La Grande-Bretagne demande à son industrie alimentaire de se préparer au choc des prix du CO2

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La Grande-Bretagne demande à son industrie alimentaire de se préparer au choc des prix du CO2


  • Les prix du CO2 vont fortement augmenter, selon le ministre
  • Le Royaume-Uni paie le fabricant d’engrais CF pour rouvrir ses usines
  • Les usines de volaille auraient fermé, selon la Grande-Bretagne
  • L’Islande dit qu’un accord de 3 semaines ne sauvera pas Noël
  • L’industrie avicole affirme que la production de dinde va encore baisser

LONDRES, 22 septembre (Reuters) – La Grande-Bretagne a averti mercredi ses producteurs alimentaires de se préparer à une augmentation de 500 % des prix du dioxyde de carbone après avoir prolongé l’aide d’urgence de l’État pour éviter une pénurie de volaille et de viande provoquée par la flambée des prix du gaz naturel en gros.

Les prix du gaz naturel ont grimpé en flèche cette année, car les économies ont rouvert après les blocages du COVID-19 et la forte demande de gaz naturel liquéfié en Asie a fait baisser les approvisionnements en Europe, envoyant des ondes de choc dans les industries dépendantes de la source d’énergie.

Le dioxyde de carbone (CO2) est un sous-produit de l’industrie des engrais – la principale source de CO2 en Grande-Bretagne – où le gaz naturel est le plus gros coût d’intrant. Les sociétés de gaz industriels, dont Linde, Air Liquide (AIRP.PA) et Air Products and Chemicals (APD.N), tirent leur CO2 principalement des usines d’engrais.

La flambée des prix du gaz naturel a forcé certaines usines d’engrais à fermer ces dernières semaines, entraînant une pénurie de CO2 utilisé pour mettre le pétillant dans la bière et les sodas et étourdir la volaille et les porcs avant l’abattage. Lire la suite

Alors que les stocks de CO2 diminuaient, la Grande-Bretagne a conclu un accord avec la société américaine CF Industries (CF.N), qui fournit environ 60% du CO2 britannique, pour redémarrer la production de deux usines qui ont été fermées car elles étaient devenues non rentables en raison de la hausse des prix du gaz.

« Nous avons besoin que le marché s’adapte, l’industrie alimentaire sait qu’il va y avoir une forte augmentation du coût du dioxyde de carbone », a déclaré le secrétaire à l’Environnement George Eustice à Sky News.

Il devrait accepter que le prix du CO2 augmente fortement, passant de 200 livres la tonne à environ 1 000 livres (1 365 $) la tonne, a déclaré Eustice, ajoutant: « Donc, une forte et forte hausse. »

Le soutien de trois semaines pour CF coûterait « plusieurs millions, peut-être des dizaines de millions, mais c’est pour soutenir certains de ces coûts fixes », a déclaré Eustice.

Le gouvernement a donné peu de détails sur l’accord visant à prendre en charge une partie des coûts fixes de CF.

Il n’était pas immédiatement clair comment l’intervention de l’État par l’un des gouvernements européens les plus traditionnels du laisser-faire affecterait le prix des engrais – un autre coût clé pour les producteurs de denrées alimentaires – et si cela alimenterait ou non les demandes d’autres industries à forte consommation d’énergie pour un État similaire. Support.

CROQUANT ALIMENTAIRE ?

Les ministres britanniques, dont le Premier ministre Boris Johnson, ont à plusieurs reprises écarté les suggestions selon lesquelles il pourrait y avoir une pénurie de plats de Noël traditionnels tels que la dinde rôtie, bien que certains fournisseurs en aient mis en garde.

Le secrétaire aux Affaires, Kwasi Kwarteng, qui est également ministre de l’Énergie, a déclaré qu’il n’y aurait pas de retour aux années 1970, lorsque la Grande-Bretagne était en proie à des coupures de courant qui ont fait de l’économie « l’homme malade de l’Europe », avec des semaines de travail de trois jours et des personnes incapables pour chauffer leurs maisons.

Mais le patron du supermarché d’Islande a déclaré que l’accord temporaire pour fournir du CO2 ne résoudrait pas les problèmes de l’industrie alimentaire.

« Un contrat de trois semaines ne sauvera pas Noël », a déclaré le directeur général Richard Walker. « Et ne résoudra certainement pas le problème à long terme – nous avons besoin d’une solution permanente pour faire tourner les roues pour l’approvisionnement en aliments frais. »

Eustice a déclaré que certains des transformateurs britanniques de viande et de volaille seraient à court de CO2 en quelques jours.

« Nous savons que si nous n’agissons pas, alors d’ici ce week-end ou certainement au début de la semaine prochaine, certaines usines de transformation de volaille devront fermer », a-t-il ajouté.

Il a déclaré que l’impact sur les prix des denrées alimentaires serait négligeable.

Le British Poultry Council s’est félicité de l’accord, mais a déclaré que l’industrie était toujours confrontée à d’énormes pressions dues à des pénuries de main-d’œuvre. Il estime que la production de dinde de Noël sera en baisse de 20 % cette année.

De même, la British Meat Processors Association a exprimé son « immense soulagement ».

« Nous nous concentrons sur le rétablissement des approvisionnements (CO2) avant vendredi cette semaine, date à laquelle environ 25% de la production de porc risquait de fermer », a-t-il déclaré.

La Fédération britannique de l’alimentation et des boissons a déclaré qu’il y aurait toujours des pénuries de certains produits « mais ceux-ci ne seront pas aussi graves qu’on le craignait auparavant ».

Le parti travailliste de l’opposition britannique a déclaré que le gouvernement devait expliquer les plans d’urgence en place au cas où les problèmes de C02 ne seraient pas résolus dans trois semaines.

(1 $ = 0,7328 livre)

Reportage de Guy Faulconbridge et Kate Holton; reportages supplémentaires de James Davey et Nigel Hunt Montage par Alexander Smith, Mark Potter et Jane Merriman

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