Les exemptions de quarantaine attirent les visiteurs au Canada avant un week-end de voyage chargé

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L'agence frontalière du Canada s'attend à une augmentation des voyages le premier week-end d'assouplissement des restrictions


WASHINGTON – Le nombre de visiteurs entrants au Canada a progressivement augmenté depuis que les restrictions de voyage ont commencé à s’assouplir pour les voyageurs entièrement vaccinés et éligibles – et les agents frontaliers du pays en attendent plus ce week-end.

L’Agence des services frontaliers du Canada a déclaré que le trafic entrant la semaine dernière avait augmenté d’environ 25 % après la levée des règles de quarantaine lundi pour les Canadiens entièrement vaccinés, les résidents permanents et les autres personnes déjà autorisées à traverser la frontière.

Mais malgré tous les efforts de l’agence pour faire connaître les exigences, environ la moitié des personnes demandant l’exemption ont dû être refoulées, a déclaré Denis Vinette, vice-président de la branche voyageurs de l’agence.

« C’est une question, je pense, de gens qui ne comprennent pas les règles », a déclaré Vinette dans une interview.

Seuls les citoyens canadiens, les résidents permanents et les ressortissants étrangers admissibles qui ont passé deux semaines depuis un cours complet de l’un des quatre vaccins COVID-19 approuvés par Santé Canada — Pfizer-BioNTech, Moderna, Oxford-AstraZeneca ou Johnson & Johnson — sont exemptés de quarantaine.

Le Canada a mis en place des exceptions pour les ressortissants étrangers qui sont des membres de la famille immédiate d’un citoyen canadien ou d’un résident permanent, ainsi qu’un processus permettant aux membres de la famille élargie et aux étudiants internationaux de faire une demande d’entrée.

Parmi ceux qui se sont vu refuser l’exemption la semaine dernière, la plupart n’avaient reçu qu’une seule dose d’un vaccin à deux doses, n’avaient pas attendu les 14 jours requis après leur dernière injection ou avaient reçu un vaccin non autorisé à être utilisé au Canada, a déclaré Vinette.

« La grande chose que les gens doivent comprendre, c’est ce qui est considéré comme un voyageur entièrement exempté selon la définition du Canada », a déclaré Vinette dans une interview vendredi.

« Il s’agit d’avoir reçu l’un des quatre vaccins de Santé Canada. Il s’agit d’avoir reçu les régimes complets, ou les deux injections, et d’avoir eu 14 jours après votre deuxième injection.

Les voyageurs sont également tenus d’utiliser l’application ArriveCAN ou le portail en ligne pour soumettre leurs informations sur les vaccins et les résultats d’un test COVID-19 négatif effectué au plus trois jours avant le départ.

Air Canada et WestJet aident également à promouvoir les règles avec la signalisation dans les aéroports, et les autorités aéroportuaires et les agences provinciales de santé publique font également leur part, a déclaré Vinette.

L’agence tient à s’assurer que les gens comprennent ce qui a changé et ce qui n’a pas changé afin d’éviter des retards excessifs ou des blocages aux points de contrôle frontaliers, a-t-il ajouté.

Il a déclaré que les retards n’ont pas été importants, sauf aux postes frontaliers très fréquentés comme Windsor-Detroit, Fort Erie, en Ontario, et le passage de Pacific Highway en Colombie-Britannique, où les temps d’attente de pointe étaient parfois proches de 45 minutes.

Cela pourrait changer ce week-end.

« Nous demandons aux gens d’être patients à la frontière s’ils constatent qu’il y a de longues files d’attente et des gens qui viennent pour le week-end », a déclaré Vinette.

« C’est notre premier test, si vous voulez, surtout dans l’environnement frontalier terrestre. »

Le portail ArriveCAN est accessible via l’application Apple ou Android ou en ligne via le site Web du gouvernement fédéral à canada.ca. Les voyageurs doivent utiliser la dernière version de l’application, qui a été mise à jour lorsque les règles ont changé.

Quant à savoir quand les restrictions seront encore assouplies, cela reste une question ouverte.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré jeudi qu’il n’avait pas l’intention de compromettre la reprise du Canada après la pandémie en ouvrant prématurément la frontière. Il a déclaré que la prochaine étape serait d’assouplir les restrictions imposées aux voyageurs entièrement vaccinés qui ne sont pas canadiens, mais n’a pas précisé quand cela pourrait se produire.

Au sud de la frontière, la patience pour le retour des visiteurs canadiens est à bout de souffle.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, qui représente l’État frontalier de New York, a exhorté les deux pays à élaborer un plan mutuel pour rouvrir la frontière dès que possible – et à défaut, pour que les États-Unis prennent des mesures unilatérales.

« Si un accord ne peut pas être trouvé, les États-Unis doivent faire deux choses », a déclaré Schumer dans un communiqué la semaine dernière.

« Élargir la définition de voyage essentiel pour inclure les citoyens canadiens vaccinés ayant des intérêts familiaux, immobiliers, éducatifs, médicaux ou commerciaux (aux États-Unis) et ouvrir unilatéralement la frontière nord aux Canadiens vaccinés. »

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 11 juillet 2021.

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