Comment à travers l’Amérique, les écoles s’entassent pour leurs tests Covid-19

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Comment à travers l'Amérique, les écoles s'entassent pour leurs tests Covid-19


SAN ANTONIO – Un jeudi récent, Ciara Brown, une junior au Fox Tech High School de San Antonio, s’est approchée d’une petite table blanche, a baissé son masque facial et a passé un test qui est encore loin d’être standard dans les écoles américaines : un coton tamponner le nez.

« Les tests sont super faciles », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas aussi effrayant que je le pensais – ce n’est pas une chose énorme qui monte dans votre cerveau. »

Les États-Unis ont lutté avec les tests Covid depuis les premiers jours de la pandémie. Maintenant, près de deux ans – et des semaines après une autre année scolaire perturbée par Covid – les systèmes scolaires à travers le pays sont aux prises avec le rôle des tests pour assurer la sécurité des enfants et en classe.

Certains, comme celui de Ciara au Texas, ont fait tapis ; d’autres n’offrent aucun test Covid. Et d’autres encore disent vouloir faire plus de tests mais manquent de ressources ou ont été gênés par des obstacles et des retards.

Les nombreux districts scolaires de la région de San Antonio reflètent les divisions politiques du pays. Certains districts ont adopté de multiples précautions, y compris des tests, pour se protéger du virus. Certains ont peu de défenses.

Même si la pire des pénuries de fournitures de tests précoces s’est atténuée et que les États ont reçu des fonds fédéraux, dont 10 milliards de dollars du plan de sauvetage américain, pour mettre en œuvre des programmes de tests Covid en milieu scolaire, de nombreux districts scolaires pataugent toujours.

« Il y a bien plus à tester que de se frotter le nez ou de cracher dans un tube à essai », a déclaré le Dr Laura Faherty, pédiatre et chercheuse à la RAND Corporation qui a étudié les tests Covid en milieu scolaire.

Les systèmes scolaires comme celui de Mme Brown qui ont réussi à établir des programmes de tests à grande échelle sont une étude de cas sur l’ampleur des efforts requis.

Le district scolaire indépendant de San Antonio propose des tests hebdomadaires à chaque étudiant et membre du personnel, un engagement qui oblige les surveillants à prélever des écouvillons nasaux sur les campus de la région trois jours par semaine. Un seul événement de collecte peut prendre des heures.

Mais le programme, un partenariat avec les Community Labs à but non lucratif, est en grande partie bénévole, et malgré les efforts du district, de nombreuses familles ne se sont pas inscrites ; environ 30 pour cent des étudiants y participent.

Mme Brown, qui a deux membres de sa famille immunodéprimés, était impatiente de s’inscrire. « Je ne serais pas capable de vivre avec moi-même en sachant que s’ils avaient Covid, c’était à cause de moi », a-t-elle déclaré. « Savoir que je peux les garder en sécurité, moi-même en sécurité, mes amis, même les étrangers en sécurité, c’est tout ce qui m’importe vraiment. »

Mais dans le district scolaire indépendant de Boerne, où les masques sont facultatifs, les tests sont également facultatifs et uniquement disponibles à la clinique du campus sur rendez-vous.

Alors que le district dit que toute personne malade ne devrait pas venir à l’école, les personnes symptomatiques ne seront pas référées pour des tests ni même renvoyées chez elles à moins qu’elles ne soient « incapables de participer à l’instruction ».

Le Dr Heather Riebel, cardiologue pédiatrique qui a traité des patients de Covid, a déclaré qu’elle avait été « si prudente » de ne pas ramener le virus à la maison. Maintenant, elle craint que ses enfants ne soient plus susceptibles de le contracter à l’école.

Elle a déjà retiré son élève de cinquième année de l’école une fois cet automne, après avoir été exposé cinq fois en une semaine à des élèves infectés par le virus. « C’est extrêmement décourageant », a déclaré le Dr Riebel. (Les responsables du district n’ont pas répondu à de nombreuses demandes d’entretien.)

Ailleurs à San Antonio, le Northside Independent School District a choisi un terrain d’entente : tester rapidement les élèves et les membres du personnel qui présentent des symptômes, bien que les élèves ne puissent être testés que si les parents y consentent.

Le surintendant Brian Woods n’a pas exclu la possibilité d’un dépistage à plus grande échelle si les cas augmentent. Mais le district fait face à de graves pénuries de personnel, ce qui rend difficile l’intensification des tests en ce moment. « Nous n’en sommes pas encore à ce stade », a-t-il déclaré.

Le district effectue la recherche des contacts, mais le déploiement a été cahoteux. Une école primaire peut consulter les caméras de la cafétéria pour aider à identifier les contacts étroits des élèves. Mais ils ne travaillaient pas le jour où la fille de 10 ans d’Andrea Ochoa a déjeuné avec un étudiant qui a ensuite été testé positif.

Mme Ochoa, qui a des problèmes auto-immuns, n’a découvert l’exposition que la semaine suivante, par sa fille.

« Je ne suis pas contrariée qu’un enfant soit tombé malade », a déclaré Mme Ochoa. « Mais je ne veux pas que les commérages entre petits enfants soient la façon dont nous, les parents, trouvons comment défendre nos enfants. »

San Antonio est un microcosme de la mosaïque de programmes dans les écoles à travers le pays, alors même que le gouvernement fédéral investit davantage de ressources dans les tests.

« Alors qu’une partie de la logistique devient plus facile, il existe une approche assez fragmentée d’un district scolaire à l’autre quant à savoir si et comment les tests sont utilisés », a déclaré le Dr Faherty.

Dans l’Illinois, toutes les écoles publiques en dehors de Chicago sont éligibles aux tests SHIELD gratuits : des tests de salive hebdomadaires développés par l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

Mais l’Iowa voisin a refusé les 95 millions de dollars qui lui avaient été alloués pour les tests dans le cadre du plan de sauvetage américain. Le département de l’éducation de l’État indique que d’autres ressources sont disponibles pour les écoles ; certains districts distribuent des kits de test à emporter, qui sont disponibles gratuitement auprès du laboratoire d’État.

Même dans les États dotés de programmes coordonnés, la participation peut être inégale. Au 21 septembre, seulement 24 pour cent des divisions scolaires publiques de Virginie s’étaient inscrites à son programme de test financé par le gouvernement fédéral, qui fournit des tests PCR regroupés réguliers et un accès à des kits de test à domicile.

Ailleurs, le pic de cas à la fin de l’été a laissé les écoles se bousculer.

« C’est une question de rattrapage », a déclaré le Dr Richard Besser, président de la Fondation Robert Wood Johnson et ancien directeur par intérim des Centers for Disease Control and Prevention. « Vous ne pouvez pas demander aux écoles de mettre en œuvre des protocoles de test à grande échelle une fois que l’année scolaire a déjà commencé, lorsqu’il n’y a pas les fournitures, le personnel et la logistique en place. »

Le programme SHIELD de l’Illinois a été bombardé d’inscriptions de dernière minute ; au 21 septembre, 43 pour cent des écoles publiques participantes se sont inscrites après le 23 août, a déclaré un représentant du SHIELD.

Le lancement du programme prend trois à six semaines ; plusieurs semaines après le début de l’année scolaire, la plupart des écoles participantes n’ont pas encore commencé les tests.

Les écoles publiques de Chicago ont leur propre programme retardé à plusieurs reprises. Le district a initialement déclaré que le dépistage hebdomadaire serait disponible pour chaque étudiant à l’ouverture des écoles le 30 août. Le district indique maintenant que le programme sera pleinement opérationnel d’ici la fin septembre, attribuant le retard à la nécessité de vérifier les antécédents des employés de la société de test.

Les parents locaux ont exprimé leur frustration au sujet des délais changeants et des mises à jour lentes. « Il n’y a pas de ligne de communication claire », a déclaré Debora Land, qui a une deuxième année de lycée dans le district et est une représentante des parents au sein de son conseil d’école local. « Les parents ont demandé : « Quel est votre plan, quel est votre plan, quel est votre plan ? » »

Au 17 septembre, seulement 3% des étudiants s’étaient inscrits au programme de test, a indiqué le district.

À la Nouvelle-Orléans, le district a activement encouragé les familles à s’inscrire à son programme de test PCR hebdomadaire – offrant des inscriptions en ligne multilingues et s’inscrivant à un programme géré par l’État qui paie les étudiants pour passer des tests Covid, a déclaré le porte-parole du district Richard Rainey.

Mais les écoles locales ont dû affronter à la fois Delta et Ida, un ouragan de catégorie 4 qui a coupé l’électricité de la ville, fermé temporairement les écoles publiques et suspendu les tests. « Nous avons pivoté rapidement après le passage de la tempête pour redémarrer le régime dans la semaine », a déclaré M. Rainey.

La demande croissante de tests a également mis à rude épreuve les approvisionnements. À Fresno, en Californie, le district scolaire n’a pas été en mesure de reconstituer son stock de tests antigéniques rapides et a dû réduire ses tests sur les étudiants athlètes en conséquence.

Mais le plus grand défi auquel de nombreuses écoles sont confrontées est la dotation en personnel. Le district scolaire unifié de Berkeley a utilisé l’argent de l’État pour embaucher sept personnes pour doter son équipe de test Covid – puis a puisé dans ses propres coffres pour en embaucher 14 autres.

Pour de nombreux districts dans les communautés à faible revenu, ce genre de dépenses financières peut être impossible. « Nous devons nous assurer que les ressources sont là, en particulier dans les communautés qui ont été les plus durement touchées », a déclaré le Dr Besser.

Les protocoles qui fonctionnent lorsque les taux de transmission sont faibles peuvent devenir insoutenables lorsque les taux augmentent. Le comté d’Alachua, en Floride, permet aux élèves mis en quarantaine de retourner à l’école plus tôt s’ils sont négatifs pour le virus le cinquième jour de leur quarantaine.

Au plus fort de la vague d’août, les infirmières de certaines écoles testaient chaque matin jusqu’à 40 à 50 élèves en quarantaine.

Les écoles devaient espérer que personne n’avait besoin de soins médicaux pendant l’heure ou deux qu’il faudrait pour tester tous ces élèves, a déclaré la surintendante Carlee Simon. « Comme un enfant n’a pas de crise d’asthme ou, vous savez, n’importe qui a besoin d’un EpiPen. » Elle a ajouté : « Nos infirmières avaient un emploi à temps plein avant Covid. Maintenant, Covid est un travail.

La charge de travail s’est allégée, mais au cours du premier mois d’école, 15 infirmières ont démissionné.

À Grapevine, au Texas, le centre d’examen du district scolaire a connu une telle demande début septembre que les rendez-vous ont été pris des jours à l’avance. Amy Taldo, qui dirige le site, a déclaré qu’elle manquait de personnel pour se développer. « J’ai besoin d’une armée, dit-elle.

Et les tests ne sont que la première étape. À San Antonio Independent, lorsque des étudiants ou des employés sont testés positifs, une brigade d’infirmières procède à un laborieux protocole de recherche des contacts.

Pour identifier les contacts étroits d’un seul élève du secondaire, Lynn Carpenter, une infirmière de district, demande à tous leurs enseignants des plans de salle détaillés. « Je dois savoir, sont-ils à des bureaux, sont-ils à des tables, à quelle distance sont les tables ? » elle a dit.

Si l’élève est un athlète, les entraîneurs reçoivent également des appels avec des questions sur les entraînements et les matchs.

Mme Carpenter, qui travaille dans un bureau sans fenêtre et aux murs nus, a parfois besoin de plusieurs jours pour terminer un seul dossier. Elle a eu des appels avec des membres du personnel gravement malades, dont certains ont fondu en larmes. « C’est un travail déchirant, dit-elle.

Un vaccin pour les enfants de 5 à 11 ans pourrait être autorisé dès le mois prochain, protégeant davantage les écoles élémentaires. Mais même alors, il pourrait s’écouler des mois avant que la plupart des jeunes enfants ne soient vaccinés – et beaucoup pourraient ne jamais recevoir les vaccins, a déclaré le Dr Besser.

Les écoles vont donc de l’avant avec ce qu’elles ont : un personnel et un temps limités.

« Je pense que c’est une chose très utile que nous faisons », a déclaré Mme Carpenter. « J’attends avec impatience le jour où ce sera derrière nous et que je pourrai rentrer à la maison. »



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