sans précédent sur la dette fédérale, qui pourrait plonger l’économie dans une récession immédiate, déclencher un effondrement des marchés financiers mondiaux et conduire à la dégradation de la cote de crédit des États-Unis. Les économistes disent qu’une impasse prolongée pourrait coûter à l’économie américaine des millions d’emplois, effacer des milliards de dettes des ménages et faire grimper les taux de chômage.

La limite d’endettement correspond au montant que le gouvernement américain peut emprunter pour payer ses factures. Plus récemment, les démocrates ont rejoint les républicains pour le suspendre jusqu’à la fin juillet, après quoi le département du Trésor a utilisé des mesures d’urgence pour financer les obligations.

Les États-Unis ont précédemment évité les défauts de paiement à la dernière minute, mais avec les républicains fermement ancrés dans leur refus de s’attaquer au problème de la limite d’endettement de manière bipartite, la dernière impasse est susceptible de se jouer sur le fil, ont déclaré des sources proches du dossier.

La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a réitéré l’urgence de la situation dans une récente lettre au Congrès, avertissant que les États-Unis étaient en passe de faire défaut à la mi-octobre et de causer « un préjudice irréparable » à l’économie si le Congrès n’agissait pas.

Alarmé par la détérioration de la nature des discussions à la Chambre et au Sénat, Yellen a également eu des discussions privées ce mois-ci avec McConnell et les anciens secrétaires républicains au Trésor Steven Mnuchin et Henry Paulson, bien que ceux-ci n’aient pas résolu l’impasse.

Les démocrates insistent depuis longtemps pour que les républicains s’attaquent à la fois au problème de la fermeture du gouvernement et au problème du plafond de la dette par le biais d’un vote bipartite, arguant qu’ils se sont joints aux républicains pour relever le plafond de la dette lorsque Donald Trump était président.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, et le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, ont également réitéré ces derniers jours que c’était principalement à cause des républicains que la dette nationale avait augmenté d’environ 8 milliards de dollars sous l’administration précédente.

Pelosi a déclaré lors d’une récente conférence de presse que la nécessité de suspendre le plafond de la dette résultait en partie des réductions d’impôts pour les riches adoptées à l’époque de Trump en tant que président. « Nous payons la carte de crédit, la carte de crédit Trump », a déclaré Pelosi aux journalistes.

Mais le plan des démocrates d’associer le projet de loi de dépenses provisoire à la suspension du plafond de la dette – et les républicains osent le bloquer – s’est maintenant heurté à la résistance républicaine dirigée par McConnell qui ne montre aucun signe de renversement de cap.

McConnell a suggéré pendant des semaines que les démocrates incluent plutôt le libellé de la limite de la dette dans le paquet d’infrastructures de 3,5 milliards de dollars que Schumer prévoit de faire adopter avec une procédure accélérée connue sous le nom de réconciliation qui ne nécessite qu’un vote de ligne de parti.

Mais le président du comité du budget de la Chambre, John Yarmuth, a rejeté la proposition comme étant inapplicable mercredi, affirmant que son personnel avait déterminé qu’il était « pratiquement impossible » de s’attaquer à la limite de la dette par le biais du paquet infrastructure ou même en tant que projet de loi autonome.

La difficulté, selon des sources familières avec la procédure, est que l’inclusion de la limite de la dette dans le paquet d’infrastructures de 3,5 milliards de dollars obligerait les démocrates à renvoyer le projet de loi aux commissions budgétaires de la Chambre et du Sénat, puis de programmer les votes dans les deux chambres.

Yarmuth a déclaré aux journalistes qu’il n’y aurait pas assez de temps pour relancer l’ensemble du processus avant l’échéance imminente de la fin du mois – ce qui signifie que sans un renversement de la part des républicains, les États-Unis pourraient laisser tomber la falaise budgétaire proverbiale.

« Nous pourrions recommencer le processus avec un projet de loi de réconciliation budgétaire distinct consacré à la simple augmentation du plafond de la dette – la loi nous permet de le faire », a déclaré Yarmuth. Mais il a prévenu : « C’est une question de semaines. Vous êtes donc confronté à une échéance potentielle.

Les démocrates pourraient toujours avancer un projet de loi de financement provisoire «propre» dépourvu de langage pour suspendre la limite de la dette, ce que les républicains ont suggéré en privé qu’ils ne feraient pas obstruction, et prendre des mesures sur la limite de la dette dans un projet de loi autonome ultérieur.

Mais même si une telle mesure éviterait la calamité immédiate d’une fermeture du gouvernement le 1er octobre, elle ne laisserait toujours au Congrès aucun moyen de lever la limite de la dette après que le sénateur républicain Ted Cruz a confirmé qu’il bloquerait un projet de loi autonome.

Justin Goodman, porte-parole de Schumer, a critiqué McConnell pour avoir refusé de rejoindre les démocrates pour ce qui a été considéré ces dernières années comme une étape de routine qui permet au Trésor américain de faire face à ses obligations de dette.

« Chaque Américain saura que les républicains du Sénat sont à blâmer », a déclaré Goodman.

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