En Espagne, les avortements sont légaux, mais de nombreux médecins refusent de les pratiquer

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En Espagne, les avortements sont légaux, mais de nombreux médecins refusent de les pratiquer


SARAGOSSE, Espagne — Le Dr Mercedes Sobreviela, gynécologue dans cette ville du nord-est de l’Espagne, pense que c’est le choix d’une femme de se faire avorter. Elle dit que la « bonne décision » pour une femme est « toujours celle qu’elle veut ».

Mais en tant que médecin en Espagne, le Dr Sobreviela pense qu’elle a également le droit de choisir, et elle a choisi de ne pas pratiquer d’avortement.

Son hôpital public, l’hôpital clinique universitaire de Saragosse, ne les pratique pas non plus. En fait, aucun hôpital public de la région environnante d’Aragon, qui compte 1,3 million de personnes, ne procédera à l’intervention.

« Nous sommes médecins, notre vocation est en tant que médecins, et nous sommes ici pour aider les gens à vivre, pas pour décider que celui-ci vit et que celui-ci meurt », a déclaré le Dr Sobreviela.

L’Espagne a libéralisé ses lois sur l’avortement en 2010. Au cours des années précédentes, elle n’autorisait les femmes à avorter que dans des circonstances extraordinaires, mais les nouvelles lois autorisent toutes les femmes à subir la procédure au cours des 14 premières semaines de grossesse, sans restrictions.

Mais la carte des endroits où les avortements sont disponibles est moins établie par la législation nationale que par les médecins espagnols. En grand nombre et à travers le pays, les médecins refusent de les pratiquer.

La situation en Espagne offre une fenêtre sur ce qui peut attendre d’autres pays à un moment où des mesures très différentes au Texas et au Mexique ont relancé le débat sur l’accès à l’avortement. Les législateurs conservateurs du Texas ont pratiquement interdit l’avortement dans l’État, tandis que de l’autre côté de la frontière, la Cour suprême du Mexique a décidé ce mois-ci de dépénaliser les avortements là-bas.

L’incertitude au Mexique est de savoir si les médecins fourniront le service – une question à laquelle de nombreux médecins espagnols ont déjà répondu.

Ils s’appellent eux-mêmes « objecteurs de conscience », un terme inventé par des pacifistes qui ont refusé le service militaire. Et comme ceux qui revendiquaient le devoir moral de ne pas faire la guerre, de nombreux médecins en Espagne affirment que pratiquer des avortements violerait leur serment de ne pas nuire – un engagement, disent-ils, qui s’étend au fœtus.

« C’est une chose si vous pensez que l’avortement est bien ou mal ; chaque personne aura ses propres critères », explique le Dr María Jesús Barco, un autre gynécologue de Saragosse qui est objecteur. « C’est autre chose si je dois le faire. C’est différent. »

L’objection de conscience a gagné du terrain dans d’autres pays, comme l’Italie, où elle a été citée par des médecins travaillant dans des hôpitaux qui ne pratiquent généralement pas d’avortements. Et en Argentine, il a limité les tentatives pour libéraliser une loi sur l’avortement qui y a été adoptée l’année dernière.

Dans cinq des 17 régions autonomes d’Espagne – l’équivalent des États – aucun hôpital public ne propose d’avortement, selon les statistiques gouvernementales les plus récentes. Les femmes peuvent toujours bénéficier d’un avortement dans une clinique privée subventionnée, mais dans de nombreux cas, elles doivent traverser les frontières de l’État pour en obtenir un.

C’est ce qu’Erika Espinosa, 34 ans, a dû faire en 2015 lorsque son gynécologue de la ville de Logroño n’a pas pratiqué d’avortement après en avoir demandé un.

« Les médecins essaient de vous convaincre que vous n’aimez pas votre enfant parce qu’il souhaite un avortement », a déclaré Mme Espinosa, qui s’est rendue dans la région voisine de Navarre pour mettre fin à sa grossesse. « J’avais l’impression de faire quelque chose de clandestin. »

Il n’existe pas de statistiques officielles sur le nombre de médecins opposants travaillant en Espagne. Mais le gouvernement de coalition de gauche du pays est suffisamment préoccupé par le fait qu’en juillet, Irene Montero, la ministre de l’Égalité, a proposé de modifier la loi actuelle sur l’avortement pour limiter la capacité des médecins à devenir des objecteurs.

« L’objection de conscience ne peut pas être incompatible avec les droits des femmes, ni être un obstacle à l’exercice de leur droit d’interrompre volontairement une grossesse », a déclaré la ministre dans un communiqué écrit.

De tels propos ont été vivement critiqués par des secteurs de la communauté médicale espagnole.

Eva María Martín, une pharmacienne qui dirige l’Association nationale pour la défense des objecteurs de conscience, un groupe qui défend les médecins objecteurs, a qualifié les propositions d’injustes et accusé le gouvernement de « féminisme radical ».

« Cela fait partie d’une idéologie de genre négligente qui met la liberté des femmes en premier et laisse celle des hommes dans le caniveau », a-t-elle déclaré.

Mme Martín a déclaré qu’il était du devoir des médecins de s’opposer à toute loi qui les pousse à prendre des mesures qu’ils considèrent comme injustes.

« Quand il y a un grave conflit entre votre conscience et la loi, moralement, dans votre intérieur, vous devez le rejeter », a-t-elle dit, ajoutant qu’elle avait neuf enfants comme preuve de ses opinions anti-avortement.

Certains médecins ont poussé à proposer des avortements dans les hôpitaux publics. Mais ils disent que cela s’est rarement avéré facile, non seulement à cause de l’objection des médecins, mais aussi parce que les médecins sont rarement formés aux procédures pendant la faculté de médecine.

Lorsque le Dr Abel Renuncio est arrivé à l’hôpital Santiago Apóstol, un établissement de la ville rurale de Miranda de Ebro, son équipe a décidé, pour la première fois, de proposer des avortements. Parce que les membres de son équipe n’avaient pas été formés pour les faire, ils ont appris eux-mêmes en utilisant les protocoles de l’Organisation mondiale de la santé.

« La technique est assez simple », a déclaré le Dr Renuncio, gynécologue. « Nous n’avions aucune expérience, mais avec de la volonté, cela peut être fait. »

Pourtant, une volonté d’élargir les options d’avortement peut être l’exception.

Silvia De Zordo, chercheuse italienne du projet Europe Abortion Access, qui étudie les obstacles à l’avortement, a déclaré que de nombreux médecins plus âgés qui défendent les droits à l’avortement ont développé leur point de vue après avoir été témoins des conséquences des procédures clandestines et avoir ensuite participé au débat sur la légalisation. Mais bon nombre de ces médecins ont depuis pris leur retraite.

« Les nouvelles générations n’avaient pas du tout cette expérience ou ce souvenir », a-t-elle déclaré.

Parmi les provinces où les avortements ne sont plus pratiqués se trouve Jaén, une région oléicole du sud de l’Andalousie espagnole.

Juana Peragón, une militante féministe là-bas, a déclaré que pendant un certain temps, une clinique les avait proposés, même si elle n’était pas subventionnée par l’État et facturait aux femmes environ 400 $ pour la procédure.

Mais cette clinique est fermée pour rénovation depuis des années, a déclaré Mme Peragón. De nombreuses femmes sont désormais envoyées jusqu’à Séville pour se faire avorter, à environ 150 miles de là.

« Nous pouvons voir un test concret de la distance entre ce que dit la loi et comment elle est appliquée », a déclaré Mme Peragón, affirmant qu’une grande partie de l’Espagne est socialement conservatrice et reste en désaccord avec la loi. « Il est impossible de se faire avorter à Jaén.

Des médecins espagnols comme le Dr Sobreviela, l’opposant à Saragosse, ont déclaré que le débat n’était pas aussi clair que certains militants l’avaient formulé.

La loi sur l’avortement adoptée en 2010 était à certains égards en avance sur la société espagnole à l’époque, a-t-elle déclaré, et elle a pris de nombreux médecins au dépourvu.

Le Dr Sobreviela a déclaré qu’elle se souvenait d’avoir assisté à une réunion à l’échelle de l’hôpital à Saragosse pour discuter de la nouvelle loi, et les médecins et autres ont été invités à lever la main s’ils s’y opposaient. « Quatre-vingt-dix-neuf pour cent d’entre nous étaient des objecteurs de conscience », a-t-elle déclaré. « Presque tout le monde : les médecins, le personnel soignant, les assistants, les gardiens. »

Dans son travail quotidien, la Dre Sobreviela continue de se concentrer sur les soins prénatals, en effectuant des diagnostics sur les femmes enceintes pour dépister des signes de malformations congénitales comme le syndrome de Down ou des problèmes cardiaques pouvant être détectés chez les fœtus.

Parfois, a-t-elle dit, le plus souvent lorsque les défauts peuvent être fatals, une mère lui posera des questions sur l’avortement. Le Dr Sobreviela a déclaré que ces conversations pourraient être très difficiles.

Mais elle offre également des avertissements à celles qui choisissent d’interrompre leur grossesse. En vertu de la loi espagnole, a-t-elle déclaré, les médecins peuvent expliquer les éventuelles conséquences «psychologiques et sociales» de l’interruption de grossesse.

La veille, un patient est venu la voir après que son fœtus a été diagnostiqué avec des problèmes cardiaques, a déclaré le Dr Sobreviela.

« Elle était en détresse, et j’étais avec elle après, et elle m’a demandé : ‘Cela arrivera bientôt, n’est-ce pas ? Je veux que ce problème disparaisse », se souvient le Dr Sobreviela, affirmant que la femme allait de l’avant avec un avortement.

« Et j’ai dit: ‘Ils ne vont pas se débarrasser de votre problème, ils vont juste se débarrasser de votre grossesse », a-t-elle déclaré. « Le problème survient lorsque la grossesse est terminée et que vous devez vous asseoir avec vous-même, avec votre propre conscience. Juste vous et votre conscience.

Roser Toll Pifarré a contribué aux reportages de Barcelone.

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