A la ‘Human Library’, tout le monde est un livre ouvert

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A la 'Human Library', tout le monde est un livre ouvert


Copenhague (AFP)

A la « Human Library », vous pouvez « prêter » une personne pour vous raconter l’histoire de sa vie, un concept original né au Danemark qui vise à défier les préjugés et qui s’est répandu dans le monde entier.

Iben, une discrète victime d’abus sexuels de 46 ans souffrant de problèmes de santé mentale et qui ne donne pas son nom de famille, est l’un des huit « livres » que les curieux peuvent prêter en ce jour d’automne à Copenhague.

Pendant 30 minutes, vous pouvez demander tout ce que vous voulez, en tête-à-tête ou en petit groupe.

« The Human Library est un espace sûr où nous pouvons explorer la diversité, découvrir en quoi nous sommes différents les uns des autres et dialoguer avec des personnes que nous ne rencontrerions normalement jamais… et défier vos préjugés inconscients », explique Ronni Abergel, l’initiateur bavard du projet.

Il crée la bibliothèque vivante en 2000 lors du festival de musique de Roskilde et monte ensuite une association à but non lucratif.

Le concept a depuis trouvé sa place dans plus de 70 pays.

« Une lecture est vraiment une conversation », dit Abergel.

« Je vais prendre quelques minutes pour expliquer mon sujet, mon parcours, et m’assurer que vous pouvez me demander n’importe quoi sur le fait d’être séropositif ou handicapé, ou transgenre, ou réfugié ou juif ou musulman, ou quoi que ce soit d’autre mon sujet peut être. »

– Pages blanches –

Dans la plupart des cas, les conversations se déroulent librement, généralement dans un environnement calme comme une bibliothèque municipale, une salle de réunion ou, comme aujourd’hui, dans le jardin des locaux de la Bibliothèque humaine.

« Parfois, les gens demandent beaucoup et la conversation coule. Mais parfois, j’ai peut-être besoin de leur en dire un peu plus, de poser des questions à mes lecteurs pour qu’ils réfléchissent ou posent de nouvelles questions », explique Anders Fransen, 36 ans. « livre » pour aveugles et malentendants.

La liste du jour des huit « livres humains » est affichée sur un tableau noir à la bibliothèque humaine de Copenhague Camille BAS-WOHLERT AFP

Les gens sont encouragés « à poser des questions vraiment difficiles », dit Abergel, soulignant que rien n’est interdit, peu importe la sensibilité du sujet.

Les personnes qui prêtent Iben peuvent choisir entre trois de ses livres oraux : victime d’abus sexuel, vivant avec un trouble de la personnalité limite ou un trouble de stress post-traumatique sévère.

Elle a parfois refusé de répondre aux questions.

« J’ai dit que cette page n’était pas encore écrite. Alors ils ont juste souri et dit d’accord », se souvient-elle.

Mais elle n’a jamais eu de mauvaise expérience en quatre ans.

« Toutes mes lectures sont différentes », et elles ont évolué au fil des ans, dit-elle.

« Quand j’ai commencé, j’étais dans un endroit totalement différent… Je travaille sur moi-même depuis des années. »

« C’est un tel cadeau (être) un livre, vous pouvez vous auto-réfléchir. »

Fransen se dit fier d’avoir aidé les gens à développer leur perception du handicap.

Après une récente « lecture » avec des élèves de huitième année, il les a entendus parler à leurs amis.

« Ils disaient ‘Hé, ce gars est un gars cool, il a une histoire cool à raconter.’ Alors je les ai impressionnés », sourit-il.

– ‘Espace d’apprentissage neutre’ –

Les « prêts » repartent également avec des expériences puissantes.

« Toutes les réponses que nous recevons indiquent qu’il s’agit d’une expérience à fort impact », déclare Abergel.

Il a été récemment contacté par un lecteur qui a emprunté un livre humain en 2004.

« Elle nous parlait de l’impact (le livre a eu) sur son point de vue sur les musulmans… Et elle avait utilisé cette information au cours des 17 années qui se sont écoulées. Cela a donc été dans l’intérêt de la communauté, d’elle et d’autres personnes d’origine musulmane. »

Dans un monde de plus en plus polarisé, Abergel souhaite que son initiative aide les gens à devenir « moins d’appréhension, plus ouverts, plus compréhensifs et acceptant votre droit d’être différent ».

Mais, insiste-t-il, l’organisation ne vise pas à promouvoir la diversité ou à combattre les préjugés.

« Nous gérons un espace d’apprentissage neutre où vous avez la possibilité de vous engager, d’en apprendre davantage sur vous-même et sur d’autres groupes », dit-il.

« Ce que vous apprenez et ce que vous faites avec votre apprentissage est entièrement entre vos mains. »

L’un de ceux qui ont prêté un livre est Karem, 41 ans.

« Voir la personne et l’écouter et voir la perspective, toute l’histoire qui se déroule presque devant vous » est « très touchante », dit-il.

« Cela permet aux gens de voir qu’en fin de compte, nous avons beaucoup de titres, mais la même chair, le même sang et les mêmes os. »

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