Qu’est-ce que le VRS ? C’est ce que le CDC veut que vous sachiez

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HOUSTON – Le virus respiratoire syncytial, prononcé sin-SISH-uhl, ou RSV, est un virus respiratoire courant qui provoque généralement des symptômes légers, semblables à ceux du rhume.

Les Centers for Disease Control and Prevention affirment que la plupart des gens se rétablissent en une semaine ou deux, mais le VRS peut être grave, en particulier pour les nourrissons et les personnes âgées.

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Le VRS est la cause la plus fréquente de bronchiolite (inflammation des petites voies respiratoires des poumons) et de pneumonie (infection des poumons) chez les enfants de moins d’un an aux États-Unis.

Ces informations sont fournies par le CDC.

Voici les symptômes du VRS :

Les personnes infectées par le VRS présentent généralement des symptômes dans les 4 à 6 jours suivant l’infection. Les symptômes de l’infection par le VRS comprennent généralement : écoulement nasal, diminution de l’appétit, toux, éternuements, fièvre et respiration sifflante.

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Ces symptômes apparaissent généralement par étapes et pas tous à la fois. Chez les très jeunes nourrissons atteints du VRS, les seuls symptômes peuvent être une irritabilité, une diminution de l’activité et des difficultés respiratoires.

Presque tous les enfants auront eu une infection par le VRS avant leur deuxième anniversaire.

Appelez votre professionnel de la santé si vous ou votre enfant avez des difficultés à respirer, ne buvez pas suffisamment de liquides ou si vos symptômes s’aggravent.

Voici comment le RSV se propage :

Le VRS peut se propager lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue; vous recevez des gouttelettes de virus en toussant ou en éternuant dans les yeux, le nez ou la bouche ; vous touchez une surface sur laquelle se trouve le virus, comme une poignée de porte, puis vous touchez votre visage avant de vous laver les mains ; vous avez un contact direct avec le virus, comme embrasser le visage d’un enfant atteint du VRS.

Les personnes infectées par le VRS sont généralement contagieuses pendant 3 à 8 jours. Cependant, certains nourrissons et personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent continuer à propager le virus même après avoir cessé de présenter des symptômes, jusqu’à 4 semaines. Les enfants sont souvent exposés et infectés par le VRS en dehors de la maison, comme à l’école ou dans les garderies. Ils peuvent alors transmettre le virus à d’autres membres de la famille.

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Le VRS peut survivre pendant de nombreuses heures sur des surfaces dures telles que des tables et des barrières de lit d’enfant. Il vit généralement sur des surfaces molles telles que les tissus et les mains pendant des périodes plus courtes.

Les personnes de tout âge peuvent contracter une autre infection par le VRS, mais les infections plus tard dans la vie sont généralement moins graves. Les personnes les plus exposées au risque de maladie grave comprennent

  • Nourrissons prématurés

  • Jeunes enfants atteints d’une maladie cardiaque congénitale (depuis la naissance) ou d’une maladie pulmonaire chronique

  • Jeunes enfants dont le système immunitaire est affaibli (affaibli) en raison d’un problème de santé ou d’un traitement médical

  • Adultes dont le système immunitaire est affaibli

  • Les personnes âgées, en particulier celles souffrant d’une maladie cardiaque ou pulmonaire sous-jacente

Aux États-Unis et dans d’autres régions aux climats similaires, les infections à VRS surviennent généralement à l’automne, en hiver et au printemps. Le moment et la gravité de la circulation du VRS dans une communauté donnée peuvent varier d’une année à l’autre.

Prévention du VRS

Il existe des mesures que vous pouvez prendre pour aider à prévenir la propagation du VRS. Plus précisément, si vous présentez des symptômes semblables à ceux du rhume, vous devez :

  • Couvrez votre toux et vos éternuements avec un mouchoir ou le haut de la manche de votre chemise, pas vos mains

  • Évitez les contacts étroits, tels que les baisers, les poignées de main et le partage de tasses et d’ustensiles de cuisine avec d’autres personnes

  • Nettoyez les surfaces fréquemment touchées telles que les poignées de porte et les appareils mobiles

Idéalement, les personnes présentant des symptômes semblables à ceux du rhume ne devraient pas interagir avec les enfants à haut risque de maladie grave à VRS, y compris les nourrissons prématurés, les enfants de moins de 2 ans souffrant de maladies pulmonaires ou cardiaques chroniques et les enfants dont le système immunitaire est affaibli. Si cela n’est pas possible, ils doivent suivre attentivement les étapes de prévention mentionnées ci-dessus et se laver les mains avant d’interagir avec ces enfants. Ils devraient également s’abstenir d’embrasser les enfants à haut risque lorsqu’ils présentent des symptômes semblables à ceux du rhume.

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Les parents d’enfants à haut risque de développer une maladie grave à VRS devraient aider leur enfant, dans la mesure du possible, à faire ce qui suit

  • Éviter les contacts étroits avec des personnes malades

  • Se laver les mains souvent à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes

  • Évitez de toucher leur visage avec des mains non lavées

  • Limitez le temps qu’ils passent dans les garderies ou dans d’autres milieux potentiellement contagieux, surtout en automne, en hiver et au printemps. Cela peut aider à prévenir l’infection et la propagation du virus pendant la saison du VRS

Voici ce que vous devez savoir pour prendre soin de vous-même ou des autres avec le VRS :

La plupart des infections à VRS disparaissent d’elles-mêmes en une semaine ou deux.

Il n’y a pas de traitement spécifique pour l’infection par le VRS, bien que les chercheurs travaillent à développer des vaccins et des antiviraux (médicaments qui combattent les virus).

Prenez des mesures pour soulager les symptômes comme celui-ci :

  • Gérer la fièvre et la douleur avec des antipyrétiques et des analgésiques en vente libre, comme l’acétaminophène ou l’ibuprofène. (Ne jamais donner d’aspirine aux enfants.)

  • Buvez suffisamment de liquides. Il est important que les personnes infectées par le VRS boivent suffisamment de liquides pour éviter la déshydratation (perte de liquides corporels).

  • Parlez à votre fournisseur de soins de santé avant de donner à votre enfant des médicaments contre le rhume en vente libre. Certains médicaments contiennent des ingrédients qui ne sont pas bons pour les enfants.

Le VRS peut causer des problèmes de santé plus graves

Le VRS peut également provoquer des infections plus graves telles que la bronchiolite, une inflammation des petites voies respiratoires des poumons, et la pneumonie, une infection des poumons. C’est la cause la plus fréquente de bronchiolite et de pneumonie chez les enfants de moins d’un an.

Les adultes en bonne santé et les nourrissons infectés par le VRS n’ont généralement pas besoin d’être hospitalisés. Mais certaines personnes infectées par le VRS, en particulier les personnes âgées et les nourrissons de moins de 6 mois, peuvent avoir besoin d’être hospitalisées si elles ont des difficultés à respirer ou sont déshydratées. Dans les cas les plus graves, une personne peut avoir besoin d’oxygène supplémentaire ou d’une intubation (avoir un tube respiratoire inséré par la bouche et jusqu’aux voies respiratoires) avec ventilation mécanique (une machine pour aider une personne à respirer). Dans la plupart de ces cas, l’hospitalisation ne dure que quelques jours.

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Apprenez-en davantage sur les personnes à haut risque d’infection grave par le VRS.

VRS chez les nourrissons et les jeunes enfants

Le VRS peut être dangereux pour certains nourrissons et jeunes enfants. Chaque année aux États-Unis, on estime que 58 000 enfants de moins de 5 ans sont hospitalisés en raison d’une infection par le VRS. Les personnes les plus à risque de contracter une maladie grave due au VRS comprennent

  • Nourrissons prématurés

  • Très jeunes nourrissons, en particulier ceux de 6 mois et moins

  • Enfants de moins de 2 ans atteints d’une maladie pulmonaire chronique ou d’une maladie cardiaque congénitale (présente dès la naissance)

  • Enfants dont le système immunitaire est affaibli

  • Enfants atteints de troubles neuromusculaires, y compris ceux qui ont des difficultés à avaler ou à évacuer les sécrétions de mucus

Infection grave au VRS

Pratiquement tous les enfants contractent une infection par le VRS avant l’âge de 2 ans. La plupart du temps, le VRS provoque une maladie bénigne ressemblant à un rhume, mais il peut également provoquer une maladie grave telle que

  • Bronchiolite (inflammation des petites voies respiratoires dans les poumons)

  • Pneumonie (infection des poumons)

Un à deux enfants sur 100 de moins de 6 mois infectés par le VRS peuvent devoir être hospitalisés. Les personnes hospitalisées peuvent avoir besoin d’oxygène, d’intubation et/ou de ventilation mécanique (aide à la respiration). La plupart s’améliorent avec ce type de soins de soutien et sortent en quelques jours.

Symptômes précoces du VRS

Le VRS peut ne pas être grave au début. Cependant, elle peut devenir plus grave quelques jours après le début de la maladie. Les premiers symptômes du VRS peuvent inclure

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  • Nez qui coule

  • Diminution de l’appétit

  • Toux, qui peut évoluer vers une respiration sifflante

VRS chez les très jeunes nourrissons

Les nourrissons qui contractent une infection par le VRS présentent presque toujours des symptômes. Ceci est différent des adultes qui peuvent parfois contracter des infections à VRS sans présenter de symptômes. Chez les très jeunes nourrissons (moins de 6 mois), les seuls symptômes de l’infection par le VRS peuvent être

  • Irritabilité

  • Diminution de l’activité

  • Diminution de l’appétit

  • Apnée (pause pendant la respiration)

La fièvre peut ne pas toujours survenir avec les infections à VRS.

Ce que vous devez faire si votre enfant présente un risque élevé d’infection grave par le VRS

La saison du VRS a lieu chaque année dans la plupart des régions des États-Unis pendant l’automne, l’hiver et le printemps. Si vous êtes en contact avec un nourrisson ou un jeune enfant, en particulier ceux qui sont nés prématurément, sont très jeunes, ont une maladie pulmonaire ou cardiaque chronique ou un système immunitaire affaibli, vous devez prendre des précautions supplémentaires pour garder le nourrisson en bonne santé en procédant comme suit :

  • Lavez-vous souvent les mains Lavez-vous souvent les mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes et aidez les jeunes enfants à faire de même. Si du savon et de l’eau ne sont pas disponibles, utilisez un désinfectant pour les mains à base d’alcool. Se laver les mains vous aidera à vous protéger des germes.
  • Gardez vos mains loin de votre visage Évitez de vous toucher les yeux, le nez et la bouche avec des mains non lavées. Les germes se sont propagés de cette façon.

  • Éviter les contacts étroits avec des personnes malades Évitez les contacts étroits, comme les baisers et le partage de tasses ou d’ustensiles de cuisine avec des personnes qui présentent des symptômes semblables à ceux du rhume.

  • Couvrez vos toux et éternuements Couvrez-vous la bouche et le nez avec un mouchoir ou le haut de la manche de votre chemise lorsque vous toussez ou éternuez. Jetez ensuite le mouchoir à la poubelle.

  • Nettoyer et désinfecter les surfaces Nettoyez et désinfectez les surfaces et les objets que les gens touchent fréquemment, tels que les jouets, les poignées de porte et les appareils mobiles. Lorsque des personnes infectées par le VRS touchent des surfaces et des objets, elles peuvent laisser des germes. De plus, lorsqu’ils toussent ou éternuent, des gouttelettes contenant des germes peuvent atterrir sur des surfaces et des objets.

  • Restez à la maison quand vous êtes malade Si possible, restez à la maison loin du travail, de l’école et des lieux publics lorsque vous êtes malade. Cela aidera à protéger les autres d’attraper votre maladie.

Appelez votre fournisseur de soins de santé si vous ou votre enfant avez des difficultés à respirer, ne buvez pas suffisamment de liquides ou si vos symptômes s’aggravent.

Des scientifiques travaillent à la mise au point de vaccins

Il n’existe pas encore de vaccin pour prévenir l’infection par le VRS, mais les scientifiques travaillent dur pour en développer un. Et il existe un médicament qui peut aider à protéger certains bébés à haut risque de maladie grave à VRS. Les prestataires de soins de santé administrent généralement ce médicament (appelé palivizumab) aux nourrissons prématurés et aux jeunes enfants atteints de certaines affections cardiaques et pulmonaires sous la forme d’une série d’injections mensuelles pendant la saison du VRS. Si vous êtes préoccupé par le risque d’infection grave par le VRS pour votre enfant, parlez-en au fournisseur de soins de santé de votre enfant.

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