Dans ‘Stillwater’, un héros américain de l’État rouge parcourt la France chic – Williams Lake Tribune

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Dans 'Stillwater', un héros américain de l'État rouge parcourt la France chic – Williams Lake Tribune


Au début de « Stillwater », on demande à un ouvrier bourru de plate-forme pétrolière de l’Oklahoma ce qu’il fait dans la ville portuaire française de Marseille. « Je rends visite à ma fille », répond-il.

C’est juste en quelque sorte, il s’avère. Il a oublié des trucs. Mais la vérité elle-même est plus qu’un peu salie dans ce film fascinant qui est vraiment une étude de personnage prétendant être un thriller.

Matt Damon joue le rôle de l’Oklahoman, un voyou barbiche portant du denim nommé Bill avec un triste passé. Il rend visite à sa fille (Abigail Breslin) en France – cette partie est vraie. Mais ce n’est pas comme si elle étudiait à l’étranger – elle est en prison pour un meurtre à la Amanda Knox qu’elle insiste sur le fait qu’elle n’a pas commis.

Une potentielle rupture de l’affaire déchaîne Bill dans les rues du Marseille décoloré et cosmopolite pour le vrai tueur. Sauf qu’il n’est pas Jason Bourne ou Liam Neeson : Bill passe maladroitement au bulldozer à travers une nouvelle culture, une nouvelle langue et un nouveau système judiciaire, en s’appuyant sur la gentillesse gauloise en cours de route. Il est digne de grincer des dents. C’est un héros américain inversé.

Le réalisateur oscarisé Tom McCarthy – qui a co-écrit « Stillwater » avec Marcus Hinchey, Thomas Bidegain et Noé Debré – semble d’abord faire le trafic des notions de l’Américain laid, ce rustre impétueux au cul du dédain continental.

« Vous avez l’air très américain en ce moment », dit Bill après avoir échoué à comprendre que faire quelque chose de mal à la fois légalement et éthiquement pour libérer sa fille pourrait être une mauvaise idée.

Mais « Stillwater » cherche plus que de la caricature et, étonnamment, le film abandonne la chasse au vrai tueur pendant de longues périodes pour se concentrer sur la tranquillité domestique. Les changements de tons pourraient être trop importants pour certains téléspectateurs aspirés par une affiche et une bande-annonce qui s’attardent sur la poursuite.

Le personnage de Damon se lie d’amitié avec une mère célibataire locale (interprétée avec brio par l’actrice française Camille Cottin, vedette de la série Netflix « Call My Agent ») et sa fille de 9 ans, Maya, délicieusement interprétée par Lilou Siauvaud. Ensemble, ils le sortent de son cliché.

La fille lui apprend le français et ne recule pas devant son tatouage d’aigle et de crâne. Elle voit à travers son extérieur bourru et lui offre une autre chance de paternité, cette fois avec un meilleur résultat. Elle le convertit même au football, un sport qu’il appelait d’abord un jeu pour les « pleureurs ».

Il trouve un lien avec sa mère – les deux sont des parents célibataires, après tout – qui a bientôt ce voyou qui fréquente le théâtre (il insiste toujours pour le prononcer « thee-ay-ter »). Le trio forme une famille douce et décalée, mais ils sont mis à l’épreuve par l’attraction de la famille biologique de Bill, à savoir sa fille.

Jusqu’où est-il prêt à aller pour la libérer ? Jusqu’où ira-t-il hors de la loi d’un pays étranger ? Va-t-il choisir le passé plutôt qu’une nouvelle vie de fortune ? Ou, alors que sa fille gémit, est-il juste destiné à tout gâcher ?

Bill est une partie difficile à réaliser, mais Damon le fait, créant un personnage imparfait mais compatissant, rendu doublement difficile car il révèle extérieurement peu d’émotion. Damon le joue avec une tristesse hantée, d’une politesse à toute épreuve (« oui, madame ») et dévote, honorable tant que vous voyez les choses à sa manière.

Les Français fascinés lui demandent s’il possède des armes à feu et il en possède deux. On lui demande s’il a voté pour Donald Trump et il n’a pas pu – les criminels ne peuvent pas voter. C’est un joli pas de côté du problème, mais il n’y a aucune chance qu’il soit un partisan d’Hillary.

La façon dont Bill marche – raide, inflexible, presque martial – ressort dans les rues de Marseille. Il porte un jean de travail taille haute, des bottes à embout d’acier et une casquette de baseball poussiéreuse, écoutant du country et mangeant des hamburgers et dans une sandwicherie Subway même en France.

Peut-il changer ? Peut-il trouver grâce ? Telles sont les questions qui surgissent constamment dans ce travail trop long mais réfléchi. Il s’ouvre sur le covoiturage de Bill avec d’autres travailleurs du nettoyage des tornades qui s’émerveillent de savoir pourquoi les Américains retournent toujours sur le site de la destruction de leur maison pour reconstruire.

« Je ne pense pas que les Américains aiment changer », dit l’un d’eux. Le reste du film est un test de cette observation, utilisant un rare héros de l’État rouge dans un pays étranger obligé d’examiner comment le monde le voit. Et le résultat ? C’est parfois moche, les Américains.

« Stillwater », une sortie de Focus Features qui arrive dans les salles le 30 juillet, est classé R pour le langage et une certaine violence. Durée : 140 minutes. Trois étoiles sur quatre.

—Mark Kennedy, La Presse Canadienne

Films et télévision



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