Le neveu de Christo réalise le rêve du regretté artiste d’envelopper l’Arc de Triomphe

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Le neveu de Christo réalise le rêve du regretté artiste d'envelopper l'Arc de Triomphe


6:18Le neveu de Christo réalise le rêve du regretté artiste d’envelopper l’Arc de Triomphe

Les artistes Christo et Jeanne-Claude avaient rêvé d’envelopper l’Arc de Triomphe en France au début de leur carrière. Mais il aura fallu 60 ans pour que cette vision se réalise, dans une installation posthume en cours de déploiement sur le célèbre mémorial de Paris.

Vladimir Yavachev, le neveu de Christo, a commencé à travailler avec les artistes alors qu’il était encore adolescent. Il a rejoint Christo sur son projet final, L’Arc de Triomphe, Wrapped en 2017.

Mais Christo est décédé l’année dernière, avant qu’il ne puisse voir le résultat final. Jeanne-Claude est décédée en 2009.

Le couple était réputé pour utiliser de grands panneaux de tissus pour couvrir des bâtiments, tels que le Reichstag, le parlement allemand et les portes safran flottantes de Central Park à New York. Ils ont également parcouru une partie de la côte australienne et une partie d’un canyon du Colorado.

Leur concept était apparemment simple, mais à chaque fois, l’exécution était étonnante et complexe.

Des panneaux de tissu sont déployés sur l’Arc de Triomphe à Paris dans la nuit du 12 septembre. (Matthias Koddenberg/Fondation Christo et Jeanne-Claude)

Vladimir Yavatchev s’est entretenu avec Comme ça arrive héberger Carol Off à propos de l’installation, qui est prend vie cette semaine. Voici une partie de cette conversation.

Vladimir, comment avez-vous vécu ces premiers instants, à regarder les ouvriers descendre en rappel sur le côté, dérouler ces immenses bandes d’argent ?

C’était très excitant et, bien sûr, nous avons tous beaucoup manqué à Christo et à son enthousiasme qu’il aurait eu lorsque nous aurions regardé cela.

Quel est l’effet jusqu’à présent? Quelle est votre idée de ce à quoi cela va ressembler?

Les couleurs sont là et c’est incroyable de le voir dans le paysage de la ville, avec les lumières de la ville… l’effet est incroyable. Il n’a même pas l’air d’être Photoshoppé. On dirait que vous avez pris un magazine et que vous avez découpé quelque chose et l’avez collé sur quelque chose d’autre, dans la vraie vie. Cela semble irréel.

Vous prenez un bâtiment, ou n’importe quel monument ou statue, puis vous créez cette douce perturbation. Les gens le regardent avec des yeux différents.– Vladimir Yavachev, neveu de Christo

Il y a des décennies, Christo et sa femme et partenaire artistique Jeanne-Claude ont eu cette idée d’envelopper l’Arc de Triomphe. Pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour devenir une réalité ?

L’idée originale était de 1961, mais ils n’ont jamais proposé à personne. Ce n’est qu’en 2017 alors que Christo travaillait sur une exposition sur le Centre Pompidou et que le directeur de l’époque, Bernard Blistène, puis président, Serge Lasvignes, a souhaité qu’il fasse une intervention… autour du musée, avec le bâtiment ou sur le piazza, puis Christo a dit : « Non, la seule chose que j’aimerais faire à Paris, c’est envelopper l’Arc de Triomphe.

Ce n’est en fait qu’en 2017 que le projet a été relancé.

Les artistes Christo et Jeanne-Claude lors du Tribeca Film Festival 2008 à New York. (Thos Robinson/Getty Images)

Et en attendant, bien sûr, vous avez perdu Christo lui-même… il est décédé en mai de l’année dernière.

Quand les gens me demandent [about] les plus gros défis sur ce projet, j’ai l’habitude de dire que l’un des défis est que c’est un monument national… alors [there’s] beaucoup de soin que vous devez faire lorsque vous travaillez sur le bâtiment. De plus, le bâtiment était ouvert au public pendant que nous faisions la construction.

Mais le plus gros défi pour moi et la partie de l’équipe qui connaissait Christo… était qu’il n’est pas là. Avec certitude.

Est-ce aussi, ce sentiment de perte, est-ce émotionnel, alors que vous exécutez ce plan ?

Je suis sûr que lorsque nous aurons terminé, les émotions nous frapperont.

En ce moment, nous sommes vraiment dans le travail pour terminer cela dans les deux prochains jours.

Votre oncle, comme les gens le savent, avait enveloppé des bâtiments, des monuments et des côtes. Il a installé du tissu dans les parcs. Il a créé ces installations extraordinaires. Vous travaillez avec lui depuis votre adolescence. Vous a-t-il déjà expliqué l’impulsion derrière l’emballage des choses ?

Je veux dire, finalement, le travail de Christo et Jeanne-Claude parle de liberté.

L’utilisation du tissu et cette qualité temporaire du travail expriment cela – car personne ne peut s’approprier ce projet. Personne ne peut le revendiquer. Même Christo et Jeanne-Claude n’en sont pas propriétaires.

C’est là pour quelques jours, c’est gratuit pour les gens, et c’est pourquoi aussi ils sont autofinancés, donc il n’y a personne qui vous donne cette liberté.

Vous prenez un bâtiment, ou n’importe quel monument ou statue, puis vous créez cette douce perturbation. Les gens le regardent avec des yeux différents.

Les ouvriers déploient les banderoles de tissu du haut de l’arc, tandis que les passants regardent l’œuvre de Christo et Jeanne-Claude, L’Arc de Triomphe, Wrapped. (Fondation Benjamin Loyseau/Christo et Jeanne-Claude)

[There are] beaucoup de significations différentes que l’Arc de Triomphe a pour beaucoup de gens. Par exemple, l’Arc de Triomphe a été initialement construit pour les armées de retour de Napoléon. Puis c’est devenu la tombe du soldat inconnu, ou la Flamme éternelle.

Aussi, les Français l’utilisent pour beaucoup d’événements sportifs. Quand ils gagnent la Coupe du monde, par exemple, ils font la fête autour de l’Arc de Triomphe. Le Tour de France passe par l’Arc de Triomphe. Quand ils manifestent, ils le font autour de l’Arc de Triomphe.

Quand elle devient une œuvre d’art elle-même, cela ajoute une autre dimension. C’est ce que je pense que Christo a beaucoup apprécié.

Et comme vous le soulignez, il n’a jamais pris d’argent public. Tous ces projets ont été financés par la vente des œuvres d’art menant à ces énormes projets et il n’y a pas d’œuvres d’art après. Il n’y a pas de collection Christo une fois qu’elles sont terminées… alors comment mesurez-vous le succès de ce projet ?

Oh, si on le fait, c’est déjà un succès.

Et si cela ressemble aux dessins, alors c’est tout ce que nous aurions vraiment voulu – Christo et Jeanne-Claude. Ils voulaient juste les voir.

Il ne s’agit pas du nombre de visiteurs que vous obtenez ou de l’exposition que vous obtenez, il s’agit simplement de le faire réellement.


Écrit par Mehek Mazhar. Entretien réalisé par Kate Swoger. Questions et réponses éditées pour plus de longueur et de clarté.


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