Comment les données pourraient sauver la Terre du changement climatique | Changement climatique

0
9


UNEComme le disent les surnoms, Subak peut sembler un choix étrange pour une nouvelle organisation qui vise à accélérer les efforts de haute technologie pour lutter contre la crise climatique. Le nom est indonésien, il transpire, et fait référence à un ancien système agricole qui permet aux agriculteurs de coordonner leurs efforts lors de l’irrigation et de la culture.

« Subak permet aux agriculteurs de synchroniser soigneusement leur utilisation de l’eau et de maximiser ainsi la production de riz », a déclaré Bryony Worthington, fondateur et membre du conseil d’administration du nouveau groupe d’action climatique à but non lucratif. « Et c’est exactement ce que nous allons faire – avec les données. En partageant et en canalisant les données, nous pouvons maximiser nos efforts pour lutter contre les émissions de carbone et le réchauffement climatique. Les données vont être la nouvelle eau, en d’autres termes.

Bryony Worthington &  Gi Fernando
Bryony Worthington et Gi Fernando, qui ont eu l’idée de Subak. Photographie : Fourni

Subak sera officiellement lancé lundi et sélectionnera et financera des groupes à but non lucratif, travaillant dans le monde entier, pour lutter contre la crise climatique. Les premières start-ups déjà aidées par Subak comprennent un groupe qui aide les autorités locales britanniques à augmenter l’utilisation des voitures électriques, tandis qu’un autre utilise des prévisions météorologiques précises pour tirer le meilleur parti de l’énergie solaire en Grande-Bretagne et limiter la consommation de combustibles fossiles pour produire de l’électricité.

Ces efforts sont lancés après une semaine de gros titres qui ont souligné à quel point la vie sur Terre devient périlleuse alors que le réchauffement climatique s’empare de la planète. Les inondations en Allemagne et en Belgique ont fait plus de 150 morts ; les scientifiques ont révélé que la forêt tropicale brésilienne émet désormais plus de dioxyde de carbone qu’elle n’en absorbe ; et les incendies ont dévasté de vastes étendues de forêts californiennes. Dans chaque cas, les scientifiques ont averti que la hausse des températures – déclenchée par l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère – est susceptible d’avoir joué un rôle clé dans la survenue de ces catastrophes.

Une action urgente est clairement nécessaire, déclare Lady Worthington, une militante climatique de renom et auteure principale de l’équipe qui a rédigé la loi britannique sur le changement climatique de 2008, une législation qui obligeait le Royaume-Uni à réduire ses émissions de carbone d’au moins 80% de leurs niveaux de 1990. À l’époque, Worthington travaillait avec les Amis de la Terre, mais a été détaché auprès du gouvernement pour aider à concevoir la législation. Pour ses efforts, elle a été nommée pair en 2010.

Inondations à Liège, en Belgique, jeudi.
Inondations à Liège, en Belgique, jeudi. Photographie : Bruno Fahy/Belga/AFP/Getty Images

Depuis lors, Worthington a continué dans la lutte contre la crise climatique, et en 2019, elle a lu le livre de l’universitaire de Harvard Shoshana Zuboff L’ère du capitalisme de surveillance , qui se concentre – avec désapprobation – sur l’utilisation croissante des données personnelles par les entreprises de haute technologie pour gagner de l’argent.

« Cela m’a fait prendre conscience du fait qu’un tout nouveau monde d’outils numériques était en cours de déploiement pour générer des bénéfices », déclare Worthington. « J’ai réalisé qu’il serait préférable que ces outils puissent être utilisés pour sauver la planète – pour protéger les biens communs mondiaux – et pas seulement pour augmenter la valeur des actions. »

Worthington a contacté Gi Fernando, un entrepreneur en technologie, et le couple a eu l’idée de Subak, qui a depuis reçu un financement de la Quadrature Climate Foundation (QCF) récemment créée par la société de gestion d’investissement londonienne Quadrature Capital. Son objectif est de fournir un financement initial pour aider les groupes à s’établir mais aussi de donner des conseils d’experts sur des questions juridiques, de gestion et autres.

« Lorsque vous démarrez une entreprise ou un groupe, vous êtes tout à fait seul », explique Fernando. « Donc, si vous avez une communauté autour de vous qui peut offrir de l’aide – RH, finance, outils – c’est incroyablement utile. Et puis, une fois que ce groupe se sera levé, il pourra alors commencer à aider d’autres entrepreneurs en démarrage qui souhaitent ouvrir de nouvelles voies afin de lutter contre le changement climatique.

Les propos de Fernando sont repris par plusieurs des groupes que Subak a déjà aidé à mettre en place, comme Open Climate Fix. Celui-ci vise à réduire les émissions de carbone en améliorant les prévisions météorologiques pour tirer le meilleur parti des centrales solaires – dont l’efficacité est réduite lorsque le temps est nuageux.

Doyle, une petite ville de Californie, a été ravagée la semaine dernière par un incendie de forêt pour la deuxième fois en moins d'un an.
Doyle, une petite ville de Californie, a été ravagée la semaine dernière par un incendie de forêt pour la deuxième fois en moins d’un an. Photographie : Noah Berger/AP

« Si nous obtenons de très bonnes données sur la couverture nuageuse à venir, nous saurons exactement combien d’électricité solaire peut être fournie au Royaume-Uni un jour donné », a déclaré Jack Kelly, co-fondateur d’Open Climate Fix. « Cela signifiera que nous n’aurons pas besoin de générer inutilement de l’électricité à partir d’autres sources – en particulier des sources de combustibles fossiles comme le gaz – car nous avons sous-estimé l’énergie solaire que nous obtiendrons ce jour-là. Cela contribuera à réduire les émissions de carbone.

La mise à disposition par Subak d’ingénieurs et d’experts en logiciels qui ont transformé les images satellites météorologiques en prévisions de la couverture nuageuse a été d’une aide cruciale, a ajouté Kelly.

Une histoire similaire est racontée par Richard Allan de New AutoMotive, qui surveille l’adoption des voitures électriques dans les communautés du Royaume-Uni. Les facteurs comprennent l’utilisation des véhicules, les modèles de vente et les types préférés de voitures et de camions. Ces données peuvent être transmises aux autorités locales pour garantir que les stations de recharge, les services de remplacement des batteries et d’autres ressources sont fournis pour maximiser l’utilisation des voitures électriques.

« Remplacer les véhicules à essence et diesel par des versions électriques le plus rapidement possible sera extrêmement important pour réduire les émissions de carbone », déclare Allan. « Et les données sur les taux de participation dans les communautés seront vitales pour atteindre cet objectif. »

Ce point de vue est approuvé par Worthington. « Tout comme une grande entreprise a sous son contrôle de nombreuses entreprises différentes, Subak va aider à mettre en place de nombreuses nouvelles entreprises, chacune visant à renforcer les efforts de lutte contre le changement climatique.

« Nous allons être le Diageo de la protection du climat, même si nous ne coordonnerons pas la production de boissons. Nous allons générer des données précieuses sur le climat.

La crise climatique en chiffres

415 : Le nombre de parties par million de dioxyde de carbone qui composent l’atmosphère. Avant la révolution industrielle au milieu des années 1700, la quantité moyenne mondiale de dioxyde de carbone était d’environ 280 ppm. La combustion de combustibles fossiles a depuis ajouté 135 ppm supplémentaires et si la demande mondiale d’énergie continue de croître et est principalement satisfaite par des combustibles fossiles, ce chiffre pourrait dépasser 900 ppm d’ici 2100.

3,6 mm : L’augmentation estimée chaque année du niveau de la mer, selon les mesures des marégraphes et les données satellitaires. Ceci est le résultat du réchauffement de la planète induit par l’homme. Il est prévu que le niveau de la mer augmentera encore de 40 à 80 cm d’ici 2100, bien que la future fonte des calottes glaciaires pourrait augmenter considérablement ces valeurs.

43,1 milliards : En 2019, c’était le nombre de tonnes de dioxyde de carbone provenant des activités humaines qui ont été émises dans l’atmosphère. Le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre qui absorbe la chaleur et la libère progressivement au fil du temps, comme les briques d’une cheminée après l’extinction du feu. L’augmentation actuelle des gaz à effet de serre a déséquilibré le bilan énergétique de la Terre, emprisonnant de la chaleur supplémentaire et augmentant la température moyenne de la Terre.

28 000 milliards : Le nombre estimé de tonnes de glace que notre planète a perdues entre 1994 et 2017. Le réchauffement climatique a un impact particulièrement grave aux latitudes plus élevées et cela a été le plus visible dans l’Arctique. Les scientifiques craignent qu’à mesure que la glace fonde, moins de rayonnement solaire soit réfléchi dans l’espace et que les températures augmentent encore plus rapidement. En conséquence, la perte de glace deviendra de plus en plus sévère.

Sources : Société royale ; Administration nationale américaine des océans et de l’atmosphère ; Scientifique américain

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here