Les Philippines approuvent le « riz doré » OGM pour la production commerciale

0
26
Les Philippines approuvent le « riz doré » OGM pour la production commerciale


Publié le:

Manille (AFP)

Les Philippines sont devenues vendredi le premier pays au monde à approuver la production commerciale de « riz doré » génétiquement modifié qui, selon les experts, permettra de lutter contre la cécité infantile et de sauver des vies dans les pays en développement.

Un permis de biosécurité délivré par les régulateurs gouvernementaux ouvre la voie à la culture du riz – enrichi en bêta-carotène, précurseur de la vitamine A pour le rendre plus nutritionnel – par les agriculteurs de tout le pays, ont déclaré ses développeurs.

« C’est une étape vraiment importante pour notre projet car cela signifie que nous avons dépassé cette phase réglementaire et que le riz doré sera déclaré aussi sûr que le riz ordinaire », a déclaré à l’AFP Russell Reinke de l’Institut international de recherche sur le riz (IRRI) basé aux Philippines. l’annonce.

L’étape suivante consistait à « prendre nos quelques kilos de semences et à les multiplier… afin qu’elles soient plus largement disponibles », a-t-il déclaré.

L’IRRI a passé deux décennies à travailler avec le Département de l’agriculture et l’Institut de recherche sur le riz des Philippines pour développer le riz doré, du nom de sa teinte jaune vif.

Il s’agit du premier riz génétiquement modifié approuvé pour la propagation commerciale en Asie du Sud et du Sud-Est, ont annoncé vendredi des responsables.

Le riz doré a fait face à une forte résistance de la part des groupes environnementaux opposés aux plantes alimentaires génétiquement modifiées. Au moins un champ d’essai aux Philippines a été attaqué par des militants.

Malgré le franchissement du dernier obstacle réglementaire, le riz est encore loin d’apparaître dans les bols de nourriture.

Des « quantités limitées » de semences pourraient commencer à être distribuées aux agriculteurs philippins dans certaines provinces l’année prochaine, a déclaré Reinke.

Le riz ordinaire, un aliment de base pour des centaines de millions de personnes en particulier en Asie, produit du bêta-carotène dans la plante, mais on ne le trouve pas dans le grain.

« Le seul changement que nous avons fait est de produire du bêta-carotène dans le grain », a déclaré Reinke.

« Les agriculteurs pourront les cultiver exactement de la même manière que les variétés ordinaires… cela n’a pas besoin d’engrais supplémentaires ni de changements de gestion et cela apporte l’avantage d’une nutrition améliorée. »

La vitamine A est essentielle à la croissance et au développement normaux, au bon fonctionnement du système immunitaire et à la vision.

Les données de l’Organisation mondiale de la santé montrent que la carence en vitamine A provoque jusqu’à 500 000 cas de cécité infantile chaque année, la moitié d’entre eux mourant dans les 12 mois suivant la perte de la vue.

Près de 17 pour cent des enfants de moins de cinq ans aux Philippines souffrent d’une carence en vitamine A, selon l’IRRI.

« Nous avons toujours dit que nous fournirions 30 à 50 % de ces besoins moyens estimés (en vitamine A), et lorsque vous ajoutez cela à ce qui existe dans le régime alimentaire, vous faites passer toute une cohorte de la population d’insuffisance en suffisance,  » a déclaré Reinke.

Le riz doré a été analysé par les régulateurs de la sécurité alimentaire en Australie, aux États-Unis et au Canada et a reçu le feu vert, a-t-il dit, mais il n’a pas été approuvé dans ces pays pour la production commerciale.

Il est également en cours d’examen par les régulateurs au Bangladesh.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here