Crise de l’énergie : pourquoi les prix du gaz ont grimpé en flèche et ont laissé le Royaume-Uni face à la perspective de pénuries alimentaires | Actualité économique

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What are the reasons behind rocketing wholesale gas prices?


Le prix du gaz a grimpé en flèche ces dernières semaines, mettant plusieurs fournisseurs d’énergie en faillite et provoquant des avertissements de pénuries alimentaires dans les supermarchés britanniques.

Les prix de gros du gaz ont grimpé en flèche de 250% depuis le début de l’année, dont une hausse de 70% depuis août, selon l’organisme professionnel Oil & Gas UK.

Alors pourquoi cela se produit-il et en quoi cela perturbe-t-il l’approvisionnement alimentaire du pays ?

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Les prix de gros du gaz ont grimpé de 250 % depuis janvier

Dans quelle mesure le Royaume-Uni dépend-il du gaz ?

Le marché du gaz est crucial pour l’approvisionnement énergétique du Royaume-Uni en raison de son rôle dans le chauffage, l’industrie et la production d’électricité.

Plus de 22 millions de foyers sont connectés au réseau de gaz, selon le gouvernement britannique.

En 2020, 38 % de la demande de gaz du pays était utilisée pour le chauffage domestique, 29 % pour la production d’électricité et 11 % pour un usage industriel et commercial.

Alors pourquoi les prix de gros du gaz ont-ils augmenté ?

L’une des principales raisons est une « hausse » de la demande mondiale de gaz alors que les économies rouvrent après les fermetures de COVID, selon le gouvernement.

Il dit que cela, combiné à un hiver froid en 2020-21 qui a entraîné une demande plus élevée, a conduit à un « marché du gaz beaucoup plus serré avec moins de capacité disponible ».

S’exprimant lors d’une visite à New York, le Premier ministre Boris Johnson a admis qu’il y avait « beaucoup de problèmes à court terme » causés par des pénuries d’approvisionnement en gaz, mais il a ajouté: « C’est vraiment une fonction du réveil de l’économie mondiale après COVID.

« Cela ira mieux à mesure que le marché commencera à se redresser, à mesure que l’économie mondiale se remettra sur pied. »

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La Russie accusée d’avoir agi pour faire monter les prix du gaz

La Commission européenne a été invitée à enquêter sur le rôle de la société gazière russe Gazprom dans la flambée des prix du gaz à travers le continent.

Un groupe de 40 députés européens a déclaré que le comportement de l’entreprise les avait amenés à suspecter une manipulation du marché pour faire monter les prix du gaz.

Dans une lettre, les députés ont déclaré qu’ils se méfiaient des « efforts de Gazprom pour faire pression » sur l’Europe pour qu’elle accepte un lancement rapide de son gazoduc Nord Stream 2, qui doit encore surmonter des obstacles réglementaires qui pourraient prendre des mois.

Travailleurs sur le chantier de construction du gazoduc Nord Stream 2
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Travailleurs sur le chantier de construction du gazoduc Nord Stream 2

Les députés ont cité des incidents, notamment des fermetures récentes d’une partie de la production de Gazprom et ont déclaré que la société avait refusé de réserver des capacités de transport de gaz via les gazoducs existants.

« Tous ces facteurs permettent de soupçonner que la flambée record des prix du gaz naturel en Europe ces dernières semaines pourrait être le résultat direct de la manipulation délibérée du marché par Gazprom », indique la lettre.

En réponse aux accusations, Gazprom a déclaré avoir fourni à ses clients du gaz dans le plein respect des contrats existants.

La Commission européenne a déclaré qu’elle avait reçu la lettre et qu’elle y répondrait en temps voulu.

L’éolien au Royaume-Uni touché par un temps plus calme

Le temps calme au cours des deux dernières semaines a réduit la production des 11 000 éoliennes du Royaume-Uni, qui représentent plus de 20% de la production d’électricité, selon Bloomberg.

Cela signifie que la demande de gaz naturel pour produire de l’électricité a augmenté et que la Grande-Bretagne s’est tournée vers des centrales au charbon pour combler le manque d’énergie.

Le Royaume-Uni vise à devenir l'un des principaux fournisseurs d'énergie éolienne
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Le temps calme a réduit l’énergie éolienne du Royaume-Uni ces dernières semaines

Y a-t-il d’autres raisons à la hausse du prix du gaz ?

D’autres facteurs incluent la forte demande en Asie pour le gaz naturel liquéfié, ce qui signifie que moins que prévu a atteint l’Europe.

Au Royaume-Uni, plusieurs plates-formes gazières en mer du Nord ont également fermé pour maintenance qui a été interrompue pendant la pandémie.

Pendant ce temps, des câbles qui importent de l’électricité de France ont été endommagés la semaine dernière à la suite d’un incendie.

Le National Grid a déclaré que son site de Sellindge dans le Kent avait été évacué après l’incendie de mercredi matin.

L’incendie et la maintenance prévue signifient qu’il sera hors ligne jusqu’au 25 septembre et que seulement la moitié de sa capacité de deux gigawatts sera disponible jusqu’en mars 2022.

Un incendie s'est déclaré sur le site de National Grid à Sellindge, Kent
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Un incendie s’est déclaré sur le site de National Grid à Sellindge, Kent

Pourquoi les fournisseurs de produits alimentaires ont-ils été touchés ?

La forte augmentation des prix du gaz a entraîné la fermeture de deux grandes usines d’engrais à Teesside et dans le Cheshire, qui produisent du dioxyde de carbone (CO2) en tant que sous-produit, ce qui a nui à l’approvisionnement de l’industrie alimentaire.

Le CO2 est utilisé dans l’abattage sans cruauté du bétail et pour prolonger la durée de conservation des produits. Il est également vital pour les systèmes de refroidissement à des fins de réfrigération, ont déclaré les dirigeants de l’industrie.

Les producteurs ont averti que les approvisionnements en viande, volaille et boissons gazeuses pourraient tous être touchés en raison de la pénurie de CO2.

Nick Allen, directeur général de la British Meat Processors Association, a déclaré que le pays pourrait être à deux semaines de la disparition de la viande britannique des rayons des supermarchés.

Une section de congélation vide dans un supermarché Sainsbury à Durham
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Une section de congélation vide dans un supermarché Sainsbury’s à Durham

Il a déclaré à Sky News : « L’industrie de la viande, en particulier l’industrie du porc et de la volaille, utilise du CO2 pour l’abattage sans cruauté. Quatre-vingt pour cent des porcs et de la volaille sont abattus selon ce processus.

« Le CO2 est un sous-produit des engrais. Ces usines ont fermé et elles représentent environ 60 % du CO2 produit dans ce pays.

M. Allen a déclaré que les fabricants de viande ont déclaré qu’il leur restait entre cinq et 15 jours d’approvisionnement.

Il a ajouté: « Ensuite, ils devront arrêter. Cela signifie que les animaux devront rester dans les fermes. Cela causera aux agriculteurs d’énormes problèmes de bien-être animal et le porc et la volaille britanniques ne seront pas commercialisés. Nous sommes dans deux semaines avant de voir de vrais impact sur les étagères. »

Le CO2 est utilisé dans l'abattage sans cruauté du bétail
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Le CO2 est utilisé dans l’abattage sans cruauté du bétail

Ranjit Singh Boparan, propriétaire de Bernard Matthews et de 2 Sisters Food Group, a déclaré que les problèmes d’approvisionnement, ainsi qu’une pénurie de travailleurs, affectera l’approvisionnement en dindes pour Noël.

Il a déclaré que l’approvisionnement en dindes était « déjà compromis » car il avait besoin de trouver 1 000 travailleurs supplémentaires pour traiter les fournitures.

« Maintenant, sans approvisionnement en CO2, Noël sera annulé », a-t-il ajouté.

« Le problème du CO2 est un coup dur pour le corps et nous met au point de rupture, c’est vraiment le cas – c’est la volaille, le bœuf, le porc, ainsi que l’industrie alimentaire au sens large. »

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