La tension monte à la frontière entre le Kosovo et la Serbie à propos des plaques d’immatriculation

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La tension monte à la frontière entre le Kosovo et la Serbie à propos des plaques d'immatriculation


BELGRADE, SERBIE — Les tensions ont monté lundi à la frontière du Kosovo avec la Serbie alors que le Kosovo déployait la police anti-émeute tandis que les Serbes protestaient contre une décision des autorités kosovares de commencer à retirer les plaques d’immatriculation serbes des voitures entrant dans le pays.

La police spéciale du Kosovo avec des véhicules blindés a été envoyée à la frontière alors que des centaines de Serbes du Kosovo se sont rendus à la frontière dans leurs voitures et camions, bloquant les routes menant aux points de passage.

Les médias serbes ont rapporté que la police du Kosovo avait tiré des gaz lacrymogènes sur les manifestants. Les rapports n’ont pas pu être vérifiés de manière indépendante.

La Serbie ne reconnaît pas son ancienne province du Kosovo comme un État séparé et considère la frontière mutuelle uniquement comme une frontière « administrative » et temporaire.

Des milliers de personnes ont été tuées et plus d’un million se sont retrouvées sans abri après une répression sanglante de 1998-1999 par les troupes serbes contre les séparatistes albanais du Kosovo. La guerre n’a pris fin qu’après l’intervention de l’OTAN. Le Kosovo a ensuite déclaré son indépendance en 2008. Il a été reconnu par les États-Unis et d’autres pays occidentaux, mais pas par la Serbie et ses alliés la Russie et la Chine.

Des milliers de soldats de la paix dirigés par l’OTAN, y compris des troupes américaines, sont toujours déployés au Kosovo, essayant d’éviter les tensions ethniques persistantes entre la majorité des Albanais du Kosovo et les Serbes du Kosovo.

Le président populiste de Serbie, Aleksandar Vucic, a déclaré que les Serbes du Kosovo « ont subi aujourd’hui l’un des pires jours » après ce qu’il a qualifié « d’attaque brutale » de la police du Kosovo. Il a appelé les troupes de l’OTAN à protéger les Serbes.

« Ils pensent que notre patience est infinie », a-t-il déclaré aux journalistes à Belgrade. « Nous saurons protéger notre pays, cela ne fait aucun doute. »

Vucic a indiqué que la réponse serbe serait « économique et politique » et non par la force.

Depuis des années, la police serbe enlève les plaques d’immatriculation des voitures immatriculées au Kosovo entrant en Serbie, et la dernière décision des autorités kosovares semble être une action du tac au tac.

Des responsables du Kosovo ont déclaré lundi que les plaques d’immatriculation délivrées en Serbie seront remplacées par des plaques temporaires et que des policiers supplémentaires ont été déployés pour mettre en œuvre l’action de « réciprocité ».

Le Premier ministre du Kosovo, Albin Kurti, a déclaré que la Serbie était la première à imposer des plaques d’immatriculation temporaires. Il a ajouté que la décision du Kosovo ne limite pas la liberté de mouvement et n’est pas dirigée contre les Serbes.

« Nous n’avons pas demandé les plaques d’immatriculation temporaires, mais elles ont été imposées par l’autre partie », a-t-il déclaré. « Tant que nos citoyens doivent payer les plaques lorsqu’ils entrent en Serbie, elles seront également utilisées à l’entrée au Kosovo. »

Le porte-parole de la Commission européenne, Peter Stano, a exhorté le Kosovo et la Serbie à faire preuve « immédiatement et sans délai » de retenue et à s’abstenir d’actions unilatérales.

« La liberté de circulation est l’une des pierres angulaires de l’Union européenne et, à ce titre, nous attendons du Kosovo et de la Serbie qu’ils promeuvent la liberté de circulation dans la région », a-t-il déclaré à Bruxelles.

Les deux parties ont convenu lors de pourparlers sous la médiation de l’Union européenne en 2016 d’autoriser la libre circulation. Cependant, les responsables du Kosovo ont déclaré que l’accord avait expiré et que seuls les symboles du Kosovo appropriés sont désormais valides sur le territoire.

A Belgrade, Vucic a convoqué mardi une réunion d’urgence du conseil de sécurité nationale de l’État alors que les responsables serbes du Kosovo demandaient l’aide de Belgrade.

Le haut responsable serbe du Kosovo, Goran Rakic, a qualifié cette dernière décision de « menace directe » contre les Serbes vivant au Kosovo, affirmant avoir informé le médiateur de l’UE Miroslav Lajcak et d’autres responsables internationaux des nouveaux développements.

« Cette (manifestation) est une réaction des gens qui s’inquiètent pour leur avenir, leurs enfants et leurs familles », a déclaré Rakic.

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Llazar Semini à Tirana, Albanie, et Jovana Gec à Belgrade ont contribué à ce rapport

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