Beyrouth : Un an après l’explosion, les survivants sont toujours en deuil, toujours en colère et attendent toujours justice

0
12
Beyrouth : Un an après l'explosion, les survivants sont toujours en deuil, toujours en colère et attendent toujours justice



À l’approche de son anniversaire, mes collègues et moi avons dû examiner des heures de vidéo de l’explosion et de ses conséquences. Ce n’est pas une tâche facile.

J’étais à mon bureau dans le bureau de CNN à Beyrouth, réfléchissant à quoi faire après le travail par une chaude soirée d’août, quand j’ai senti le bâtiment trembler.

Un tremblement de terre, pensai-je.

Alors que je m’accroupis pour me mettre à l’abri, j’ai entendu une énorme explosion, suivie d’une marée de verre brisé.

J’ai trébuché d’une pièce à l’autre dans un état second, enjambant des cadres de fenêtre en aluminium tordus, des câbles, des chaises et du matériel cassé.

Était-ce une voiture piégée ? Je me suis demandé. Une frappe aérienne ?

J’ai regardé à l’extérieur et j’ai vu un étrange nuage rouge orangé flotter par-dessus. En bas dans la rue, les alarmes des voitures hurlaient dans un chœur cacophonique, l’air plein de poussière, les gens couraient partout en criant de confusion.

J’ai appelé le producteur de CNN Ghazi Balkiz. Il a répondu, seulement pour dire qu’il allait bien, mais c’était tout.

Ensuite, j’ai essayé d’appeler notre caméraman, Richard Harlow. Pas de réponse. J’ai appelé encore et encore. Toujours pas de réponse. Richard est finalement revenu au bureau, sa main droite ensanglantée et une blessure béante à la jambe qu’il n’a découverte que quelques heures plus tard, engourdi par le choc et l’adrénaline du moment.

Ghazi est arrivé plus tard, après avoir emmené sa femme Sally dans un hôpital chaotique pour y être soignée pour de multiples blessures causées par des éclats de verre. Les scènes de cet hôpital, a-t-il dit, étaient pires que toutes celles qu’il avait vues couvrant les guerres en Syrie et en Irak.

Tous ceux qui ont survécu aux événements du 4 août 2020 à Beyrouth se souviennent très bien du choc, de la stupéfaction et de la confusion qu’ils ont ressentis dans les instants qui ont suivi l’explosion.

Depuis lors, ces émotions ont été remplacées par d’autres – la colère, la rage et le ressentiment – que les ingrédients dangereux qui l’ont provoquée étaient si proches du cœur de cette ville animée depuis plus de six ans.

Il y a un an, à 18h08 un mardi autrement banal, ils ont explosé dans un nuage de mort et de destruction – l’une des plus grandes explosions non nucléaires de l’histoire.

Depuis lors, le Liban s’est encore plus enfoncé dans un abîme d’oubli économique et financier, de paralysie politique et de désespoir dans lequel il avait commencé à s’enfoncer bien avant l’explosion.

Pour ceux qui ont perdu des êtres chers, l’explosion et leurs demandes de justice et de responsabilité restent une constante.

Par un après-midi chaud et humide de fin juillet, Elias Maalouf se tient devant le ministère de la Justice à Beyrouth, brandissant une photo de son fils, George, en uniforme militaire.

George a été tué lorsque des centaines de tonnes de nitrate d’ammonium, stockées dans le port depuis sa confiscation en 2013, ont explosé, laissant un cratère de 400 pieds de large et une traînée de destruction s’étendant à plus de 10 kilomètres (6 miles) de l’épicentre de l’explosion .

« Chaque jour, sa mère pleure et pleure », a déclaré Maalouf. « Elle demande : ‘Pourquoi George ne vient-il pas prendre un café ? Pourquoi ne vient-il pas pour le week-end ?' »

George, 32 ans, était fiancé. « Je voulais qu’il remplisse notre maison de petits-enfants », a déclaré son père.

Maalouf dit avoir cherché pendant onze jours pour retrouver le corps de son fils.

Lui et les familles de nombreuses autres personnes décédées se sont réunis régulièrement pour demander justice pour les plus de 200 personnes tuées dans l’explosion, mais, un an plus tard, cela reste insaisissable.

L’enquête ne mène nulle part

Le lendemain de l’explosion, le ministre libanais de l’Intérieur Mohamed Fahmi a promis une enquête qui, selon lui, serait « transparente, prendrait cinq jours, et tous les responsables impliqués seront tenus responsables ».

Le premier juge nommé pour diriger l’enquête, Fadi Sawan, a été démis de ses fonctions après que les politiciens contre lesquels il voulait porter plainte l’aient traduit en justice. Ils ont fait valoir qu’il était incapable d’être impartial parce que sa maison avait été endommagée par l’explosion.

Un autre juge, Tariq Bitar, a pris sa place. Mais lorsqu’il a demandé à interroger de hauts responsables, dont le puissant chef de la sécurité publique, le général Abbas Ibrahim, le ministre de l’Intérieur a décidé qu’Ibrahim ne pouvait pas être interrogé.

Des dizaines de députés, représentant presque tous les partis politiques de tous horizons, ont signé une pétition pour retirer l’affaire des mains du juge Bitar et la transférer à un « Conseil judiciaire » jusqu’alors inconnu. Cela a déclenché une campagne sur les réseaux sociaux contre les soi-disant « députés de la honte ».

Un an plus tard, l’enquête « rapide » et « transparente » n’a abouti à rien. Un rapport publié par Human Rights Watch cette semaine en a résumé certaines des raisons.

« Au cours de l’année qui a suivi l’explosion (…) une série de défauts procéduraux et systémiques dans l’enquête nationale l’ont rendu incapable de rendre justice de manière crédible. Ces défauts incluent un manque d’indépendance judiciaire, l’immunité des responsables politiques de haut niveau, le manque de respect pour les normes d’un procès équitable et les violations de la procédure régulière », a révélé le rapport.

  Les proches des victimes de l'explosion du port de Beyrouth se rassemblent devant la maison du ministre de l'Intérieur du Liban, Mohammad Fahmi lors d'une manifestation exigeant la conduite équitable de l'enquête sur l'explosion dans le port de Beyrouth le 4 août 2020, à Beyrouth, Liban, le 13 juillet 2021.

« Ce que j’ai vu le 4 août m’a tué le cœur », se souvient Samia Doughan, tenant une photo de son mari Mohammad, tué dans l’explosion. « J’ai vu des gens en morceaux », a-t-elle déclaré. « J’ai vu des gens mutilés pendant que je cherchais mon mari.

Tournant sa colère contre ceux qui dirigent le pays, elle a déclaré : « Pendant 30 ans, ils nous ont détruits, ils ont fait de nous des mendiants, ils nous ont appauvris, humiliés, ils nous ont assassinés.

« Ils » sont l’élite politique du Liban – un groupe composé principalement d’hommes représentant les 18 sectes religieuses officiellement reconnues au Liban. Un accord de partage du pouvoir datant de la domination coloniale française garantit que le butin du Liban est réparti entre eux – derrière une façade d’élections démocratiques.

Ils sont très séduisants, en particulier pour les médias occidentaux : gracieux, accessibles, sophistiqués, mondains, ayant beaucoup voyagé et parlant couramment l’anglais et le français, ils diffusent des extraits sonores et des potins d’initiés qui garantissent un article ou un reportage intéressant.

Ils se sont bien débrouillés. La plupart sont fabuleusement riches, vivant dans un splendide isolement dans leurs luxueuses demeures, à l’abri d’une population chancelante d’une crise à l’autre.

Mais parfois, l’absurdité pure de cette séparation devient clairement apparente.

Najib Mikati, le dernier Premier ministre désigné du Liban – le troisième à tenter de former un gouvernement en moins d’un an – est récemment apparu à la télévision libanaise pour déplorer le sort des dirigeants autoproclamés de cette terre bénie maudite.

« Nous avons honte de marcher dans les rues », a-t-il déclaré à la chaîne de télévision locale MTV. « Je veux aller au restaurant ! » dit-il, la frustration dans sa voix claire. « Nous voulons vivre! »

Najib Mikati, le Premier ministre libanais désigné, s'exprime lors d'une conférence de presse au palais présidentiel de Beyrouth, au Liban, le lundi 26 juillet 2021.

Depuis le soulèvement d’octobre 2019 qui a poussé des centaines de milliers de personnes dans la rue pour protester contre le système politique pourri du Liban, les politiciens et leurs épouses essayant de dîner au restaurant sont devenus la cible préférée des militants à l’affût de blâmer et de faire honte à ceux qui ont amené le pays pas seulement au bord de la ruine, mais à se ruiner.

Plus de 50 % de la population d’ici vit désormais en dessous du seuil de pauvreté.

Au cours des deux dernières années, la monnaie libanaise, la lire, a perdu plus de 90 % de sa valeur par rapport au dollar. Il y a deux ans, le salaire minimum équivalait à 450 $, maintenant il vaut à peine plus de 35 $.

L’essence manque. Les coupures de courant à Beyrouth durent souvent plus de 20 heures par jour. Des milliers d’entreprises ont fermé. Le chômage a grimpé en flèche. Le lait maternisé a disparu du marché. Les gens supplient les parents venus de l’étranger d’apporter des médicaments vitaux qui ne sont plus disponibles dans les pharmacies ici.
Tout cela signifie que l’appel apparemment sincère de Mikati – « Nous voulons vivre! » — tombe dans l’oreille d’un sourd. Miqati, originaire de Tripoli, la ville la plus pauvre du Liban, est l’homme le plus riche du pays. Forbes Moyen-Orient estime sa valeur nette à 2,5 milliards de dollars en 2021, en hausse de 400 millions de dollars par rapport à l’année dernière. Mikati a été inculpé de corruption en 2019. Il a nié les allégations.

Il semble que la conscience de soi soit la seule chose qui manque à l’élite ici.

Le journaliste d’investigation Riad Kobaissi a passé des années à déterrer des histoires de corruption et de mauvaise gestion dans le port de Beyrouth, dont il dit que les différentes factions politiques du Liban ont bénéficié pendant des années.

Kobaissi se moque de l’idée qu’une faction est meilleure ou plus propre qu’une autre ; il dit que la catastrophe portuaire n’a fait que rendre cela plus évident.

« C’est une défaillance du système », a-t-il déclaré. « Et ceux qui composent ce système, malgré les contradictions entre eux, refusent d’assumer la responsabilité de ce qui s’est passé. »

L’explosion du port, a-t-il dit, « est le résultat direct de la cohabitation de la mafia et de la milice. En fin de compte ! »

« Une rage en croissance exponentielle »

J’ai rencontré Paul et Tracy Naggear pour la première fois 17 jours après l’explosion du port. Ils étaient encore en état de choc. Leur fille de trois ans, Alexandra, qu’ils avaient emmenée aux manifestations en 2019, a été tuée lorsque la force de l’explosion l’a projetée à travers une pièce de leur maison, lui écrasant le crâne.

« Nous avons été agressés et tués dans nos maisons », a déclaré alors Paul, le visage toujours meurtri. « Le seul abri, ou le seul endroit sûr que vous pensiez être toujours là, nous n’en avons plus. C’est tout simplement trop. »

« La rage que nous avons aujourd’hui augmente de façon exponentielle et la réalité nous frappe », a déclaré Tracy.

Alexandra, la fille de trois ans de Paul et Tracy Naggear, a été tuée lorsque la force de l'explosion du port de Beyrouth l'a projetée à travers une pièce de leur maison, lui écrasant le crâne.

J’ai de nouveau interviewé le couple quelques jours avant l’anniversaire. Juste avant d’éteindre la caméra, Paul a dit : « Attendez, j’ai juste une chose à dire. »

« La seule chose que nous demandons », a-t-il dit, « est que l’Union européenne, la France, l’Allemagne, le Royaume-Uni, les États-Unis, l’ONU coupent tous les liens diplomatiques avec ce régime mafieux au pouvoir. Ce sont des criminels. Ils sont traîtres à la nation. »

« C’est ridicule », a ajouté Tracy. « Le problème avec ce gouvernement, c’est qu’ils ne sont pas que des criminels. Ils ne savent pas comment faire les choses. Ce sont de gros ratés. Ils ne savent pas gérer l’électricité. Ils ne savent pas gérer la nourriture. Ils ne savent pas gérer la santé. Il n’y a pas que l’économie. Nous n’avons rien au Liban.

Paul a repoussé les appels de plus en plus urgents de l’étranger pour que les politiciens querelleurs du Liban forment un gouvernement, mettent en œuvre des réformes et éradiquent la corruption endémique.

« S’il vous plaît! Arrêtez de leur demander de former un gouvernement », a-t-il déclaré. « Pas ces gars-là. Ce sont des voyous. Des ordures dedans, des ordures de sortie. »

Presque tout le monde à Beyrouth aujourd’hui est en colère.

L’un des slogans du soulèvement d’octobre 2019 contre l’élite politique était « Kulun yaani kulun » – « Tous, c’est-à-dire tous » – en référence à la demande généralisée que toute l’élite politique soit balayée pour permettre au Liban de réaliser son potentiel.

Pourtant, tous ont réussi à surmonter la triple tempête de l’année dernière – explosion, effondrement économique et pandémie de coronavirus – intacts et en bonne santé, physiquement et mentalement. Pendant ce temps, le reste du pays se bat, jour après jour.

La classe politique libanaise a échoué, comme l’a dit Tracy Naggear, qui pleure toujours sa fille. Un an après l’explosion meurtrière, beaucoup ici se demandent quand ils seront enfin tenus pour responsables.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here