Les appels à un tarif social sur les factures énergétiques britanniques alors que les hausses poussent un demi-million de foyers supplémentaires dans la précarité énergétique | Précarité énergétique

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Le gouvernement fait face à des appels pour introduire un tarif social pour aider les ménages en difficulté à payer leurs factures d’énergie alors que la flambée des prix menace de plonger un demi-million de foyers supplémentaires dans la précarité énergétique cet hiver.

Certaines des plus grandes sociétés énergétiques du Royaume-Uni ont averti les ministres que des millions de payeurs de factures auront besoin d’une aide supplémentaire cet hiver alors que le régulateur s’apprête à révéler l’une des augmentations les plus importantes jamais enregistrées du plafond des prix de l’énergie.

Le régulateur, Ofgem, devrait augmenter les prix d’environ 150 £ par an pour 15 millions de foyers en utilisant un tarif énergétique par défaut à double carburant à partir d’octobre, car les prix du gaz ont atteint des sommets de 16 ans la semaine dernière.

L’envolée « sans précédent » du marché mondial du gaz pourrait porter le plafond énergétique d’Ofgem, qui est calculé sur la base du coût de la fourniture d’énergie, à un record de 1 288 £ en moyenne par an. Cela ajouterait également plus de 500 000 foyers aux plus de trois millions déjà en situation de précarité énergétique, selon les militants.

La crise imminente menace de porter un coup particulièrement dur aux familles durement touchées par les retombées financières de la pandémie en coïncidant avec la fin des paiements de congé du gouvernement d’ici septembre.

Le directeur général de l'Ofgem, Jonathan Brearley.
Le directeur général de l’Ofgem, Jonathan Brearley. Photographie : Graeme Robertson/The Guardian

« C’est une nouvelle difficile pour tous les ménages », a déclaré Jonathan Brearley, directeur général d’Ofgem. « Par conséquent, mon message aux sociétés énergétiques est clair : vous devez fournir toute l’aide et le soutien disponibles aux clients qui éprouvent des difficultés à cause de ce changement de prix. »

Certaines des plus grandes sociétés énergétiques, dont British Gas, E.ON UK, EDF Energy et Scottish Power, ont appelé le gouvernement à légiférer pour un tarif social de l’énergie, fixé en dessous du plafond de prix de l’Ofgem, pour aider les ménages qui sont souvent contraints de choisir entre payer leurs factures de chauffage ou acheter de la nourriture.

Michael Lewis, directeur général d’E.ON UK, a déclaré qu’un tarif social devrait être « l’une des principales priorités » de la nouvelle législation sur l’énergie l’année prochaine et « signalerait l’intention du gouvernement d’assurer une transition énergétique juste et équitable vers le zéro net ». , en veillant à ce que personne ne soit laissé pour compte ».

Keith Anderson, directeur général de Scottish Power, a ajouté que le tarif social devrait s’appuyer sur la remise existante du gouvernement pour les maisons chaudes, qui offre aux ménages éligibles une remise de 140 £ sur la facture d’énergie chaque hiver, mais constitue un « instrument contondant » pour lutter contre la précarité énergétique.

« Je sais que c’est compliqué et qu’une énorme quantité de travail devrait être fait sur la façon dont cela fonctionnerait, mais c’est un endroit raisonnable pour l’industrie d’accéder », a déclaré Anderson.

Un tarif social financé par l’industrie pourrait obliger chaque fournisseur à verser une somme dans une cagnotte centrale en fonction du nombre de clients qu’il dessert. Un escompte serait alors reversé aux fournisseurs en fonction du nombre de clients qu’ils ont en situation de précarité énergétique.

Pour les fournisseurs d’énergie ayant plus de clients en situation de précarité énergétique, le programme pourrait ajouter des coûts supplémentaires à leur activité. Octopus Energy a déclaré qu’il s’opposerait aux appels à un tarif social. Bulb Energy a déclaré qu’il aurait besoin de voir un plan détaillé avant de pouvoir soutenir un tarif social et Ovo Energy a déclaré qu’il n’avait pas formulé d’avis.

Un porte-parole de l’Ofgem a déclaré : « Nous savons que de nombreuses familles subissent l’impact économique de Covid-19 et que les factures d’énergie sont en augmentation. Si quelqu’un a du mal à payer ses factures d’énergie, nous l’encourageons à contacter son fournisseur qui discutera des options avec lui.

Une porte-parole du gouvernement a déclaré qu’il continuait à faire des « progrès significatifs » dans la lutte contre la précarité énergétique et qu’il « investirait 1,3 milliard de livres sterling pour améliorer l’efficacité énergétique des maisons, aidant ainsi les familles à faible revenu à réduire considérablement leurs factures d’énergie ».

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