Grades commerciaux de Russell Westbrook: les Lakers acceptent d’acquérir l’ancien MVP de Wizards, par rapport

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Grades commerciaux de Russell Westbrook: les Lakers acceptent d'acquérir l'ancien MVP de Wizards, par rapport


Les Wizards de Washington ont échangé Russell Westbrook et des choix de deuxième ronde en 2024 et 2028 aux Lakers de Los Angeles contre Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell et le choix général n ° 22, selon The Athletic’s Shams Charania. Il a été rapporté jeudi que Westbrook voulait un échange et que Los Angeles était sa destination préférée.

Plus tôt jeudi, Adrian Wojnarowski d’ESPN signalé que Harrell opterait pour la dernière année de son contrat à 9,7 millions de dollars. Les Lakers avaient besoin que Harrell s’engage à des fins salariales dans un éventuel échange. Westbrook devrait gagner plus de 44 millions de dollars la saison prochaine, donc chaque centime compte pour atteindre sa silhouette. Kuzma, Caldwell-Pope et Harrell se combinent pour gagner près de 36 millions de dollars.

Les Wizards auraient toujours l’intention de garder Bradley Beal, selon Wojnarowski. L’idée pour eux serait de créer une flexibilité future pour réorganiser la liste autour de lui. Beal peut devenir un agent libre lors de la prochaine intersaison.

Sur le papier, Westbrook est un ajustement étrange à Los Angeles. Les Lakers se sont classés 24e en tentatives de 3 points et 21e en pourcentage de 3 points la saison dernière. Westbrook est un tireur à 3 points notoirement pauvre. Il n’a effectué que 30,5% de ses tentatives au cours de sa carrière, limitant davantage l’espacement pour LeBron James et Anthony Davis alors qu’ils se dirigent vers le panier. C’était déjà un problème au cours des deux dernières saisons.

Mais les Lakers cherchaient désespérément un meneur de jeu secondaire pour aider à soulager la pression de la manipulation du ballon sur James. Westbrook a mené la NBA pour les passes décisives au cours de trois des quatre dernières saisons. Ce n’est peut-être pas un tireur, mais c’est un buteur dynamique qui rendra les Lakers encore plus meurtriers en transition et sur le verre. Cela fait de lui un ajout imparfait et risqué, mais avec beaucoup d’avantages.

Westbrook est originaire de Los Angeles. Il a joué collégialement à l’UCLA. Les Lakers seraient sa quatrième équipe au cours des quatre dernières saisons, mais ils sont probablement sa meilleure chance de remporter un championnat. Dans cet esprit, notons ce métier.

Les Lakers reçoivent :

  • Choix de deuxième ronde en 2024
  • Choix de deuxième ronde en 2028

Les assistants reçoivent :

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Classement commercial des Lakers : C

Si les Lakers obtenaient la version MVP de Westbrook il y a quatre saisons, ce commerce pourrait avoir plus de sens. Même pendant la saison 2019-2020 en tant que membre des Rockets, il a tenté 10,5 tirs par match dans la zone réglementée. Il est tombé à seulement cinq par match la saison dernière. Il est passé de 4,8 points de freinage rapide par match en tant que Rocket à 2,7 la saison dernière à Washington. Cela suggère l’une des deux choses, dont aucune n’est particulièrement favorable aux Lakers : soit l’athlétisme de Westbrook a un peu diminué avec l’âge, soit il a besoin d’un espacement vraiment optimal pour prospérer à ce stade de sa carrière.

La vérité est un peu des deux, et cela ne présage rien de bon pour une équipe de Los Angeles qui n’a pas d’espacement optimal pour mettre Westbrook ou une machine à remonter le temps pour faire vieillir son corps en déclin. La version de Westbrook que les Lakers obtiennent est celle qui a pris plus de six tirs à mi-distance par match la saison dernière et en a à peine réussi 38%. Ce sont les types exacts de coups que les équipes avec LeBron James ont tendance à éviter. Il est peut-être le plus grand créateur de 3 points pour ses coéquipiers dans l’histoire de la NBA. Cela a généralement créé une relation symbiotique entre James et ses acteurs : il leur crée des points à 3 points et, à leur tour, ils attirent les défenseurs hors de la peinture et loin de lui.

Westbrook ne fera pas ça. Les Lakers le savent bien. Quand ils ont joué les Rockets lors des séries éliminatoires de 2020, ils ont gagné en ignorant essentiellement Westbrook hors du ballon. Ils ont souvent doublé James Harden, sachant que Westbrook, un tireur à 3 points de 30,5% pour sa carrière, ne pouvait pas les punir derrière l’arc. Les équipes leur feront la même chose dans le but de ralentir James ou Davis derrière l’arc. C’est le défaut fondamental de ce commerce. Tout ce que les Lakers font offensivement devrait être construit autour de l’amélioration de James et Davis. Au mieux, Westbrook manipulant le ballon signifie que James et Davis ne le sont pas. Au pire? Il les gêne activement par son incapacité à tirer à 3 points.

Ce sont les points négatifs, et ils sont nombreux, mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’avantages théoriques ici. Les Lakers se sont classés premiers de la NBA en points pour 100 possessions ajoutées en transition lors de leur saison de championnat en 2020. Ils sont tombés au 19e rang la saison dernière. Les blessures en faisaient partie, mais les Lakers n’étaient clairement pas aussi forts en transition, même à pleine puissance. Même un Westbrook en déclin est une amélioration substantielle à cet égard. Houston est passé de la 19e à la neuvième place pour les points de pause rapide par match après avoir ajouté Westbrook. Les Lakers seront mortels quand ils courront. Ils seront également mortels sur le verre. Les 11,5 rebonds par match de Westbrook la saison dernière dépassent même Davis au cours de ses deux saisons avec les Lakers.

Plus important encore, le mouvement est une reconnaissance de la mortalité de James. Il a 36 ans. Les Lakers savent qu’ils ne peuvent pas lui demander d’exécuter toute l’offensive pour 82 matchs et 20-25 matchs en séries éliminatoires la saison prochaine. Leur attaque est tombée d’une falaise lorsqu’il est allé sur le banc depuis qu’il a signé en 2018. Les Lakers espèrent que Westbrook pourra résoudre ce problème et permettre à James plus de repos pendant les matchs et probablement, plus de nuits de congé dans son ensemble. Que cela se matérialise ou non est discutable. Houston et Washington ont tous deux eu du mal lorsque Westbrook a joué sans Harden et Beal, respectivement. Mais aucune de ces équipes n’a pu le jumeler avec Davis dans ces minutes. C’est l’équipe la plus talentueuse pour laquelle Westbrook ait jamais joué. Si un groupe est capable de poncer certains des bords les plus rugueux de son jeu, c’est celui qui a remporté un championnat il y a deux ans sans lui.

Davis sera finalement la clé du succès ou de l’échec de ce mouvement. Il doit jouer au centre de Westbrook pour être viable à Los Angeles. Les Lakers ne peuvent tout simplement pas rassembler suffisamment de tirs pour justifier le mouvement autrement. Il l’a fait en séries éliminatoires, mais la saison régulière est une autre histoire. Attendez-vous à ce que les Lakers vivent de la transition offensivement, mais luttent dans le demi-terrain comme ils l’ont fait en 2020. Ils ont remporté le championnat cette saison-là. Ils espèrent pouvoir compter sur la même formule avec Westbrook l’année prochaine.

Niveau commercial des sorciers : B+

Il y a deux scénarios que nous devons considérer quand il s’agit de l’avenir de Washington. Le résultat le moins probable est que Bradley Beal reste à Washington pour le long terme. À travers cette lentille, les Wizards ont probablement pris un léger recul à court terme. Westbrook a marqué en moyenne 22,2 points par match et il a créé 30,1 points supplémentaires par match grâce aux passes décisives. Ce sont 52,3 points qui sont soudainement perdus chaque nuit, et on ne sait pas qui sur cette liste peut les remplacer. Kuzma peut augmenter son volume de score dans un rôle plus important, et Caldwell-Pope leur donne une défense de périmètre dont ils ont grandement besoin, mais sans autres mouvements, Beal n’a tout simplement pas assez d’aide en attaque pour le moment.

Cela effraierait la plupart des équipes essayant de re-signer un joueur du calibre de Beal. Déclasser l’année avant qu’il ne devienne agent libre n’envoie pas un bon message à un joueur qui veut apparemment gagner. Mais Ramona Shelburne d’ESPN a rapporté que Beal et Westbrook étaient en communication constante pendant l’intersaison et que Beal l’avait soutenu dans sa recherche d’une meilleure situation pour lui-même. Tous les rapports indiquent maintenant que Beal reste à Washington pour le moment. Les Wizards n’auraient pas pris cette décision sans l’approbation de Beal. S’ils l’obtenaient, ils créaient une flexibilité significative pour s’améliorer autour de lui sur toute la ligne.

Le contrat de Harrell expire après la saison prochaine. Caldwell-Pope a moins de 5 millions de dollars garantis après la saison prochaine. Avec la disparition du salaire gargantuesque de Westbrook, même avec Kuzma dans le giron, les Wizards pourraient créer jusqu’à 30 millions de dollars d’espace supplémentaire la prochaine intersaison pour essayer de compléter Beal. Ce qu’ils feront avec cette flexibilité reste à voir, mais rappelez-vous, même avec Westbrook, les Wizards ont à peine fait les séries éliminatoires. Ils n’avaient pas de liste qui valait la peine d’être conservée ensemble. Maintenant, ils ont la liberté d’en construire un meilleur. L’ajout d’un choix supplémentaire de première ronde, qui aurait été redirigé vers les Indiana Pacers en échange d’Aaron Holiday, est la cerise sur le gâteau.

Mais vraiment, nous devons reconnaître que Beal ne sera probablement pas là pour le long terme. Si tel est le cas, retirer les 91 millions de dollars restants du contrat de Westbrook est une aubaine à plusieurs niveaux. Cela leur donne évidemment plus de flexibilité financière pour remodeler la liste, mais cela leur permet également de tanker correctement si c’est la voie qu’ils souhaitent emprunter. Westbrook peut limiter le plafond d’une attaque en séries éliminatoires, mais en saison régulière, il élève le plancher suffisamment haut pour garder une équipe hors du haut de la loterie. Ses équipes ont tendance à ne pas perdre beaucoup de matchs de saison régulière.

Si Washington veut rechercher davantage un package gagnant-maintenant pour Beal, l’absence de Westbrook leur permet également d’ignorer plus facilement les préoccupations en matière d’ajustement. Prenez Ben Simmons, par exemple. Les Wizards n’auraient pas pu se reconstruire autour de lui avec Westbrook en place car aucun d’eux ne peut tirer des 3s. Avec Westbrook parti, Philadelphie est soudainement un prétendant viable. À tout le moins, cela crée un effet de levier que Washington peut utiliser contre d’autres équipes.

Aussi accompli que soit Westbrook, rien de ce qui s’est passé à Washington la saison dernière n’a suggéré que les Wizards avaient un concurrent durable. Ils n’auraient fait qu’empirer à mesure que Westbrook continuait de vieillir. Washington a réussi à appuyer sur le bouton d’éjection et à collecter de bons actifs dans le processus. Quelle que soit la direction dans laquelle ils vont, leur avenir est plus prometteur qu’il ne l’était la saison dernière.

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