Un adolescent ayant des liens avec les États-Unis à nouveau en fuite de Chine avec sa fiancée

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Un adolescent ayant des liens avec les États-Unis à nouveau en fuite de Chine avec sa fiancée


KYIV, Ukraine (AP) – Un adolescent qui se dit résident permanent des États-Unis et sa fiancée sont à nouveau menacés d’extradition vers leur pays d’origine, la Chine, signe de l’extension de la portée de Pékin sur les dissidents présumés à l’étranger.

Les autorités chinoises avaient recherché Wang Jingyu, un étudiant de 19 ans, pour ses commentaires en ligne sur les affrontements frontaliers meurtriers entre les forces chinoises et indiennes l’année dernière. Il a été arrêté par des policiers en civil à Dubaï alors qu’il était transféré pour un vol vers les États-Unis début avril et a été détenu pendant des semaines, dans une affaire que le département d’État américain a qualifiée de problème de droits humains. Il a déclaré que les autorités chinoises à Dubaï avaient retiré sa carte verte.

Wang a été libéré le 27 mai, quelques heures seulement après que l’Associated Press ait posé des questions à son sujet. Il s’est d’abord enfui en Turquie, puis en Ukraine, en tant que lieu sûr temporaire ouvert aux détenteurs de passeports chinois sans restrictions d’entrée liées au COVID-19.

Mais jeudi, a appris l’AP, Wang a reçu un avertissement par e-mail selon lequel les autorités chinoises savaient qu’il se cachait en Ukraine et avaient intensifié les accusations portées contre lui jusqu’à subversion du pouvoir de l’État, une accusation vaguement définie souvent utilisée par les autorités chinoises pour emprisonner les critiques . L’e-mail prétendait provenir du département de la sécurité de l’État de la police de la ville de Chongqing, qui a déclaré le rechercher.

« Vos actions ont complètement changé, passant de la simple accusation de semer le trouble, de semer le trouble et de rabaisser nos martyrs frontaliers à la subversion du pouvoir de l’État », lit-on dans l’e-mail. « Nous, dans les organes de sécurité publique et les organes de sécurité nationale, savons exactement où vous êtes. Je tiens à vous rappeler que la Chine et l’Ukraine ont un accord d’extradition.

Lundi, Wang a reçu un autre e-mail de la même personne, disant qu’ils avaient préparé des mesures si le couple s’enfuyait à nouveau. L’AP a vu des captures d’écran des deux e-mails.

« J’avais vraiment peur, je ne pouvais pas bien dormir la nuit », a déclaré Wang. « Il était très clair d’après ce qu’ils ont dit qu’ils prendraient des mesures contre moi. »

Terrifiés, Wang et sa fiancée, Wu Huan, 26 ans, se sont envolés pour les Pays-Bas, qui n’ont pas de traité d’extradition avec la Chine. Ils demandent l’asile ou au moins un visa de séjour temporaire.

À leur arrivée à l’aéroport d’Amsterdam, le couple a été informé par les autorités néerlandaises de l’immigration que leurs passeports avaient été annulés, a déclaré Bob Fu, président de ChinaAid, qui a aidé à organiser leur évasion d’Ukraine.

Bas Belder, ancien membre du Parlement européen, a déclaré qu’il avait été en contact avec le ministère néerlandais de la Justice pour attirer l’attention du ministre sur le sort du couple. Il a ajouté que l’affaire, y compris l’annulation de leurs passeports, met en évidence « un comportement véritablement criminel de l’État partie chinois pour poursuivre ses citoyens même au-delà du territoire chinois et essayer par tous les moyens possibles de les capturer ». Le ministère de la Justice a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter des cas individuels.

Les autorités chinoises n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires adressées au ministère des Affaires étrangères, à la police de Chongqing et à l’ambassade de Chine à Washington.

Le département d’État américain a refusé de commenter les détails de l’affaire mardi, mais a déclaré dans un communiqué général :

« Nous restons alarmés par les violations et les abus des droits de l’homme en Chine et appelons les autorités de la RPC (République populaire de Chine) à respecter les libertés fondamentales auxquelles leurs citoyens ont droit… Cela s’applique à tous les citoyens de la RPC – à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de Chine. »

L’affaire alimente les craintes croissantes d’une portée extraterritoriale de la part de la Chine, en particulier avec les craintes que la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong, adoptée l’année dernière, puisse s’appliquer à des personnes de toute nationalité, même en dehors de Hong Kong.

Les demandes formelles d’extradition sont loin d’être le seul outil utilisé par la Chine pour exercer un contrôle sur ses citoyens à l’étranger, a déclaré Jerome Cohen, chercheur principal adjoint au Council for Foreign Relations et expert en droit chinois. Plus courantes sont les tentatives informelles, utilisées également par les États-Unis, reposant sur des expulsions par des pays étrangers qui sont rarement rendues publiques et sont beaucoup plus difficiles à suivre, a-t-il déclaré.

« Il est évident que c’est un effort flagrant pour étendre la puissance chinoise à l’étranger », a déclaré Cohen à propos de l’affaire. « Il y a certainement de plus en plus de tentatives au bras long de la part de la Chine par un moyen ou un autre – déportation informelle, extradition…, coercition contre leurs familles en Chine, en utilisant toutes les techniques du livre, légales et illégales. »

Wang fuit la police chinoise et voyage avec Wu à l’étranger depuis juillet 2019, après avoir publié des commentaires en faveur des manifestations de masse à Hong Kong sur un site Web de médias sociaux chinois. Ses parents l’ont envoyé à l’étranger pour attendre tout problème potentiel.

En février de cette année, la Chine a annoncé qu’elle avait perdu quatre soldats il y a quatre mois dans un combat brutal entre les forces chinoises et indiennes lors d’un différend frontalier dans les montagnes du Karakoram. Wang a demandé pourquoi le gouvernement chinois avait attendu si longtemps pour annoncer le nombre de morts et était devenu la cible des médias d’État.

Six autres ont été arrêtés par la police pour leurs remarques sur le conflit frontalier sino-indien cette année, selon un rapport publié en février par la société d’État Global Times, sur la base de déclarations de la police locale. Wang était le seul des sept à l’étranger et hors de portée. La police de Chongqing a ensuite déclaré dans une déclaration publique qu’elle était à sa recherche pour l’accusation globale de « se disputer et de semer le trouble », souvent utilisée contre des cibles politiques.

Le Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti communiste, a lancé un hashtag, « Un homme séjournant à l’étranger qui a calomnié les héros de la frontière est maintenant traqué en ligne » sur la plateforme de médias sociaux Weibo. Il a depuis été visionné 280 millions de fois et Wang a déclaré avoir reçu des appels téléphoniques menaçants.

Après les commentaires de Wang en février, ses parents ont été arrêtés par la police de Chongqing, a-t-il dit. Il a donné des interviews à Voice of America, Radio Free Asia et DW en chinois pour faire connaître ce qui leur arrivait.

Depuis, il n’a pas pu joindre ses parents de façon indépendante. La police de Chongqing lui a envoyé un enregistrement de son père l’avertissant de ne pas prendre d’interviews avec les médias américains, ce que l’AP a entendu.

Les autorités de Dubaï n’ont pas répondu aux demandes de commentaires mardi. Un acte d’accusation du ministère public de Dubaï obtenu par l’AP après son arrestation a décrit Wang comme faisant l’objet d’une enquête pour avoir prétendument « insulté l’une des religions monothéistes », une accusation faisant généralement référence à l’insulte à l’islam. Lorsqu’on lui a montré l’acte d’accusation, le bureau des médias de Dubaï a déclaré que les accusations avaient été abandonnées et que Wang avait été libéré.

« Les autorités chinoises ne se sont pas renseignées sur M. Wang, ni n’ont demandé son expulsion vers la Chine, et il n’y a eu aucun contrat entre les Émirats arabes unis et les autorités chinoises concernant M. Wang », a déclaré le bureau des médias de Dubaï à l’époque.

Wu s’est envolée pour Dubaï en avril peu après l’arrestation de son fiancé. Elle a engagé un avocat, tout en publiant sur les réseaux sociaux et en donnant des interviews pour sensibiliser à son cas.

Le 27 mai, Wu a été enlevée dans son hôtel à Dubaï, a déclaré le couple. Guo Baosheng, un dissident chinois qui dirige également une chaîne Youtube et a rendu public la détention de Wang par les autorités des Émirats arabes unis, a déclaré qu’il avait exhorté Wu à sortir de l’hôtel juste avant sa disparition.

Wu a déclaré qu’elle avait été emmenée dans un poste de police de Dubaï et interrogée par des responsables du consulat chinois. Elle a ensuite été placée en garde à vue par des responsables chinois, selon le couple. Elle a fait une grève de la faim pendant plusieurs jours et son état mental était sur le point de s’effondrer, elle a donc été libérée le 8 juin, a-t-elle déclaré.

« C’est un souvenir particulièrement douloureux », a-t-elle déclaré. « Je n’ai pas beaucoup de points de vue politiques. J’aime vraiment, vraiment la Chine… Je n’aurais jamais pensé que je ferais l’expérience de cette injustice aux Émirats arabes unis.

En attendant, Wang publie toujours des critiques du gouvernement chinois sur Twitter. Il a dit qu’il continuerait à s’exprimer de toutes les manières possibles.

« Je veux faire entendre ma voix dans le pare-feu par toutes les méthodes possibles », a-t-il déclaré. « Je pense toujours que ce n’est que lorsque les vrais Chinois à l’intérieur du pare-feu se réveilleront que le pays aura de l’espoir. »

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Les journalistes d’Associated Press Mike Corder aux Pays-Bas et Matthew Lee à Washington ont contribué à ce rapport.

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